Landen katten altijd op hun voeten?

Je hebt waarschijnlijk gehoord dat katten altijd op hun voeten landen, maar hoewel katten buitengewone zwaartekracht tartende eigenschappen hebben, spijkeren ze niet altijd veilig de landing.

Meestal zal een vallende kat op zijn voeten landen, maar de hoogte van de val van een kat speelt een rol in hoe waarschijnlijk het is dat hij zichzelf rechtzet en de schok van de landing zonder verwonding absorbeert.

Het aangeboren vermogen van een kat om zijn lichaam te heroriënteren tijdens een val wordt de oprichtende reflex genoemd en is waarneembaar bij kittens vanaf 3 weken oud. Na 7 weken is deze vaardigheid volledig ontwikkeld.

De fysica van een vallende kat

De Franse wetenschapper Etienne Jules Marey testte de reflex in 1890 door een kat te laten vallen en zijn chronofotografische camera te gebruiken om tot 60 opeenvolgende beelden per seconde van de val van de kat vast te leggen. Daarna kon hij in slow motion kijken hoe de kat zijn evenwicht begon te veranderen zodra de val begon.

Een vestibulair apparaat in het binnenoor van een kat fungeert als balans- en oriëntatiekompas, zodat het altijd weet welke kant omhoog is. Zodra een vallende kat heeft bepaald welk deel van zijn lichaam naar boven moet wijzen, draait het zijn hoofd om te zien waar het terechtkomt.

Vervolgens komt de ruggengraat van de kat in het spel. Katten hebben een unieke skeletstructuur die bestaat uit geen sleutelbeen en een ongewoon flexibele ruggengraat met 30 wervels (mensen hebben er 24). De ruggengraat van een kat stelt hem in staat zijn positie te corrigeren tijdens een vrije val.

Terwijl zijn achterste bogen, plaatst de kat zijn voorpoten onder hem met de voorpoten dicht bij het gezicht om hem te beschermen tegen stoten. Wanneer hij landt, dragen de beengewrichten het gewicht van de impact.

Net als vliegende eekhoorns hebben katten een lage verhouding tussen lichaamsvolume en gewicht, waardoor ze hun snelheid bij het vallen kunnen vertragen.

Niet alle vallen zijn gelijk

Het vermogen van een kat om zichzelf in de lucht recht te zetten en veilig op zijn poten te landen is zeker indrukwekkend, maar bepaalde valpartijen kunnen gevaarlijk - of zelfs dodelijk - zijn voor een kat.

Katten die van grotere hoogte vallen, zoals meer dan vijf verdiepingen, hebben doorgaans minder ernstige verwondingen dan die van slechts een paar verhalen. De langere vrije val geeft katten meer tijd om zichzelf recht te zetten en hun lichaam correct te positioneren.

In 1987 voerde het Animal Medical Center in New York een onderzoek uit naar katten die van hoge gebouwen waren gevallen. Terwijl 90 procent van de dieren het overleefden, liepen de meesten ernstige verwondingen op, maar de katten die van een hoogte van zeven tot 32 verdiepingen vielen, stierven minder snel dan die van twee naar zes verdiepingen.

Om uw kat veilig te houden, leert u hoe u uw katachtige vriend kunt beschermen tegen het hoogbouwsyndroom.

De beboterde kattenparadox

Net zoals een kat bijna altijd op zijn poten landt, wordt het pessimistisch aangenomen dat beboterde toast altijd met de boter naar beneden zal landen.

Toast mist natuurlijk een oprichtende reflex, dus de neiging om met de boter naar beneden te landen, kan worden toegeschreven aan het feit dat het meestal onder een hoek valt en de meeste eettafels ongeveer middelhoog zijn. Daarom, wanneer de beboterde toast van een bord glijdt, kan het slechts een halve draai draaien voordat het de vloer raakt.

De beboterde kattenparadox ontstaat wanneer je bedenkt wat er zou gebeuren als je een stuk beboterde toast op de rug van een kat bevestigt en vervolgens de kat laat vallen.

Volgens de namaakparadox zal de val van de kat vertragen als deze de grond nadert en het dier begint te roteren. Uiteindelijk zal het tot stilstand komen, maar zweeft het over de grond terwijl het voortdurend van kattenpootkant naar kant met beboterde toast verandert.

Bekijk de onderstaande video voor meer informatie over hoe katten zichzelf corrigeren wanneer ze vallen.

Foto: (kattenbeeldverhaal) Wikimedia Commons

Meer kattenverhalen op de site:

  • 14 foto's van katten in actie
  • 8 geweldige kattentrucs gevangen op camera
  • Je kat beschermen tegen het hoogbouwsyndroom

Verwante Artikelen