Kleine springende spinnen dansen alsof er geen morgen is

Als je een van de vele mensen bent die spinnen eng vinden, kan de gedachte aan een springende spin - waarvan sommige schijnbaar kunnen teleporteren - angstaanjagend zijn. Niet alleen zijn de meeste spinnen niet in staat mensen schade te berokkenen, maar sommige kleine springende spinnen in Australië gaan een paar stappen verder door ons te charmeren.

Mannelijke pauwspinnen zijn getalenteerde dansers en vermaken mensen toevallig met hun uitgebreide inspanningen om vrouwelijke pauwspinnen na te jagen. De dansen omvatten fraai voetenwerk, snelle trillingen en een levendig gekleurde buikflap die als een vlag kan worden opgetild. Er zijn enkele tientallen soorten, waarvan de meeste ongeveer een acht centimeter lang zijn, harig en met grote ogen. Het is gemakkelijk te begrijpen waarom ze "kittens met te veel benen" worden genoemd en naar verluidt mensen hebben geholpen hun angst voor spinnen te overwinnen.

In de onderstaande video laat een 0, 15-inch lid van de soort Maratus speciosus - afkomstig uit stranden bij Perth in West-Australië - verschillende bewegingen zien die hem geliefd hebben gemaakt bij 1, 1 miljoen kijkers op YouTube. Dit is een van de vele pauw-spinvideo's die zijn gefilmd door entomoloog Jurgen Otto, die als een van de weinige mensen ooit beelden van hoge kwaliteit van deze miniatuurwonderen in actie heeft vastgelegd:

Elke soort pauwspin, die allemaal tot het geslacht Maratus behoort, gebruikt zijn eigen kenmerkende vertoning en dansbewegingen om potentiële partners te hof te maken. De onderstaande video toont zowel de mannelijke als de vrouwelijke Maratus avibus, een soort die eind 2013 zojuist werd ontdekt en genoemd door Jurgen en zijn collega's. Deze spinnen werden gevonden in Cape Arid in West-Australië, en Jurgen legt de naam "avibus" uit is een Latijnse verwijzing naar de buikflap van de mannetjes, waarvan het patroon op twee naar elkaar gerichte vogels kan lijken:

Springende spinnen hebben een uitstekend zicht, waardoor Maratus- vrouwtjes goed uitgerust zijn om de wuivende en kleurknipperende waanzin van het verkering van een man te beoordelen. Maar dat is niet alles wat ze beoordelen. Hoewel spinnen geen oren hebben zoals wij, kunnen hun benen subtiele trillingen in de grond voelen - zoals die worden geproduceerd wanneer mannetjes hun hoofd en buik tegen elkaar wrijven of met hun benen op de grond tikken.

Madeline Girard, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Californië-Berkeley, verzamelde onlangs meer dan 30 pauwspinsoorten en nam hun "beats" op in een gecontroleerde laboratoriumomgeving om de criteria van de vrouwtjes voor het selecteren van de beste dansers te bestuderen. Bekijk dit Science Friday-rapport over haar onderzoek:

Bezoek Otto's Flickr- en YouTube-pagina's voor meer foto's en video's van pauwspinnen.

Verwante Artikelen