Lolcats: waar ze vandaan kwamen en waarom we van ze houden

Combineer een foto van een kat met een slecht geschreven (slechte spelling en onjuiste onderwerp-werkwoordovereenkomst zijn belangrijk) bijschrift in schreefloos lettertype, en je hebt een lolcat.

De term is een samenstelling van 'LOL', wat staat voor 'hardop lachen' en 'kat', en de schattige afbeeldingen die het woord beschrijft, zijn een internetfenomeen.

Het eerste geregistreerde gebruik van het woord lolcat vond plaats in 2005 op 4chan, een website met een imageboard met kattenfoto's op zaterdag of 'Caturdays'. Echter, deze humoristische beelden "slibben al jaren op het internet onder verschillende labels, maar werden pas begin 2007 een sensatie met de komst van I Can Has Cheezburger?", Aldus The News Journal.

Website icanhascheezburger.com bracht lolcats naar de mainstream en verzamelde de aandacht van Time and Entertainment Weekly, die ze "de schattigste afleiding van de overledene" noemde.

Lolcats uit het pre-digitale tijdperk

Hoewel lolcats een relatief recente ontwikkeling zijn, is het niet nieuw om gekke kattenfoto's te maken en grappige bijschriften aan te pakken. De eerste fotograaf die dat deed, was Harry Pointer.

In de jaren 1870 rangschikte Pointer zijn katten in een verscheidenheid aan ongebruikelijke foto's die menselijke activiteiten nabootsten, waaronder een kat op een driewieler en katten rolschaatsen. Hij maakte meer dan 200 foto's van de grappige katten, die samen bekend staan ​​als de 'Brighton Cats'.

De foto's van Pointer waren aanvankelijk niet bij zonder, maar hij realiseerde zich al snel dat zijn afbeeldingen nog leuker waren met een handgeschreven bijschrift.

Fotograaf Harry Whittier Frees stond bekend om vergelijkbare kattenfoto's, maar hij experimenteerde ook met andere dieren, waaronder honden en konijnen. Katachtigen waren echter zijn favoriete soorten om mee te werken.

"Konijnen zijn het gemakkelijkst om in kostuum te fotograferen, maar kunnen niet veel 'menselijke' delen aannemen. Puppy's zijn handelbaar als ze goed worden begrepen, maar het kitten is de meest veelzijdige acteur in dieren en heeft de grootste verscheidenheid aan aantrekkingskracht, " zei hij.

Waar gaat het over lolcats?

We weten dat ze grappig zijn. En ja, ze zijn schattig. Maar kan er nog iets anders zijn achter het succes van deze lol-inducerende beelden? Verschillende onderzoeken tonen aan dat deze beelden een diepere psychologische aantrekkingskracht zouden kunnen hebben dan we ons realiseren.

Kattenbezit heeft veel fysieke voordelen voor mensen, waaronder het verlagen van ons risico op een beroerte en een hartaanval, maar katten kunnen ook een positief effect hebben op onze mentale gezondheid. Uit een Zwitserse studie uit 2003 onder 212 paren bleek zelfs dat katten beter in staat waren dan echtgenoten om negatieve stemmingen te verlichten.

Maar onze gehechtheid aan katten lijkt nog dieper te gaan. Volgens een studie van de Central Missouri State University schrijven mensen dezelfde persoonlijkheidskenmerken toe aan katten die psychologen gebruiken om de menselijke persoonlijkheid vast te stellen: extraversie, neuroticisme, vriendelijkheid en openheid.

Ben Huh, CEO van het Cheezburger Network, zegt dat onze neiging om menselijke emoties met onze katten te associëren hen in staat stelt ons gedrag na te bootsen.

"Katten hebben een zeer expressieve gelaats- en lichaamsuitdrukking, dus het is een perfect canvas voor menselijke emotie, waardoor ze geweldig zijn voor onderschriften en antropomorfisatie", vertelde Huh aan The Huffington Post.

Als je ten slotte veel tijd op internet doorbrengt, ben je misschien gewoon bedraad om echt van lolcats te houden.

Een studie van de Universiteit van Texas wees uit dat degenen die zichzelf identificeren als hondenmensen meer extravert zijn dan zelfbenoemde kattenmensen. Degenen met een voorkeur voor katten zijn daarentegen waarschijnlijk neurotischer en creatiever.

En het blijkt dat de mensen die de meeste tijd online doorbrengen - en daarom de meeste webcontent genereren - de neiging hebben om persoonlijkheidskenmerken te hebben die neigen naar de neurotische kant van het psychologische spectrum, volgens een onderzoek in het Australian Journal of Emerging Technologies.

Wat betekent dit? De mensen die van nature geneigd zijn om webinhoud te maken en te delen - inclusief lolcats - zijn juist de mensen die waarschijnlijk een voorkeur hebben voor katten. Misschien verklaart dit waarom het internet van katten is gemaakt.

Meer kattenverhalen op de site:

  • 10 katten beroemd gemaakt door YouTube
  • 8 geweldige kattentrucs gevangen op camera
  • 'Cat cam' geeft kijkers een kijkje in het leven vanuit het perspectief van een kat
  • De waarheid over kattenmensen en hondenmensen

Klik voor fotocredits

Foto (paswerd lolcat): Dyl86 / flickr

Foto (fotograaf kat): Wikimedia Commons

Foto (CAT lolcat): Wikimedia Commons

Foto (kitten): Dyl86 / flickr

Verwante Artikelen