Maak kennis met de pangolin, een schattig bedreigd wezen

Pangolins zijn gravende zoogdieren die op geschubde miereneters lijken en ze worden illegaal verhandeld op een alarmerende schaal, ondanks verhoogde bescherming.

Deze wezens, waarvan er acht soorten zijn, worden gewaardeerd om hun veronderstelde medische waarde in traditionele Chinese praktijken, maar de keratineschalen van de pangolin zijn medicinaal nutteloos.

Desondanks is de illegale handel van het beest niet gestopt, blijkt uit rapporten van het Internationaal Fonds voor Dierenwelzijn (IFAW).

Natuurbeschermingsgroepen merken dit op en dringen er bij landen op aan deze dieren te beschermen voordat ze uitsterven.

Bijna 180 niet-gouvernementele organisaties en individuen ondertekenden in mei 2018 een oproep aan China om de wettelijke bescherming voor schubdieren te verbeteren, meldt Caixin Global. Momenteel vermeldt China schubdieren als een klasse twee National Key Protected Species. Deze classificatie betekent dat pangolins kunnen worden gebruikt en verhandeld met officiële goedkeuring en dat 25 ton pangolin-weegschalen per jaar in geneesmiddelen kunnen worden gebruikt.

Verkocht voor hun weegschaal

In 2016 heeft Hong Kong 13, 4 ton pangolin-weegschalen in beslag genomen bij stroperijen afkomstig uit Kameroen, Nigeria en Ghana. Datzelfde jaar nam China 3, 1 ton in beslag van een enkele operatie uit Nigeria. Aanvallen van deze omvang komen de laatste jaren steeds vaker voor. Begin 2019 namen de autoriteiten van Hong Kong bijvoorbeeld 9 ton pangolin-schalen in beslag, waarvan wordt aangenomen dat ze afkomstig zijn van 14.000 individuele pangolins.

Alleen al tussen 2015 en 2017 werden naar schatting 420.000 pangolins gepocheerd en verhandeld, volgens het IFAW, met 2.300 hele pangolins (levend of dood), meer dan 7.800 ton bevroren pangolinevlees en meer dan 45.000 ton pangolineschalen die illegaal worden verhandeld.

Chinese functionarissen werkten samen met onderzoekers van de Universiteit van Oxford om de reikwijdte van de handel te onderzoeken, en het team ontdekte records dat tussen 2010 en 2014 2, 59 ton weegschalen - die bijna 5.000 schubdieren vertegenwoordigen - in beslag zijn genomen. Volgens een recentere schatting is zo'n 20 ton pangolins en hun onderdelen worden nu elk jaar internationaal verhandeld.

"Het aantal verhandelde pangolins is schokkend, en des te meer gezien de farmaceutische zinloosheid van de handel. Deze handel is ondragelijk verkwistend", zei David Macdonald, directeur van de Oxford Wildlife Conservation Research Unit, in 2014.

Campagnes voor verhoogde bescherming

Alle acht soorten pangolin - verspreid over Azië en Sub-Sahara Afrika - nemen af ​​door illegale handel. Wat niet helpt, is dat de meeste pangolinensoorten slechts één nakomeling per jaar baren, en natuurbeschermers waarschuwen dat de huidige achteruitgang niet houdbaar is.

Vanwege dit alles hebben natuurbeschermingsgroepen zoals het IFAW gelobbyd voor sterkere bescherming van de pangolin, en ze hebben enig succes.

In 2016 verbood het Verdrag inzake internationale handel in bedreigde soorten (CITIES), de internationale instantie die verantwoordelijk is voor de regulering van de handel in bedreigde soorten, de commerciële handel van twee soorten pangolin na een door het IFAW geleide campagne. Het verbod kwam slechts enkele maanden nadat de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) een soortgelijke maatregel had aangenomen. Vanaf februari 2020 classificeert de Rode Lijst van bedreigde soorten van de IUCN drie soorten pangolin als ernstig bedreigd, twee als bedreigd en één als kwetsbaar.

Bewustwording op andere manieren

Richard Thomas, de communicatiecoördinator van TRAFFIC, zegt dat de dieren vaak over het hoofd worden gezien bij natuurbehoud.

'Arme oude schubdieren zijn een beetje een vergeten soort. Er is veel aandacht besteed aan de grote iconische dieren - olifanten, neushoorns, tijgers - maar niet veel aandacht voor schubdieren.'

In 2013 hield de nieuwe Pangolin Specialist Group van de IUCN's Species Survival Commission haar eerste bijeenkomst om te bespreken hoe de dieren kunnen worden beschermd.

Een van de doelen van de groep was om de vraag naar pangolins te verminderen door het bewustzijn van hun benarde situatie te vergroten en de dieren meer "charismatisch" te laten lijken, wat moeilijk zou kunnen zijn voor een soort die vaak wordt beschreven als een "wandelende artisjok".

Video's zoals die hierboven kunnen echter helpen om het imago van de pangolin te verzachten. De schattige beelden van Rare and Endangered Species Trust tonen een pangolin in Namibië die in de modder rondrolt.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het oorspronkelijk in maart 2014 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen