Maak een klassieke roadtrip over de langste snelweg van Amerika

Een aura van geschiedenis en romantiek omringt beroemde snelwegen zoals Route 66. Modernisering en het streven naar gemak en veiligheid hebben ertoe geleid dat meer snelwegen met vier of acht rijstroken het land doorkruisen, zoals I-90, I-35 of I -94. Eindige stukken provinciale en provinciale wegen hebben misschien nog steeds die tijdloze tweebaansweg die door het platteland snijdt, maar roadtrips die de langlaufsnelwegen van weleer volgen, vinden meestal plaats in de verbeelding van mensen, niet op de blacktop.

Er is echter één historische snelweg waar het nog mogelijk is om in contact te komen met de gloriedagen van de Amerikaanse roadtrip. US Route 20 beslaat 3.365 mijl van Boston, Massachusetts, naar Newport, Oregon. Het is momenteel de langste snelweg van het land. Over het grootste deel van zijn lengte loopt Route 20 ongeveer parallel aan de I-90, die Boston en Seattle met elkaar verbindt (een afstand van 3.100 mijl).

Van zee tot stralende zee. (Foto: HistoricUS20)

Route 20 werd officieel een Amerikaanse snelweg in 1926 en stopte in de beginjaren bij Yellowstone National Park. Het werd westwaarts uitgebreid in 1940, voordat het zijn huidige lengte bereikte in 1960. Aangezien in de VS genummerde snelwegen niet zijn aangewezen in nationale parken, loopt Route 20 technisch niet door Yellowstone; het stopt bij de oostelijke ingang van het park en herstart bij de westelijke ingang. Dit had ertoe geleid dat sommige mensen zeiden dat het niet de langste "continue" snelweg van het land is, maar dat ze liever de naam geven aan 3.205 mijl lange Route 6. Maar het Amerikaanse Ministerie van Transport bevestigt dat Route 20 inderdaad wordt beschouwd als de langste.

Secties van Route 20 zijn in de loop der jaren verbeterd, maar veel delen vormen de setting voor een reis met twee rijstroken naar het verleden, en een paar staten en organisaties proberen actief de snelweg in zijn historische staat te houden. Of u nu een purist bent voor een roadtrip of iemand die "het rijden op de langste snelweg in de VS" van een bucketlist wil afvinken, Route 20 biedt talloze mogelijkheden. Via de weg kunt u oog in oog komen te staan ​​met enkele van de beroemdste steden, charmante steden en schilderachtige landschappen van het land.

Route 20 laat zijn zachte kant zien in de staat New York. (Foto: Doug Kerr / Flickr)

Route 20 loopt door Massachusetts, New York, Pennsylvania, Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Nebraska, Wyoming, Montana, Idaho en Oregon. Het omvat stops in Boston, Toledo, Chicago, Gary, Sioux City, Casper, Boise en twee verschillende steden genaamd Albany (één in New York en de andere in Oregon).

In Massachusetts volgt een deel van Route 20 het pad van de oude Boston Post Road, die in de 17e en 18e eeuw werd gebruikt om post te vervoeren tussen Boston en New York City. In de staat New York bieden de schilderachtige Finger Lakes, Lake Erie en de prachtig ruige landelijke landschappen van centraal New York het soort klassieke sightseeing langs de weg waar veel chauffeurs van dromen. Erie maakt ook deel uit van het landschap in Pennsylvania en Ohio. In het meest oostelijke kwartier passeert Route 20 een aantal "bevroren in de tijd" kleine steden waarvan de hoofdstraten sinds de jaren vijftig weinig zijn veranderd.

Verlaten Route 20-brug over de Pigeon River, Lagrange County, Indiana (foto: Rod Detty / Flickr)

Terwijl Route 20 verder naar het westen gaat, passeert het de beroemde Indiana Dunes National Lakeshore voordat hij een glimp opvangt van een ander gezicht van Amerika: zwaar geïndustrialiseerde steden zoals Gary, Indiana en de overdreven verstedelijkte landschappen van de zuidkant van Chicago. In Iowa en vooral Nebraska vinden chauffeurs het soort vlakke, wijd open ruimtes die velen beschouwen als een noodzakelijk onderdeel van een klassieke Amerikaanse roadtrip.

De schoonheid van het landelijke Wyoming en het Yellowstone National Park benadrukt de rest van het oorspronkelijke 'oostelijke' deel van de snelweg. Zoals we al vermeldden, stopte US 20 tot 1940 in Yellowstone, toen het 'westerse' deel werd toegevoegd. Zo wordt US 20 in Wyoming nog steeds beschouwd als onderdeel van de "oostelijke" sectie.

Na opnieuw te zijn gestart aan de andere kant van het beroemde nationale park, gaat de weg een korte weg door Montana voordat hij naar Idaho verhuist, met stops in Boise, de buitenaardse landschappen van Craters of the Moon National Monument en de prachtige Lost River Range.

Santiam Pass in de Oregon Cascades. (Foto: Wikimedia Commons)

Ten slotte steekt Route 20 in Oregon de Cascades en de Oregon High Desert over voordat hij door de afgelegen Central Coast Range en de wijngaarden van de Willamette Valley gaat. Het eindigt op minder dan een mijl van de Stille Oceaan.

Of je nu op zoek bent naar romantiek met twee rijstroken of gewoon probeert om tijdens je rit zoveel mogelijk attracties te raken, Route 20 blijft een ideale optie voor een epische Amerikaanse roadtrip.

Verwante Artikelen