Ivan, de gorilla van het winkelcentrum, wordt herdacht met een 3D-geprint beeld

Vier jaar na zijn dood op 50-jarige leeftijd als inwoner van Zoo Atlanta, komt Ivan de gorilla eindelijk thuis in Tacoma.

Het lijkt misschien vreemd dat een westelijke laaglandgorilla die als baby werd gevangengenomen door wilde dierenhandelaren in wat nu de Democratische Republiek Congo is en in 1964 wordt verkocht aan de eigenaar van een winkelcentrum met circusthema in de staat Washington, terugkeert naar de stad waar hij woonde een vreemd en eenzaam bestaan ​​voor bijna drie decennia.

Maar deze keer is het anders.

Ivan, herdacht als een bronzen sculptuur van 600 pond met geavanceerde 3D-printtechnologie, zal nu buiten leven bij de ingang van Point Defiance Zoo & Aquarium in Tacoma. Postuum geniet hij van frisse lucht, weidse uitzichten over Commencement Bay en regelmatige bezoeken van zijn oude bewonderaars. Hij zal in de natuur zijn, omringd door bomen en dieren in het wild in een van de grootste stadsparken in de Verenigde Staten. En in zekere zin is het naturalistische beeld van de zilverrug echt Ivan - zijn as is gemengd in het brons, een beeld dat volledig is ingebed in gorilla-DNA.

Toen de regionaal bekende 'the Shopping Mall Gorilla' werd bevrijd van zijn betonnen binnenverblijf in de B&I Circus Store - nu bekend als de B&I Public Marketplace - en in 1994 verhuisde naar Zoo Atlanta, nam Ivan een legioen fans mee. Oude toegewijden van de aap zouden regelmatig naar Atlanta vliegen om hem te bezoeken in zijn nieuwe huis en als ze de reis niet konden maken, zouden toegewijde Ivanieten brieven en geschenken sturen. Van de geluiden ervan was Zoo Atlanta bijna overweldigd door Ivan's hardcore navolging in de Pacific Northwest. Ze hadden tenslotte een zeer geliefde beroemdheid uit de South Puget Sound in handen.

Schreef Zoo Atlanta bij het overlijden van Ivan in augustus 2012:

We zouden van hem houden, ook al was hij niet een van onze speciale senior gorilla's, een lid van een onvervangbare generatie die nu enkele van 's werelds oudste levende leden van zijn soort vertegenwoordigt. We zouden van hem houden, ook al was hij niet een van onze beroemdste inwoners. We zouden van hem houden, ook al trok hij nog steeds niet veel goede wensen, groeten, vragen en Facebook-berichten van honderden vrienden en fans die hem nooit zijn vergeten. We zouden sowieso van hem houden, omdat we de eer en het voorrecht hebben gehad om 17 jaar van een buitengewoon leven te delen.

Hoewel Ivan Tacoma in 1994 verliet, bleef zijn erfenis. Tijdens zijn afwezigheid bereikte hij iets van een status van volksheld - pas 30 jaar lang passend voor een onuitwisbaar lid van de gemeenschap. Eindelijk bevrijd van zijn onwaarschijnlijke grenzen, werd hij een legende, een icoon, een primaat van het hoogste aanzien, het onderwerp van een bekroond kinderboek. Het lijkt erop dat iedereen die in het westen van Washington woonde van de jaren zestig tot het begin van de jaren negentig Ivan kende, zelfs degenen die de zilverrug nog nooit persoonlijk waren tegengekomen in een armoedig winkelcentrum op South Tacoma Way.

De primaattrots van de South Puget Sound

Als kind in de jaren tachtig bracht ik tijd door in dat armoedige winkelcentrum aan de South Tacoma Way.

Ik bezocht de B & I een klein aantal keer met mijn vader in het weekend, nooit met mijn moeder. Het was een van dat soort plaatsen - louche, spannende, mysterieuze, absoluut geen moeders toegestaan. Mijn jeugdbezoeken aan de B&I kunnen het beste worden omschreven als een soort semi-traumatisch overgangsritueel. Het was helemaal nieuw en exotisch voor mij, het liefdeskind van een gemengde vlooienmarkt en halverwege op de meest trieste staatsbeurs ter wereld. Ik herinner me glijbanen die zich uitstrekten vanaf de voorgevel van het gebouw. Ik herinner me flipperkasten en een carrousel. Ik herinner me vreemde geuren. Ik herinner me vaag boerenerfdieren. ('Het konijn reed met de brandweerwagen en de kip speelde honkbal of tic-tac-toe, ' merkte mijn vader onlangs op.) Ik herinner me dat ik nooit wegging zonder een paar pakjes Garbage Pail Kids-ruilkaarten.

Toto, we zijn niet meer in Nordstrom.

En hoewel mijn herinneringen aan het zien van Ivan zelf wazig zijn voor niet-bestaand, herinner ik me zijn omheining van 40 bij 40 voet.

En ik herinner het me nog goed: een cement- en staalcel-smet midden in een vervallen winkelbestemming met een grote speelhal en een nog grotere pruikenwinkel. Zelfs toen leken de lang vervaagde jungle-muurschilderingen die op de betonnen muren waren geschilderd wreed en tergend.

Of misschien heb ik Ivan wel gezien bij de B&I. Maar om de een of andere reden schrobde ik hem, maar niet zijn droevige omhulling, uit mijn jeugdherinneringen - een daad van gemotiveerd vergeten, onderdrukking van gedachten. Het was tenslotte niet logisch voor een dierentuinbewuste, dierenliefhebbende jongen als ik waarom een ​​gorilla op een plek als de B & I zou wonen. Het registreerde niet. Dus ik was het vergeten.

De vroege jaren van Ivan bij de B&I waren beslist minder beladen.

In de jaren vijftig en zestig was de culturele houding ten opzichte van het in gevangenschap houden van deze majestueuze beesten immers beslist ontspannen. Een gorilla die in een kooi in een warenhuis woonde, werd als opwindend beschouwd, niet als deprimerend. Ivan, liefdevol opgevoed tot de leeftijd van 5 jaar door de familie van B & I-dierenwinkelhouder Ruben Johnston voordat hij naar een op maat gemaakte pen verhuisde, was een bonafide dierenberoemdheid.

Ivan in een still uit "The Urban Gorilla", een door Glenn Close vertaalde televisiedocumentaire uit 1991, geregisseerd door Allison Argo en geproduceerd door National Geographic Explorer. (Foto: Wikimedia Commons)

Ivan gaf Tacoma, altijd de underdog, in ieder geval iets om over na te denken, al was het maar voor een tijdje.

Seattle, Tacoma's meer verfijnde zus in het noorden, was ook de thuisbasis van een westelijke laaglandgorilla die Bobo heette. Een enorme toeristische trekpleister voor Seattle, Bobo - zoals Ivan, hij groeide ook op tijdens zijn vroege jaren in een privéwoning - leefde comfortabel in een dierentuin. Ivan daarentegen woonde in een warenhuis met een circusthema met kermisattracties en een menagerie met flamingo's, een paar chimpansees en, op een gegeven moment, een baby-Indische olifant genaamd Sammy. Ivan had de nieuwigheidsfactor voor hem in petto. Hij was een ster.

Tegenwoordig lijkt dit allemaal verkeerd en op verschillende niveaus. Zoals Zoo Atlanta opmerkt, was de leefsituatie van Ivan bij de B&I "volkomen in strijd met de fysieke, sociale en gedragsbehoeften van zijn soort." Maar nogmaals, het was een ander tijdperk - een tijdperk waarin een winkelier met een talent voor verblindend verblindende promotie een gorilla in een afgesloten ruimte kon plaatsen en mensen massaal zouden verschijnen om een ​​glimp op te vangen.

'De grootste kleine winkel ter wereld'

Geopend in 1946 als een bescheiden ijzerhandel net ten noorden van Fort Lewis op Old Highway 99, was de B&I in zijn vroege jaren mede-eigendom van ML Bradshaw en EL "Earl" Irwin - de "B" en de "I." Het was onder Irwin - huckster, showman en liefhebber van exotische dieren - dat het pand veranderde in een uitgestrekte variétéwinkel - de 'Biggest Little Store in the World' - waar de sfeer van het pretpark de boventoon voerde. Het begon allemaal met over-the-top kerstverlichting en verkoop van trottoirs. Toen kwamen de carrouselrit en arcadespellen. Eindelijk kwamen de dieren, die eigendom waren van Irwin en die werden verzorgd door een toegewijde staf van B & I-medewerkers.

Tegen de tijd dat Ivan ter plaatse arriveerde (Birma, een tweede vrouwelijke gorilla die Irvin had bemachtigd, stierf in de kinderschoenen) in 1967, was de B & I al een regionale bestemming in de volledige topklasse. Irwin doopte het om tot de wereldberoemde B&I Circuswinkel.

Ivan, wiens dagelijkse routine bestond uit vingerverven, televisie kijken, spelen met een band en interactie met zijn keepers, diende als de grote attractie van de bizarre circuswinkel.

Naast het rippen van pagina's uit telefoonboeken, was een van Ivan's favoriete manieren om de tijd te doden, winkelbezoekers te griezelen. Zonder waarschuwing naderde hij de dikke glazen kijkwanden van zijn omheining en sloeg erop, waardoor het winkelend publiek in shock terugkeerde. En dan lachte Ivan en lachte. Voor hem was het een spel om de verveling te doorbreken.

Ik heb je bang gemaakt, nietwaar?

'Hij was als een kind en keek altijd naar mensen. Hij hield ervan om ze bang te maken, ' vertelde Earl Irwin's zoon, Ron, aan de Tacoma News Tribune. 'Maar er was nog iets. Toen je in zijn ogen keek, keek hij naar je terug. Hij begreep wat er aan de hand was. '

Hoewel de nieuwigheid van een gorilla in een winkelcentrum uiteindelijk afnam, bleef Ivan zitten. Oldtimers bleven Ivan bezoeken, maar hij slaagde er niet in een nieuwe generatie fans te vangen. Diehard nostalgici die opgroeiden bij een bezoek aan Ivan, werden ongemakkelijk gemaakt door het bedreigde diersoort-beperkt-tot-een-vijf-en-dubbeltje-scenario.

Vanaf het midden van de jaren tachtig begonnen activistische groepen, waaronder de Progressive Animal Welfare Society (PAWS), campagne te voeren voor Ivan om naar een dierentuin te worden overgebracht, waar hij naar buiten zou mogen gaan en interactie zou hebben met andere gorilla's. Er gingen 'gratis Ivan'-petities rond in de stad. De financieel worstelende B&I werd geboycot en geprotesteerd. Zelfs de meest loyale fans van Ivan bleven weg van de eigenzinnige en ooit gekoesterde bezienswaardigheid van Tacoma. De aanwezigheid van de geriatrische gorilla was voor sommigen gewoon te pijnlijk.

Een Noordwest-icoon gaat naar het zuidoosten

Begin jaren negentig begon het lot van Ivan te veranderen.

Een National Geographic-documentaire en een hele reeks sympathieke tijdschriftprofielen introduceerden Ivan bij een nationaal publiek. Er waren zelfs geruchten dat Ivan met pensioen zou gaan in de Neverland Ranch van Michael Jackson. De Irvin-familie was terughoudend om afstand van hem te doen, grotendeels uit angst dat een dramatische verhuizing te stressvol zou zijn om de dertiger-gorilla te verdragen. In 1993 vroegen de omstreden eigenaren van de B&I het faillissement aan. Het waren zowel de Chapter 11-procedure - om nog maar te zwijgen van de onvermoeibare campagnes van activisten - die uiteindelijk de transfer van Ivan naar een dierentuin bespoedigden.

Toen Ivan, hier afgebeeld met de huisgenoot van Zoo Atlanta Kinyani in 2011, op 50-jarige leeftijd stierf, was hij een van de langstlevende in gevangenschap levende gorilla's in de geschiedenis. (Foto: girlzilla09 / flickr)

In 1994, na 28 jaar alleen te hebben geleefd in een krappe ruimte, kreeg Ivan een geschenk aan de Woodland Park Zoo in Seattle. Later dat jaar maakte hij de cross-country verhuizing naar Zoo Atlanta, een faciliteit die al de thuisbasis is van een beroemde zilverrug genaamd Willie B, in permanente bruikleen. Destijds was de veelgeprezen gorilla-tentoonstelling van de Woodland Park Zoo op volle capaciteit en, logistiek gezien, was de verhuizing buiten de staat logisch.

Ivan paste zich snel aan zijn nieuwe leven in Atlanta aan. Hier won hij een aanbiddende nieuwe basis van Ivanieten en genoot hij van ruime leefomstandigheden die veel meer leken op de inheemse habitat van zijn soort. In deze nieuwe omgeving waagde hij zich voor het eerst in bijna drie decennia buiten en werd gesocialiseerd met de andere gorilla's van de dierentuin, waaronder in aanmerking komende vrouwtjes. (Hij dekte, maar verwekte nooit nakomelingen).

Terwijl Ivan kon opschieten met de andere gorilla's in Zoo Atlanta, slaagde hij er uiteindelijk niet in om een ​​hechte band met hen op te bouwen. Aan het eind van de dag gaf Ivan de voorkeur aan het gezelschap van mensen, niet verwonderlijk gezien het feit dat hij het grootste deel van zijn leven niet in contact was geweest met andere gorilla's en in wezen was opgevoed, tot de leeftijd van 5 jaar, als luierdragende peuter in een huishouden in de voorsteden.

Een postume thuiskomst

Tegenwoordig zijn er, afgezien van beestjes in de langlopende dierenwinkel, geen dieren te vinden bij de B & I. Door sommige inwoners beschouwd als een historisch relikwie en door anderen afgedaan als een spookwinkel met weinig verkeer, blijft het openstaan ​​voor het randinstallerende, teriyaki-sjoelende, knock-off dvd-kopende publiek. De arcade en carrousel zijn er nog steeds en blijkbaar zijn de voedselverkopers uitstekend.

In 2007 prees de Tacoma News Tribune de B&I in zijn gorilla-vrije 21e-eeuwse iteratie als een toevluchtsoord voor beginnende eigenaren van kleine bedrijven en noemde het "een zo divers winkelcentrum als het maar kan". Zoals een Foursquare-gebruiker opmerkte, is dit de "enige plek in Tacoma waar je tegelijkertijd een burrito, autospeakers, puppy's en een pruik kunt kopen."

Sommigen zouden kunnen beweren dat Ivan, in een meer dan levensgrote sculpturale vorm, bij de B & I hoort. Maar net zoals het geen plaats was voor een echte gorilla, is het ook geen plaats voor een gedenkteken.

De afstammelingen van Earl Irwin zijn het daarmee eens. En dus kozen ze voor Point Defiance Zoo & Aquarium, dat de prachtige Ivan-sculptuur als een geschenk accepteerde.

'Het is niet alleen een standbeeld, het is een oorzaak', vertelde Earl Borgert, de kleinzoon van Irwin, aan de News Tribune van het zes meter hoge beeld, waarin Ivan wordt afgebeeld die met één hand op een blok leunt en zachtjes een magnoliabloesem in de andere. 'Ik denk dat ons hele leven een doel heeft, en het kan zijn dat Ivan over zijn soort heeft gesproken', zegt Borgert.

Ivan, rechts, is hier afgebeeld in 1964 met zijn vrouwelijke metgezel, Birma, die ook door EL Irwin werd gekocht van een exotische dierenhandelaar. Birma stierf niet al te lang na haar aankomst in Washington. (Foto: Tacoma Public Library)

Uiteindelijk zal de sculptuur worden omringd door een reeks interpretatieve panelen die het unieke verhaal van Ivan delen en de uitdagingen belichten waarmee zijn ernstig bedreigde verwanten in het wild worden geconfronteerd, waaronder stroperij en verlies van leefgebied. Volgens een persbericht van Point Defiance Zoo & Aquarium blijven er naar schatting 125.000 westelijke laaglandgorilla's in West-equatoriaal Afrika. Opgemerkt moet worden dat de door Metro Parks Tacoma beheerde Point Defiance Zoo, het meest bekend om zijn conserveringswerk met rode wolven en omdat het de thuisbasis is van de late, grote ET, geen eigen gorilla-programma heeft.

"De locatie buiten een van de belangrijkste dierentuinen van het noordwesten, een plaats die zich toelegt op de verzorging en het behoud van bedreigde diersoorten, herinnert ons aan de noodzaak om de dieren die de aarde met ons bewonen te koesteren", merkt Eric Hanberg, president van de Metro Parks, op Raad van Commissarissen van Tacoma.

Een lokale legende, digitaal gerepliceerd en in brons gegoten

De beslissing van de beroemde lokale kunstenaar Douglas Granum om een ​​eerbetoon te creëren waarin Ivan een volgzame en beslist niet-aapachtige houding aanneemt, spreekt tot het zachte en nieuwsgierige karakter van de zilverrug. Granum baseerde het beeld zelfs op een News Tribune-foto uit 1994, kort nadat Ivan naar Atlanta was verhuisd.

