Hoe u uw tuin kunt beschermen tegen slangen

Er is misschien geen schepsel op de planeet dat mensen meer wegjaagt dan slangen.

Slangen zijn het laatste dat u in uw tuin of tuin wilt vinden, laat staan ​​in uw huis. Helaas is er geen veilige manier om slangen uit je landschap te houden, zonder een kasteelachtige muur rond je eigendom te bouwen.

Maar wanhoop niet.

"Er zijn dingen die u kunt doen om de aantrekkelijkheid van uw tuin of huis voor slangen te verminderen", zegt Chris Petersen, covoorzitter voor Partners in Amphibian and Reptile Conservation (PARC), een netwerk voor iedereen die er belang bij heeft om te behouden en het beheren van amfibieën en reptielen en hun leefgebieden. Het netwerk omvat onder meer werknemers van dierentuinen, musea, milieuadviesbureaus en universiteiten, mensen die werken bij staats- of federale instanties of natuurbeschermingsgroepen en hoveniers.

De dingen die huiseigenaren kunnen doen om slangen af ​​te weren, zei Petersen, vallen in twee algemene categorieën. De eerste is het verwijderen van plaatsen waar ze zich kunnen verbergen; de tweede is het verwijderen van voedselbronnen.

Verwijder schuilplaatsen

De houtstapel is een favoriete ontmoetingsplaats voor slangen. (Foto: Sun_Shine / Shutterstock)

'Het eerste dat ik mensen vertel, is dat je je gras tot een korte of redelijke lengte maait', zegt Petersen, die ook marine-bioloog is. 'Slangen zijn voorzichtig met het reizen over verzorgd gras omdat het hen blootstelt aan roofdieren, met name roofvogels zoals haviken en uilen.'

Het volgende dat hij zei dat huiseigenaren zouden moeten doen, is plaatsen verminderen of verwijderen waar slangen zich graag verstoppen. Een daarvan is onder struiken. 'Houd struiken en struiken rond je huis en tuin bijgeknipt, vooral op de bodem waar je geen gebieden biedt waar slangen kunnen komen en zich kunnen verstoppen', adviseerde hij. Daarnaast bieden bodembedekkers, zoals klimop en pachysandra, ook dekking voor slangen. Probeer het gebruik van deze planten in uw tuin te beperken of beperk ze tot een beperkt gebied.

Ongebruikte mulchstapels of een zeer dikke laag hardhout of dennenstro-mulch (groter dan zes centimeter) kunnen ook schuilplaatsen bieden voor slangensoorten. Probeer het gebruik van mulch te beperken tot wat nodig is om onkruid te verminderen, voegde Petersen eraan toe.

Een ander landschapskenmerk waar u op moet letten, zijn grote rotsen die op elkaar zijn gestapeld. Hij stelt voor deze te vermijden omdat slangen kleine spleten onder en tussen hen kunnen vinden, waardoor ze een uitstekende plek zijn om koel te blijven en zich te verstoppen.

Nog een andere favoriete schuilplaats is in brandhoutstapels. 'Wat ik zou willen voorstellen, is 4x4's op de grond zetten en daar bovenop je houtstapel bouwen, zodat de boomstammen niet direct op de grond zitten.' Het is ook een goede gewoonte om de stapel brandhout zo veel mogelijk van het huis te houden.

Als het op uw huis aankomt, zei Petersen dat huiseigenaren een visuele inspectie van de fundering moeten doen om te zoeken naar mogelijke toegangspunten voor slangen. 'Slangen zullen onder je huis kruipen als ze kunnen, omdat het hen beschermt', zei hij. Zorg ervoor dat je scheuren of openingen afdicht rond ventilatieopeningen en andere gebieden waar een slang doorheen kan komen en in de kruipruimte kan gaan wonen. En hoe griezelig het ook klinkt, eenmaal daar kunnen ze gemakkelijk noppen kruipen en toegang krijgen tot de leefruimte.

'Omdat slangen een slank lichaam hebben, zijn ze erg goed in het door nauwe ruimtes komen. In feite kan een slang van gemiddelde grootte door een opening met een diameter van minder dan 2, 5 cm persen.'

Een ander toegangspunt voor slangen om onder het huis te komen, kan een deur zijn naar een kruipruimte. In sommige gevallen kan een bouwer een kruipruimtedeur plaatsen boven het midden van omhooggeklapte betonblokken, zodat er open ruimtes voor en achter de deur zijn. Dat kan een pad creëren voor een slang om langs de ene kant en de andere kant naar boven te kruipen en gemakkelijk in de kruipruimte te komen. Het afdichten van deze openingen met een eenvoudige en goedkope cementmix zal een slang dit toegangspunt ontzeggen.

