Katten verdienen hun rattenvangende reputatie niet

Als het gaat om het jagen op knaagdieren, zijn katten stoere jongens. Denk aan alle tekenfilms en kinderliedjes waar muizen en ratten van angst wegrennen als ze worden geconfronteerd met de dreiging van die vlijmscherpe klauwen.

Zich bewust van die felle jachtreputatie, zijn steden vaak afhankelijk van wilde katten om hun populaties onder controle te houden. Ze laten katten los op straat, ervan uitgaande dat moeder natuur haar ding zal doen en de ratten zullen worden afgemaakt met een beetje hulp van katten. Maar een nieuwe studie toont aan dat katten ratten helemaal niet goed vangen.

Onlangs bestudeerde een team van onderzoekers van Fordham University een rattenkolonie in een recyclingfabriek in Brooklyn toen, tot hun ontsteltenis, verschillende wilde katten hun intrek namen. Besloten om het beste uit de situatie te halen, zetten de onderzoekers een aantal infraroodveldcamera's op om te zien hoe de katachtigen en knaagdieren op elkaar zouden reageren. Ze veranderden de focus van hun studie om te begrijpen hoe katten het gedrag en de bewegingen van ratten beïnvloeden.

Interessant genoeg was het resultaat niet de jacht op verhalenboeken die je zou verwachten. Over een periode van vijf maanden legden de camera's slechts drie serieuze pogingen vast waarbij katten ratten probeerden te vangen en slechts twee van die pogingen waren succesvol. De camera's namen ook ongeveer 20 andere stalkingpogingen op. En dit was in een faciliteit vol met maar liefst 150 ratten.

"Katten zijn niet de natuurlijke vijand van ratten", vertelde hoofdonderzoeker Michael Parsons aan New Scientist. 'Ze geven de voorkeur aan kleinere prooien.'

Ratten zijn woest

Katten zijn uitstekend in het vangen van muizen omdat ze zoveel kleiner zijn en lang niet zo fel als ratten. (Foto: Markov Sergei / Shutterstock)

De resultaten bevestigen wat knaagdierdeskundigen altijd hebben gezegd. Katten zijn geweldig in het vangen van muizen, maar ze zijn veel minder geïnteresseerd en veel meer geïntimideerd door ratten, die groter en feller zijn.

"Zodra ratten een bepaalde grootte overschrijden, negeren ratten katten en katten negeren ze", vertelt Gregory Glass, een professor aan de Universiteit van Florida die de interactie tussen katten en ratten heeft bestudeerd, aan de Atlantische Oceaan. 'Ze zijn niet het superroofdier dat mensen dachten dat ze waren.'

Muizen wegen tussen 20 en 35 gram (0, 7 tot 1, 2 gram), terwijl ratten dichter bij 240 gram (8, 4 gram) zijn. Plus ratten hebben scherpe snijtanden die kunnen worden gebruikt om behoorlijk wat schade aan te richten in een confrontatie.

Ondanks dit alles blijft het idee bestaan ​​dat katten het natuurlijke roofdier van een rat zijn, en steden vertrouwen er nog steeds op voor predatie.

"Gezien onze resultaten kunnen we alleen maar constateren dat de voortdurende verwarring van het publiek tussen ratten en muizen een slechte, maar risicovolle aanpak van rattenbestrijding kan aanmoedigen", schrijven de onderzoekers in hun studie, gepubliceerd in Frontiers in Ecology and Evolution.

De reden dat mensen denken dat katten ratten beheersen, is omdat ratten zich anders gedragen wanneer katten in de buurt zijn en minder snel door mensen worden gezien. Ze zullen meer tijd besteden aan het verbergen of zich voorzichtig in de schaduw verplaatsen, in de hoop een ontmoeting met een kat te vermijden.

Parsons zegt: "Ratten overschatten het risico van katten."

Verwante Artikelen