Larry Johnston, Ivan's "menselijke broer" die de babygorilla hielp opgroeien tijdens de pre-B & I-jaren, legt uit in een video geproduceerd door de News Tribune: "Ivan in al zijn onstuimigheid, in al zijn hoge energie, vernietigde nooit planten . Er was een soort verwant verband dat het iets natuurlijks was dat hij gewoon niet schond. Hij waardeerde de schoonheid en eenvoud van een bloem zeer. ”

Je kunt een jonge Ivan zien omgaan met de natuur (en al het andere om hem heen) in de onderstaande video.

De digitaal gevormde sculptuur zelf, bedacht door Granum en geproduceerd door Form 3D Foundry in Portland, is het resultaat van een enorme 3D-printer die langzaam 110 afzonderlijke stukken verpulverd acryl produceert - in wezen Ivan's lichaamsdelen. Na het drukproces werden de onderdelen geassembleerd en in brons gegoten door de gieterij Two Ravens Studio in Tacoma.

Ivan speelde op gepaste wijze een belangrijke rol in de kindertijd van Rob Arps, president en CEO van Form 3D Foundry. De ouders van Arps, geboren in de buitenwijk van Tacoma, Lakewood, werkten eigenlijk als kind bij de B&I. "Er zijn een groot aantal weergaven van mensapen van King Kong tot de geliefde Ivan, en ik wilde iets dat vriendelijk en mooi was en echt zijn geest toonde", vertelde hij de News Tribune in mei, toen het beeld nog in ontwikkeling was.

Arps merkt verder op dat het digitale beeld- en printproces sneller, efficiënter en uiteindelijk goedkoper is dan traditionele beeldvormingsmethoden, met behoud van een hoog niveau van artistieke details en controle.

'Ik kan dingen doen die ik nooit eerder had kunnen doen. We zijn allemaal in een choreografische modus om dit te laten gebeuren. Bij het boetseren met klei is de kunstenaar beperkt in wat voor soort veranderingen er gemaakt kunnen worden. Met digitaal beeldhouwen kunnen wijzigingen worden aangebracht zonder het totale project aan te tasten, ”legt Arps uit. "We kunnen een reeks problemen heel snel oplossen, waar het eerder maanden zou duren."

Om de rekening voor de sculptuur te betalen, werden donaties gevraagd door het Beloved Ivan Project, een non-profitorganisatie die is opgericht om zowel Ivan te eren als om "het bewustzijn te vergroten en actie te inspireren om het leefgebied voor westerse laaglandgorilla's in Congo, Afrika te behouden". In totaal haalde de groep meer dan $ 247.000 op voor het project, waarvan het meeste afkomstig was van stichtingen.

Granum, die nauw samenwerkte met de familie Irwin om een ​​liefdevol en realistisch eerbetoon te brengen aan een 'levend wezen dat eigenschappen met ons allen deelde', beschrijft het proces als '… niet werk; het was echt een liefdeswerk. '

Hij vertelt aan Seattle NBC-filiaal King 5 News: "In elke smeltkroes die we hebben gegoten en er zijn er in totaal ongeveer 35, we doen er een portie Ivan's as in, zodat het hele beeld zijn DNA heeft."

De officiële onthullingsceremonie van Point Defiance Park's nieuwste sculptuur bracht eerder deze week tal van belangrijke figuren uit het leven van Ivan samen: leden van de Irwin-familie, een emotionele Larry Johnston en primaatspecialisten uit Zoo Atlanta die tijdens zijn laatste jaren voor de senior silverback zorgden.

Jodi Carrigan, assistent-conservator primaten bij Zoo Atlanta, herinnert zich Ivan als een "unieke en speciale gorilla met een sterke en onderscheidende persoonlijkheid."

"Zijn nalatenschap is enorm, en het is een erfenis die altijd zal blijven bestaan ​​voor zijn soort."

De volgende keer dat ik weer thuis ben in Tacoma, denk ik dat ik Ivan ga bezoeken. Ik weet zeker dat ik hem deze keer zal herinneren.

Buitenfoto B&I: Jim Belford / flickr

Ivan jaren 70 afbeelding: Tacoma Public Library

Verwante Artikelen