Maken mensen pinguïns ziek?

Het is gemakkelijk om te denken dat het koude en geïsoleerde Antarctica immuun is voor sommige invloeden van mensen, maar dat wensdenken is niet hoe de realiteit zich afspeelt.

Een studie gepubliceerd in Science of the Total Environment suggereert dat mensgebonden pathogenen - zoals Campylobacter jejuni, een veelvoorkomende oorzaak van voedselvergiftiging in de VS en Europa, en zelfs een salmonella-stam die normaal alleen wordt gezien bij stedelijke aaseters - zich hebben verspreid van mensen naar zeevogels.

De kiemen doorgeven

Dieren die ziekten doorgeven aan mensen is niets nieuws; Denk aan ebola, zika en miltvuur. Probeer een ziekte te noemen die we hebben doorgegeven aan andere dieren - vooral diegenen die exclusief zijn in hun overdracht - en je merkt misschien dat je een blanco tekent. We kunnen volgens Science Magazine griep en bof doorgeven en sommige ziekteverwekkers, zoals salmonella, worden heen en weer verhandeld tussen mensen en dieren.

Dit proces waarbij mensen pathogenen doorgeven aan andere dieren wordt omgekeerde zoönose genoemd. Eerdere onderzoekers suggereerden dat deze kiemuitwisseling niet iets was dat op Antarctica gebeurde, maar het team achter deze nieuwe studie was niet zo zeker. Ze verzamelden fecale monsters van 666 volwassen vogels van 24 verschillende soorten, waaronder rotspinguïns, Atlantische albatrossen met gele neus, reuzenstormvogels en jagers. Natuurlijk wilt u bij het testen op ziekteverwekkers de schoonste kak die mogelijk is, dus wetenschappers moesten de vogels vangen en ze vervolgens schoonmaken met steriele wattenstaafjes.

"Pinguïns zijn erg sterk ... en jagers zijn buitengewoon slim", vertelde Jacob González-Solís, een milieu- en evolutiebioloog aan de Universiteit van Barcelona die aan de studie werkte, aan Science Magazine. Als je bij de eerste poging geen jager krijgt, heb je geluk om dichtbij te komen voor een tweede poging, voegde González-Solís eraan toe.

Een Zuidpooljager (Stercorarius maccormicki) staat op een rots in Antarctica. (Foto: DLR German Aerospace Center / Wikimedia Commons)

Het proces duurde van 2011 tot 2014 en omvatte vogels op Livingston Island, voor het Antarctisch Schiereiland; de buitenposten van de Zuidelijke Oceaan van Marion Island en Gough Island; en de Falklandeilanden, een belangrijk punt langs veel van de trekroutes van vogels. Eenmaal geanalyseerd, vonden de onderzoekers de eerder genoemde C. jejuni en salmonella evenals C. lari, een ander insect dat bekend staat om het veroorzaken van maagpijn en leed bij mensen. De C. lari-stam vertoonde resistentie tegen menselijke en veterinaire antibiotica, wat suggereert dat het een sprong had gemaakt van mensen naar de vogelsoorten.

Onderzoekers weten niet precies hoe de vogels in contact kwamen met de ziekten.

"Er zijn verschillende mogelijkheden, de meest waarschijnlijke is het contact tussen Antarctische en sub-Antarctische fauna met gedomesticeerde vogels in sub-Antarctische gemeenschappen zoals de Falklands, maar ze kunnen ook de erfenis zijn van oude walvisjachtmissies, Antarctische onderzoeksstations en de groei in Antarctisch toerisme, 'vertelde González-Solís aan CNN.

Onderzoekers vonden ziekteverwekkers in rotspinguïns. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

De vogels zijn waarschijnlijk niet in gevaar omdat de onderzoekers geen gevallen van sterfte door de ziekteverwekkers konden vinden. Maar er is nog steeds reden tot bezorgdheid: het feit dat de ziekteverwekkers überhaupt verschijnen, betekent dat andere, gevaarlijkere ziekteverwekkers problemen kunnen veroorzaken voor hun populaties.

"Deze Salmonella- en Campylobacter-stammen, die een veelvoorkomende oorzaak zijn van infecties bij mensen en vee, veroorzaken gewoonlijk geen doodsuitbraken bij wilde dieren", zei hoofdauteur Marta Cerdà-Cuéllar in een verklaring. "De opkomende of invasieve pathogenen die bij zeer gevoelige populaties aankomen - zoals de Antarctische en Subantarctische fauna - kunnen echter ernstige gevolgen hebben en de lokale ineenstorting en uitsterving van sommige populaties veroorzaken."

Daartoe bevelen de onderzoekers strengere biobeveiligingsmaatregelen aan voor wetenschappers die op Antarctica werken en toeristen die de vogels bezoeken, waaronder het meenemen van menselijk afval.

Verwante Artikelen