Hoe we de hersenen van honden hebben veranderd

Als het op honden aankomt, lijkt het veel op daten: mensen hebben allemaal hun type.

Door de eeuwen heen hebben mensen honden gefokt om de looks en persoonlijkheden te creëren die ze willen. We hebben border collies gefokt voor het hoeden, bloedhonden voor het volgen en golden retrievers voor het ophalen van wild - waarbij de laatste uiteindelijk uitgroeit tot het meest chille familiehuisdier.

Al die tijd hebben we geknoeid met uiterlijk en vaardigheden, het blijkt dat ons knutselen veel dieper is gegaan. Een nieuwe studie die de hersenscans van honden bekijkt, laat zien dat mensen niet alleen de manier waarop honden eruit zien en handelen, hebben veranderd; we hebben de vorm van het hondenbrein veranderd.

Om te zien welke impact al dat fokken had op grijze stof, keken wetenschappers naar MRI-hersenscans van 62 raszuivere honden van 33 verschillende rassen.

'De eerste vraag die we wilden stellen was: zijn de hersenen van verschillende hondenrassen verschillend?' hoofdauteur Erin Hecht, een neurowetenschapper die hondencognitie bestudeert aan de Harvard University, vertelde The Washington Post.

En dat is precies wat ze vonden. Onderzoekers zagen een grote verscheidenheid in hersenstructuur die niet alleen verband hield met de grootte van de honden of de vormen van hun hoofd.

Ras- en hersendiversiteit

Onderzoekers identificeerden zes netwerken van hersengebieden van verschillende groottes bij verschillende honden en ontdekten dat elk van deze netwerken geassocieerd was met ten minste één gedragskenmerk. Gebieden die verband houden met zicht en geur, waren bijvoorbeeld anders bij honden die gefokt waren om alert te zijn, zoals dobermans, versus andere rassen. Rassen die werden gefokt om te vechten, hadden veranderingen in het netwerk die correleerden met angst, stress en angstreacties.

"De anatomie van de hersenen verschilt per hondenras, " vertelde Hecht aan Science, "en het lijkt erop dat ten minste een deel van deze variatie te wijten is aan selectief fokken voor bepaald gedrag zoals jagen, hoeden en bewaken."

De resultaten zijn gepubliceerd in het Journal of Neuroscience.

Interessant is dat deze hersenveranderingen er waren, ook al waren alle onderzochte honden huisdieren. Het waren geen professionele herders of retrievers of anderszins werkhonden.

'Het is nogal verbazingwekkend dat we deze verschillen in hun hersenen kunnen zien, ook al voeren ze het gedrag niet actief uit', zegt Hecht tegen Science.

Het feit dat we honden zo veranderen dat het hun hersenstructuur beïnvloedt, is 'diepgaand', zegt Hecht. 'Ik denk dat het een oproep is om verantwoordelijk te zijn over hoe we dat doen en hoe we omgaan met de dieren waarmee we het hebben gedaan.'

Verwante Artikelen