Meer bomen dan 100 jaar geleden? Het is waar!

De cijfers zijn binnen.

In de Verenigde Staten, die 8 procent van de bossen in de wereld bevatten, zijn er meer bomen dan 100 jaar geleden. Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO), "heeft de bosgroei op nationaal niveau de oogst overschreden sinds de jaren veertig. In 1997 overschreed de bosgroei de oogst met 42 procent en het volume van de bosgroei was 380 procent groter dan in 1920." De grootste winst is behaald aan de oostkust (met een gemiddeld verdubbelde houtvolume per hectare sinds de jaren '50), het gebied dat het meest werd gekapt door Europese kolonisten vanaf de 17e eeuw, kort na hun aankomst.

Dit is geweldig nieuws voor degenen die om het milieu geven, omdat bomen CO2 opslaan, zuurstof produceren - wat nodig is voor al het leven op aarde - gifstoffen uit de lucht verwijderen en een leefgebied creëren voor dieren, insecten en meer basale levensvormen. Goed beheerde bosplantages zoals die onder toezicht staan ​​van de Forest Stewardship Council, voorzien ons ook van hout, een hernieuwbaar materiaal dat kan worden gebruikt voor de bouw, meubels, papierproducten en meer, en die allemaal aan het einde van hun levenscyclus biologisch afbreekbaar zijn.

De toename van bomen is te wijten aan een aantal factoren, waaronder het behoud en behoud van nationale parken, verantwoorde boomteelt binnen plantages - die meer bomen hebben geplant dan ze oogsten - en de verplaatsing van de meerderheid van de bevolking van landelijke gebieden naar meer dichtbevolkte gebieden, zoals steden en voorsteden. De inspanningen voor het planten van bomen die in de jaren vijftig zijn begonnen, werpen hun vruchten af ​​en er is meer publieke bewustwording over het belang van bomen en bossen. Ten slotte is 63 procent van de bosgrond in de Verenigde Staten in particulier bezit en veel landeigenaren laten hun land intact in plaats van het te gebruiken voor landbouw of houtkap (althans gedeeltelijk omdat veel van deze activiteiten naar het buitenland zijn verschoven).

Kwantiteit boven kwaliteit?

De gemiddelde leeftijd van bossen in de Verenigde Staten is jonger dan vóór de Europese nederzetting. De grootste diversiteit is te vinden in de oudste bossen, dus er kan nu meer bos zijn, maar omdat het zo jong is, herbergt het minder dieren, planten, insecten en andere organismen dan een volledig ontwikkeld, volwassen bosecosysteem. Het betekent ook dat de bescherming van oude groeibossen noodzakelijk is.

Als samenleving zitten we waarschijnlijk midden in ons culturele (en wetenschappelijke begrip) van de waarde van bossen. De geschiedenis van natuurbehoud in dit land is immers nog jong. Volgens Chuck Leavell, directeur van Milieuaangelegenheden op de site en een boomboer: "Het was tijdens de regering van Theodore Roosevelt dat het natuurbehoud begon toe te slaan, en samen met Roosevelt begonnen figuren als Gifford Pinchot, John Muir en anderen Amerikanen te waarschuwen voor overmatig gebruik van onze natuurlijke hulpbronnen. Uiteindelijk werden er programma's opgezet die landeigenaren aanmoedigden om bomen te planten ... in sommige gevallen moedigden ze boeren aan om een ​​deel van hun landbouwgrond om te zetten in bossen. "

We kunnen niet teruggaan naar wat we met de bossen hebben gedaan, maar we kunnen de huidige inspanningen voor natuurbehoud ondersteunen. Terwijl onze bossen herstellen, zal hun bescherming alleen maar aanmoedigen wat Leavell noemt, '... een opmerkelijk herstel van Amerikaanse bossen'.

Gevlekte uilen zijn belangrijke indicatoren voor de gezondheid van bossen met oude groei in Oregon. (Foto: Oregon Fish & Wildlife)

Duurzame bosbouwinitiatieven

Een van de belangrijkste redenen waarom bossen zich herstellen, is de rol van de overheid, die er nu mee instemt dat verantwoord beheer de praktijk belangrijk maakt voor de toekomstige gezondheid van het bosecosysteem. In 1992 keurden de Verenigde Naties de "Forest Principles" goed, waarmee de laatste ronde van moderne duurzame bosbeheerinitiatieven in de Verenigde Staten en daarbuiten van start ging.

De definitie van duurzaam bosbeheer, zoals begrepen door de FAO, is: het rentmeesterschap en het gebruik van bossen en bosgebieden op een manier, en met een snelheid, die hun biodiversiteit, productiviteit, regeneratiecapaciteit, vitaliteit en hun potentieel behoudt, nu en in de toekomst relevante ecologische, economische en sociale functies, op lokaal, nationaal en mondiaal niveau, en dat veroorzaakt geen schade aan andere ecosystemen. Deze regels bepalen nu hoe bossen worden beheerd.

Kooldioxide, opwarming van de aarde en bomen

Bomen doen meer dan alleen waterbronnen beschermen en zuurstof produceren, het zijn ook goede koolstofputten, wat steeds belangrijker wordt in een opwarmende wereld (kooldioxide is een van de belangrijkste opwarmingsgassen ter wereld). Terwijl ze groeien, gebruiken en slaan bomen CO2 op, waardoor ze populaire bolwerken zijn tegen klimaatverandering. Sterker nog, nogal wat bedrijven die CO2 compenseren, nemen het planten van bomen op als onderdeel van hun portfolio.

Kortom, hoe meer bomen, hoe meer zuurstof en minder koolstofdioxide (hoewel er volgens klimaatmodellen uitzonderingen kunnen zijn op deze regel op noordelijke breedtegraden). "Op dit moment hebben de VS geen enkele vorm van koolstofbelasting of cap-and-trade-systeem", zegt Leavell. "Europa doet dat, met gemengde beoordelingen en gemengd succes. Maar het lijdt geen twijfel dat de bossen van de wereld meer koolstof vastleggen dan wat dan ook."

De toekomst van Amerikaanse bossen

Leavell wijst erop dat veel van de nationale parken van Amerika oorspronkelijk werden gereserveerd als een "houtbron", hoewel ze tegenwoordig grotendeels zijn verstopt, hoewel er nog steeds een aantal controversiële bewegingen zijn in gebieden met oude groei. Slechts ongeveer 7 procent van de Amerikaanse bossen maakt deel uit van nationale of staatsparken, maar veel daarvan omvatten nu wat wij beschouwen als 'milieugevoelige' gebieden of unieke ecosystemen. (Denk aan Californische sequoia's of kleine stukjes oude groeibossen aan de oostkust.)

In de toekomst zullen we meer bomen en meer bossen blijven hebben dan in de afgelopen jaren. Het is belangrijk dat we boswachters en regeringen in derdewereldlanden, waar ontbossing nog steeds in een alarmerend tempo plaatsvindt, aanmoedigen om hetzelfde te doen.

Verwante Artikelen