Hoe vaak worden dieren door de bliksem getroffen?

In een griezelige apocalyptische scène die doet denken aan een horrorfilm, werden 323 rendieren dood aangetroffen in een nationaal park in Noorwegen. Ambtenaren geloven dat de kudde waarschijnlijk tijdens een zware onweersbui ineengedoken was en dat de dieren door bliksem werden gedood, meldt National Geographic.

Het is niet de eerste keer dat een grote groep dieren door bliksem wordt gedood. Slechts enkele dagen nadat de rendieren eind augustus stierven, werden in Oost-Texas 19 koeien gedood terwijl ze tijdens een storm onder een boom schuilden. Blikseminslag trof de boom en de koeien vielen gewoon, volgens de Fort Worth Star-Telegram. In 2005 stierven 68 koeien na een blikseminslag in New South Wales, Australië, zoals National Geographic opmerkt. En een paar jaar later trof de blikseminslag in Montevideo, Uruguay, blikseminslag, waarbij 52 van het vee binnenin omkwam. Tijdens een onweer in 1990 werden 30 koeien gedood op een boerderij in Virginia.

Als mens is je kans om elk jaar door bliksem getroffen te worden ongeveer één op de 1 miljoen in de VS, volgens de National Weather Service. De kans dat u tijdens uw leven wordt geraakt, is ongeveer één op de 12.000. We hebben geen idee wat de kansen voor dieren zijn, omdat gevallen niet goed gedocumenteerd zijn, maar Brent McRoberts van de Texas A&M University zegt dat bliksem 80 procent van alle accidentele sterfgevallen door vee uitmaakt.

'Tenzij er een schuur in de buurt is, staat het vee buiten tijdens onweersbuien, dus hun kans om geraakt te worden is groter', zegt hij.

"En de soorten verwondingen zijn ongeveer hetzelfde. Een studie toont aan dat terwijl ongeveer 70 procent van de door de bliksem getroffen mensen nog steeds overleeft, het sterftecijfer van paarden en runderen veel hoger is. Dit komt omdat niemand in de buurt is om het gewonde dier te behandelen, plus de lichaamsmassa van het dier is groter dan een mens, wat betekent dat er meer weefselschade kan optreden. Vaak ziet een boer een dood dier op zijn terrein en ziet hij geen duidelijke oorzaak. Een autopsie (dier autopsie) onthult vaak dat de dier stierf door een blikseminslag. "

Meer dan 300 rendieren, waaronder 70 kalveren, lijken te zijn omgevallen waar ze stonden tijdens een recente storm in Noorwegen. (Foto: Håvard Kjøntvedt / Noorse natuurinspectie)

Hoe bliksem dodelijk is

Verlichting zien we altijd als een bout die uit de lucht komt. Maar directe blikseminslagen die iemand (of een dier) raken en doden zijn zeldzaam, vertelt meteoroloog Ron Holle van het National Lightning Detection Network aan de Washington Post.

Een blikseminslag kan echter 20.000 of meer ampère stroom bevatten. En als dat de aarde raakt, verspreidt die elektriciteit zich in de grond en kan potentieel dodelijk zijn. Voor een persoon die op de grond staat die is getroffen door de stroom, kan hij één been omhoog gaan, door je lichaam en langs het andere been. Onderweg kan het mogelijk uw hart stoppen of uw ademhaling stoppen. Deze grondstromen kunnen bijzonder dodelijk zijn voor dieren omdat de stroom tussen de voor- en achterpoten door het hele lichaam van het dier gaat. Hoe groter de ruimte tussen waar de stroom het lichaam binnenkomt en waar het het lichaam verlaat, hoe groter de kans op ernstige schade.

Er is ook een soort bliksem die 'zijflits' of 'zijspatten' wordt genoemd, waarbij bliksem van een object naar een levend wezen springt of van een levend ding naar een levend wezen springt.

Zoals de Post uitlegt:

Side splash treedt op omdat bliksem het pad volgt met de minste weerstand tegen elektrische stroom naar de grond. Als je binnen een meter of twee van een door bliksem getroffen boom staat, zal de bliksem waarschijnlijk van de boom naar je toe springen, want als je een bliksemslag maakt, ben je niets anders dan een zak zout water met veel minder elektrische weerstand dan een boom.

Dus een blikseminslag op een boom of een inslag op de grond kan heen en weer springen tussen alle dieren in de buurt.

"Bliksem kan hoge bomen raken en zich verspreiden naar de dieren die onder de takken zijn beschut", zegt Dean Scoggins, DVM, dierenarts voor paardenuitbreiding aan de Universiteit van Illinois, tegen The Horse. "Eenmaal daar kan de bliksemschicht tussen dieren, waaronder een aantal in de groep, stuiteren. Ook gaat de bliksem vaak door de boom naar beneden, en als het een ondiepgewortelde boom is, zal hij door de wortels naar buiten reizen, zodat de grond betrokken zal goed."

Dieren veilig houden

Net als mensen zijn dieren het veiligst als ze binnen kunnen komen op een goed geaarde locatie. Vermijd hogere hoogten, zoals weilanden op een heuveltop, metaal (hekken, poorten, schuren, feeders) en enkele bomen, die meer bliksem aantrekken dan een groep bomen.

Het is niet altijd mogelijk om boerderijdieren bijeen te drijven als er snel een storm uitbreekt, maar als je buiten bent met je hond of een ander dier en een storm toeslaat, stelt de National Weather Service deze aanvullende tips voor om veilig te blijven:

  • Zoek onderdak in een gesloten, geaard gebouw.
  • Vermijd open velden, de toppen van heuvels of andere hoge grond.
  • Blijf uit de buurt van hoge, geïsoleerde bomen of andere hoge voorwerpen. Als je in het bos bent, blijf dan in de buurt van een lagere stand van bomen.
  • Als je in een groep zit, verspreid je dan om te voorkomen dat de huidige reis tussen jou.
  • Blijf uit de buurt van water en natte voorwerpen en alle metalen voorwerpen. Water en metaal trekken geen verlichting aan, maar het zijn uitstekende geleiders van elektriciteit.

Noot van de redactie: het verhaal is eind augustus 2016 gepubliceerd en is bijgewerkt met nieuwe informatie.

Verwante Artikelen