Kunnen olifanten echt schilderen?

Een olifant schildert in het Maetaman Elephant camp in Chiang Mai, Thailand. Amusement met olifanten is gebruikelijk in dergelijke kampen en veel gemeenschappen vertrouwen op het inkomen dat het creëert. (Foto: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)

De kans is groot dat je een van de vele video's hebt gezien van een olifant die een penseel grijpt, het in verf doopt en een schilderij maakt dat lijkt op iets dat een 5-jarige zou kunnen maken. Dit kan echt niet echt zijn. Rechtsaf?

Fout. De intelligentie van olifanten is vergelijkbaar met primaten. Ondertussen stellen hun handige stammen hen in staat om gereedschappen te gebruiken om op papier te tekenen. Het onderscheid ligt echter in het feit of de olifant in een opwelling schildert of is opgeleid om dit te doen. Zoals je waarschijnlijk al geraden hebt, is dat laatste meestal het geval.

Bekijk een olieverfschilderij van begin tot eind in de onderstaande video en volg het debat vanaf daar:

Snopes pakte deze te mooie vraag tot in detail aan. "Ze houden zich niet bezig met enige vorm van creativiteit, laat staan ​​abstract te portretten maken van wat hun pachydermic fantasieën op dit moment prikkelt, " leest de site. "Ze doen niets anders dan schets- en kleurspecifieke tekeningen waarvoor ze nauwgezet zijn getraind om te repliceren."

Maar hoe nauwgezet? Volgens zoöloog Desmond Morris gaat het om een ​​sleepboot hier, een duwtje daar, een subtiel trekken aan het oor van de olifant. Bekijk nu de onderstaande video en let vooral op de trainer:

Enerzijds is het duidelijk dat de olifanten slim en getalenteerd zijn. Activistische organisaties zoals de Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) waarschuwen echter dat olifanten tijdens het trainingsproces extreem ongemak kunnen ondergaan en dat dit afbreuk doet aan hun kwaliteit van leven, omdat ze gedwongen worden om herhaaldelijk hetzelfde beeld te schetsen.

Een olifant genaamd Karishma schildert een foto in de ZSL Whipsnade Zoo in Dunstable, Engeland. Elk jaar worden de schilderijen van Karishma tentoongesteld als onderdeel van het Elephantastic Elephant Appreciation Weekend van de dierentuin, waarin donaties worden gedaan om onderzoek naar instandhouding te financieren. (Foto: Getty Images)

Maar niet alle olifanten leren schilderen om toeristen te vermaken of voor geldelijk gewin. Het Asian Elephant Art & Conservation Project zonder winstoogmerk werd in 1998 opgericht door twee kunstenaars die de door olifanten gemaakte kunst gebruiken om zowel olifanten in de menselijke zorg als dieren in het wild te helpen.

Volgens de website van het project is het trainingsproces stimulerend en gebaseerd op positieve bekrachtiging, en een deel van de missie van de groep is om olifantenopleiders voor te lichten over het veilig en zorgvuldig trainen van gedomesticeerde olifanten. Het resultaat is een verzameling van verschillende schilderijen die de artistieke stijlen van individuele olifanten laten zien. De opbrengst van de verkoop van de schilderijen gaat naar lokale gemeenschappen die voor hun waarde in het toerisme afhankelijk zijn van olifanten, evenals natuurbeschermingsinstanties die olifanten opnieuw in het wild introduceren en illegale stroperij in Zuidoost-Azië bestrijden.

Verwante Artikelen