Verderop in het huis, controleer de ventilatie van de wasdroger om te zien of het zich in een gebied bevindt waar een slang naar binnen kan kruipen en toegang tot het huis kan krijgen. Als je ventilatieopening zich op een plek bevindt waar een slang zou kunnen binnendringen, overweeg dan om een ​​scherm over de ventilatieopening te plaatsen.

Verwijder voedsel

Rommelige eters bij de vogelvoederbak in de achtertuin kunnen veel zaad op de grond achterlaten. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

"Slangen zijn carnivoren, hoewel sommigen zich voeden met insecten, dus zoeken ze vooral knaagdieren zoals muizen, moedervlekken, ratten en zelfs vogels", zegt Petersen. Huiseigenaren kunnen een aantal dingen doen om het aantrekken van knaagdieren en dus slangen te voorkomen.

Een daarvan is om te voorkomen dat een beschikbaar katten- of hondenvoer buiten blijft. 'Dat brengt de knaagdieren binnen, die de slangen binnenbrengen', zei Petersen. Het is prima om uw huisdieren buiten te voeren, vergeet alleen niet opgegeten voer te verwijderen.

Iets anders dat knaagdieren aantrekt, zijn alle objecten die dekking kunnen bieden. Deze objecten bevatten alles dat lang op één plek blijft zitten, zoals een stuk triplex, een grasmaaier of een oude auto. "Deze objecten bieden bescherming aan knaagdieren en ze zullen er nesten onder bouwen", zegt Petersen. 'Dat brengt ook slangen met zich mee.'

Huiseigenaren zullen misschien verrast zijn om te horen dat vogelvoeders een andere voedselbron creëren die slangen aantrekt. 'Vogels kunnen rommelige eters zijn die zaad rondslingeren', zei hij. 'Zaad zal op de grond liggen en dat zal ook knaagdieren opleveren.' Petersen adviseert om vogelvoeders zo ver mogelijk van uw huis te verplaatsen.

Welk type leefgebied trekt slangen aan?

Een oosterse kousebandslang lijkt te zeggen: 'Ik zie je; jij ziet mij. Wat moeten we nu doen? ' (Foto: K Quinn Ferris / Shutterstock)

De geografie rond je huis kan je volgens Petersen vatbaarder maken voor een ongewenste ontmoeting met een slang.

'Laten we bijvoorbeeld zeggen dat als je volwassen bossen om je huis hebt, je een goede kans hebt om een ​​rattenslang, een ringsnavel of een kousebandslang te zien', zei Petersen. Maar laten we zeggen dat u bijvoorbeeld een open grasland of struikland hebt. In die gevallen. je hebt een goede kans om een ​​zwarte racer of een koningsslang te zien. "

"Als je in de buurt van een wetlandhabitat bent, misschien een zoetwatermoeras, moeras of beek, heb je zeker de mogelijkheid voor vele soorten waterslangen. Aan de oostkust hebben we verschillende soorten ... een noordelijke waterslang, een vlakte -buikige waterslang en bruine waterslangen, om er maar een paar te noemen. Ze zijn heel gewoon. ' Deze natte habitats creëren ook omgevingen voor de giftige mocassin, ook wel bekend als de cottonmouth.

Andere giftige slangensoorten die mensen kunnen tegenkomen, zijn ratelslangen (20 Amerikaanse soorten), koperkop en koraalslangen. Deze soorten leven in verschillende habitats, waaronder woestijnen, prairies en bossen. Naar schatting worden tussen de 7.000 en 8.000 mensen per jaar gebeten door giftige slangen in de Verenigde Staten, zei Petersen, eraan toevoegend dat dodelijke slachtoffers door slangenbeten ongebruikelijk zijn. Hij zei zelfs dat er jaarlijks meer mensen sterven door wespen- en bijensteken, hondenbeten en bliksem dan door slangenbeten.

De bottom line, voegde hij eraan toe, is dat het type slang dat je tegenkomt, afhankelijk is van je locatie, de specifieke habitat en welke soorten actief zijn in het gebied waar je woont.

Wat trekt slangen uit leefgebieden en naar de werven van mensen?

Een houten ratelslang (Crotalus horridus) gezien in een dennenbos leefgebied. Deze slangen bewegen rond tijdens hun paartijd in juli en augustus, een meer waarschijnlijke tijd dat je er een tegenkomt. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Er zijn verschillende dingen waarvan Petersen zei dat slangen ertoe kunnen bewegen in beweging te komen en de kans dat je er een tegenkomt vergroot.

