Hoe slangen hun staart gebruiken als slim kunstaas voor nietsvermoedende prooien

Met bijna 3.000 soorten slangen in de wereld, is er ongetwijfeld een grote verscheidenheid aan jachtmethoden. Maar één segment van adders heeft een bijzonder interessante manier om een ​​maaltijd te vangen. Ze gebruiken hun staart als aas.

De techniek wordt caudaal lokken genoemd en is een vorm van "agressieve nabootsing" - wanneer een soort een deel van zijn eigen lichaam gebruikt om de prooi na te bootsen van de dieren waarop hij prooi. De slangen van het lichaamsdeel zijn het gemakkelijkst beschikbaar aan de uiteinden van hun staarten. Sommigen gebruiken hun staarten om op wormen te lijken en lokken hagedissen dichtbij genoeg zodat de slang kan toeslaan. Anderen gebruiken hun staarten om op spinnen te lijken om vogels naar een opvallende afstand te lokken. Er wordt zelfs vermoed dat sommige slangensoorten hun staarten gebruiken om insectenetende zoogdieren zoals muizen te lokken.

De zandadder van de Sahara ( Cerastes vipera ) gebruikt bijvoorbeeld zijn staart om larven na te bootsen. Volgens een wetenschappelijk artikel van Harold Heatwole en Elizabeth Davison:

Cerastes vipera begraaft in het zand en laat alleen zijn snuit en ogen boven het oppervlak. Bij het naderen van een hagedis steekt hij zijn opvallend gemarkeerde staart boven het oppervlak uit en kronkelt hem op de manier van een insectenlarve. Hagedissen die proberen de staart te grijpen, worden door de slang geslagen en opgegeten. In tegenstelling tot veel andere soorten die caudaal lokken alleen als juvenielen beoefenen, komt de gewoonte bij C. vipera voor bij volwassenen.

Een slangensoort die echt laat zien hoe vergelijkbaar met een insect een staart kan lijken, is de zuidelijke doodsadder ( Acanthophis antarcticus ), die in deze video zijn bewegingen laat zien:

Caudal lokken is het meest gedocumenteerd onder adders en pitadders. Maar het is ook waargenomen bij boa's, pythons en andere soorten. Hier is een video van een juveniele groene boompython die gedrag vertoont dat mogelijk caudaal lokt.

Er wordt gedacht dat de verleiding het aantal ontmoetingen met prooien verhoogt, en dus de kans vergroot om iets te vangen voor het avondeten. Meestal wordt het gedrag alleen gezien bij jonge slangen, die kleinere insectenetende prooien vangen, en het gedrag vervaagt naarmate ze ouder worden en overschakelen op prooidieren van zoogdieren die niet veel geven om kronkelende insecten. Onderzoekers bestuderen het gedrag echter nog steeds en het is waargenomen bij volwassenen. Maar wanneer volwassenen het doen, roept het vragen op: lokt de slang of doet hij iets anders?

Een van de grootste uitdagingen bij het bestuderen van caudaal lokken is simpelweg proberen het gebruik tussen verschillende soorten te achterhalen en het verschil te bepalen tussen het wiebelen van een staart voor lokaasdoeleinden versus een reeks andere mogelijke verklaringen, van verdediging of afleiding tot communicatie met potentiële partners. Precies weten waarom een ​​slang zijn staart lijkt te kronkelen, is de sleutel om het gedrag en het gebruik ervan voor de soort te begrijpen.

Sommige wetenschappers suggereren dat caudaal lokken de wortel is van hoe de ratelslang zijn geluidmakende staart kreeg, met de overstap van volwassenen die de kronkelende staartbeweging als een roofzuchtige strategie gebruikten naar een verdedigingswaarschuwing die ergens langs de evolutionaire reis plaatsvond. Dit is echter een controversiële theorie. Er is slechts één ratelslangsoort gezien die zijn staart als lokmiddel gebruikte als volwassene: de schemerige pygmee ratelslang.

De schemerige dwergratelslang gebruikt zijn staart als lokaas, zelfs als volwassene. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Onderzoeker Bree Putman: "De enige ratelslang die we kennen om zijn staart (en niet zijn rammelaar) te gebruiken voor zowel het vangen van prooien als ter verdediging op volwassen leeftijd is de Dusky Dwergratelslang ( Sistrurus miliarius barbouri ). Deze soort heeft de kleinste rammelaar vergeleken tot de lichaamsgrootte van alle ratelslangen (Cook et al. 1994), en 50% van de volwassenen in een typische populatie kan niet voldoende ratelende geluiden produceren vanwege de kleinheid van hun rammelaars (Rabatsky en Waterman 2005a)! Dus deze dikkere ratelslangen kunnen vergelijkbaar zijn naar hoe voorouders van ratelslangen er mogelijk uitzagen en zich gedroegen. We weten het echter niet zeker en het debat gaat verder over hoe en waarom de rammelaar is geëvolueerd. "

Ondertussen is een slangensoort met een staart die heel duidelijk is geëvolueerd om als lokaas te worden gebruikt, eindelijk gefilmd met het vangen van prooien door middel van caudale lokken. De gehoornde adder met spinnenstaart - bovenaan het artikel - heeft een staart die opmerkelijk veel lijkt op een dikke, sappige spin.

Van Biosphere Magazine:

De 'spin' is een staartaas - een vorm van nabootsing die roofdieren gebruiken om nietsvermoedende prooien binnen een opmerkelijk bereik te misleiden en te lokken. Andere slangen hebben wel staartaas op hun staart, maar geen enkele heeft zo'n spinachtig uiterlijk. In dit geval bestaat het kunstaas uit zacht weefsel - heel anders dan bijvoorbeeld de op keratine gebaseerde staarten van de beruchte ratelslang. Een zwelling creëert het lichaam van de 'spin', en verlengde schubben hieromheen wekken de illusie van spinachtige benen.

De adder gebruikt de "spin" op zijn staart om vogels aan te trekken, en interessant genoeg is het een truc waar lokale vogels niet voor vallen; het zijn vogels die door het gebied trekken en die vallen voor het aas. Hier is een video van de adder in actie. (Eerlijke waarschuwing: kijk niet of u gevoelig bent voor jachttaferelen.)

Of het nu gaat om een ​​staart die beweegt als een worm, of een staart die verrassend veel lijkt op een spin, veel slangensoorten profiteren van de tactiek van caudaal lokken om hun volgende maaltijd te krijgen. De volgende keer dat je een slang perfect stil ziet staan, behalve een wiebelende staart, sta je misschien op het punt iets interessants te zien!

Verwante Artikelen