Iets heel groots en heel donker sloeg een gat in ons sterrenstelsel

Ergens onderweg naar het in kaart brengen van de meest gedetailleerde 3D-kaart van ons sterrenstelsel ooit, raakte het Gaia-project een addertje onder het gras. Letterlijk.

Iets had een enorm gat in de Melkweg geblazen. Ana Bonaca van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ontdekte de breuk en presenteerde haar bevindingen tijdens een recente bijeenkomst van de American Physical Society - maar we zijn letterlijk in het duister over de oorzaak.

Het "impactor" is inderdaad niet waar te nemen door telescopen en kan zelf van donkere materie zijn gemaakt.

"Het is een dichte kogel van iets", vertelde Bonaca WordsSideKick.com.

De rand van de melkweg is al een vreemde plaats, zelfs als je kijkt naar de algehele gekheid die ruimte is. Het is omhuld door een enorme halo van heet gas dat bezaaid is met oude sterren en bolvormige sterrenhopen en misschien zelfs sporen van een "spook" sterrenstelsel dat dateert van vóór de Melkweg.

Dus hoe kan een aardling die op een speldenprik van een planeet tientallen miljoenen lichtjaar verwijderd is, een gat in die halo zien? Voor Bonaca waaide het antwoord in de wind.

Ze had zeer nauwkeurige gegevens bestudeerd die waren verzameld uit het Gaia-ruimtevaartuig, met name over getijdenstromen - sterrenhopen die door zwaartekracht in stromen worden geblazen die duizenden lichtjaren kunnen strekken. Tenzij iets hen verstoort, hebben die stromen de neiging om een ​​consistente dichtheid te behouden,

Bonaca merkte een verstoring van de kracht op: een kosmische vuist die door een getijdenstroom sloeg en sterren sleepte in zijn duizelingwekkende zwaartekracht.

'Het is veel groter dan een ster', vertelde ze WordsSideKick.com. 'Zoiets als een miljoen keer de massa van de zon. Er zijn dus gewoon geen sterren van die massa. Dat kunnen we uitsluiten.'

Wat ons echt laat met de uitleg die je waarschijnlijk vreesde toen je de kop voor het eerst zag: vergrendel je Infinity Stones. Thanos is onderweg.

Oké, misschien fietsen we door een paar andere mogelijke verklaringen voordat we de Avengers bellen.

Zwart gat?

'Als het een zwart gat was, ' peinsde Bonaca. 'Het zou een superzwaar zwart gat zijn zoals we dat in het centrum van ons eigen sterrenstelsel aantreffen.'

Volgende .

We hebben er nog nooit een stipje van gezien, maar wetenschappers zeggen dat het universum bol staat van donkere materie. (Foto: pixelparticle / Shutterstock)

Donkere materie?

Dat is een opwindende en veel minder door doom geteisterde mogelijkheid. Wetenschappers zouden in feite smullen van een lichaam van donkere materie van zulke proporties. Hoewel het schimmige materiaal 27 tot 95 procent van het universum uitmaakt, blijft het zijn grootste mysterie.

Een gigantische globale donkere materie - ja, het is misschien kleverig - kan ons de beste kans bieden om die geheimen los te maken. Onderzoekers kunnen zelfs getijdenstromen gebruiken, merkt Bonaca in het abstract van haar presentatie op, om 'het massaspectrum van donkere-materiesubstructuren te meten en zelfs individuele substructuren te identificeren'.

Donkere materie past misschien goed, vooral omdat er geen teken is van een voorwerp in de buurt dat door een getijdenstroom kan zijn gescheurd. Trouw aan zijn naam, reflecteert donkere materie geen licht. En het is vrijwel 'onzichtbaar'.

Het oefent alleen zwaartekracht uit.

En in dit geval heeft het misschien een kosmische stoot gepakt.

Verwante Artikelen