"Ten eerste zoeken mannelijke slangen naar vrouwtjes tijdens de paringsperiode", zei Petersen. 'Dus dat vergroot de kans dat een slang in je tuin terechtkomt.' Het paarseizoen verschilt per soort, maar vindt over het algemeen plaats in de lente en de zomer. Dat geldt in het bijzonder voor ratelslangen van hout in juli en augustus, het paarseizoen. Mannelijke ratelslangen zullen honderden meters per dag verplaatsen op zoek naar vrouwtjes, en dat is het moment waarop ze meestal over de weg kruisen en de werven en tuinen van mensen binnenkomen, zei Petersen.

De tweede is eten. 'Slangen willen een goede maaltijd, dus gaan ze op zoek naar voedsel in gebieden waar ze denken dat ze een prooi kunnen vinden.' Door de beschikbaarheid van voedsel rond uw huis en tuin te verminderen, wordt de verandering van een slang in uw tuin verminderd.

Het derde is het vinden van geschikte woonplekken. Dit geldt met name wanneer de herfst in de winter begint te veranderen en slangen zoeken naar plaatsen om te overwinteren. Slangen overwinteren meestal in de grond of in stronkgaten waar ze vriestemperaturen kunnen vermijden.

Wat te doen als je een slang ziet

Een ruwe groene slang blijft waarschijnlijk verborgen in het groen, waar hij opgaat. (Foto: Jessica Mondragon / Shutterstock)

Een logische vraag die je jezelf misschien stelt, is: wat moet ik doen als ik een slang zie? Petersen dringt er bij u op aan uw eerste instinct te vermijden, dat kan zijn om het te doden.

"De meeste mensen worden gebeten wanneer ze proberen een slang te doden of ermee om te gaan. Mijn aanbeveling - als je niet zeker weet welke soort je in je tuin, tuin of huis tegenkomt - is om aan te nemen dat het giftig is en er heel voorzichtig mee te zijn, maar kies voor een niet-dodelijke manier om de situatie op te lossen ', adviseerde Petersen. Een van de beste manieren om een ​​slang te laten bewegen, is hem met een slang te besproeien. 'Dat zal hem aanmoedigen om te blijven bewegen en niet tot rust te komen. Het is een kans om de slang uit een bepaald gebied te halen zonder hem te doden of ermee om te gaan.'

Helaas willen de meeste mensen een schop pakken en deze in het hoofd slaan. Dat is een slecht idee, meent hij, want slangen spelen een belangrijke ecologische rol in omgevingen en dienen zowel als roofdier als prooi. Slangen eten veel soorten knaagdieren, die over het algemeen als ongedierte worden beschouwd, en zijn ook een prooi voor dieren zoals roofvogels (uilen en haviken), vossen en beren. 'Als je slangen in je omgeving hebt, is dat een gezond ecosysteem. Het is belangrijk om ze bij je te hebben omdat ze ecologische waarde hebben.' Hij wees er bijvoorbeeld op dat er aanwijzingen zijn dat slangen een rol spelen bij het verminderen van de ziekte van Lyme (een ziekte die door teken wordt gedragen) omdat ze muizen eten (en de teken erop). Bovendien wordt slangengif gebruikt in klinische onderzoeken om de waarde van van gif afgeleide producten te testen om een ​​beroerte te behandelen.

Om te bepalen welke soort je zou kunnen zien, raadt Petersen aan om websites te bezoeken van nationale natuurbeschermingsinstanties, universiteiten of lokale herpetologieclubs. "Ze hebben altijd geweldige informatie over reptielen voor hun staten op hun websites en zullen zeker specificeren welke soorten giftig zijn."

(Hier is bijvoorbeeld een goed uitgevoerde site om inwoners van Virginia te helpen slangen te identificeren: Virginia Herpetological Society.)

Tuinders moeten ook onthouden dat slangen in uw tuin voordelen kunnen hebben. 'Er is een slangensoort die Dekay's bruine slang wordt genoemd, ' zei hij. "Het is een geheimzinnige slangensoort, ongeveer een voet lang op volwassen leeftijd, en ze eten tuinongedierte zoals slakken en slakken. Ze zijn eigenlijk best goed om in je tuin te hebben. Natuurlijk eten rattenslangen knaagdieren die de wortels van je planten eten. Dus slangen hebben een zeer belangrijke ecologische rol. "

Verwante Artikelen