Met deze kaarten kunt u trekvogels in bijna realtime volgen

Als je een vogelaar bent, is er een interactieve manier om van je hobby te genieten dankzij het Cornell Lab of Ornithology.

Cornell-wetenschappers creëerden een tool op hun BirdCast-website (met onderzoek gefinancierd door NSF, Leon Levy Foundation, Rose Postdoctoral Fellowship en Marshall Aid Commission) die in bijna realtime het volume en de richting toont van trekvogels die door het hele land reizen. De kaarten met migratieprognoses houden u op de hoogte van wat u de komende dagen (en nachten) kunt verwachten.

BirdCast bestaat al sinds 2012, maar was voor dit jaar afhankelijk van menselijke input om de vogeltrek te voorspellen en te beoordelen. "We hebben altijd al het menselijke element uit deze voorspellingen willen verwijderen, in de hoop dat we een geautomatiseerd systeem zouden kunnen implementeren dat wordt aangedreven door nieuwe en historische gegevens", zegt Kyle Horton, een postdoctoraal onderzoeker bij het Lab of Ornithology in Ithaca, New York.

De tools zijn afhankelijk van het in de VS gevestigde radarnetwerk, NEXRAD, om de vluchtactiviteit van trekvogels te meten. Met behulp van gespecialiseerde algoritmen vertalen de wetenschappers de radarinformatie naar intuïtieve kaarten die het aantal vogels in het luchtruim aangeven. De grote, gekleurde voorspellingskaart en de drie kleinere voorspellingskaarten tonen de voorspelde intensiteit van nachtelijke migratie drie uur na lokale zonsondergang. De kaarten worden elke zes uur bijgewerkt. De live-migratiekaart in de rechter verticale lijn toont de richting van vele duizenden, zo niet miljoenen, migranten in bijna realtime.

Hoe de kaarten te gebruiken

De migratieprognoses van Cornell University tonen de voorspelde nachtelijke migratie drie uur na lokale zonsondergang en worden elke zes uur bijgewerkt. (Foto: Birdcast Project)

"De kern van het begrijpen van de site is het koppelen van de live-kaart aan de voorspellingskaarten, " zei Horton. Het is zelfs voor de meest serieuze vogelaars niet realistisch om de hele tijd buiten vogels te kijken, en omdat migranten er de ene dag en de andere dag heen kunnen, kan het gebruik van de kaarten in combinatie met elkaar mensen helpen plannen wanneer ze prioriteiten moeten stellen en maximaliseren hun mogelijkheden om vogels te kijken.

'Als je een voorspelling kunt zien die aantoont dat het drie dagen uit zou zijn als geweldige omstandigheden voor het arriveren van trekvogels, dan kun je dat omzeilen', zei Horton. "Als je bijvoorbeeld donderdag weet dat zaterdag een geweldige nacht voor migratie wordt, kun je deze zaterdagavond valideren door naar de live migratiekaart te kijken. Als de dingen zich ontwikkelen zoals voorspeld, is dat waarschijnlijk een geweldige tijd om een ​​aantal van deze vogels te observeren terwijl ze in uw omgeving aan land komen. " Er is ook een online gids over het gebruik van de hulpprogramma's voor migratieprognoses.

Zowel serieuze als informele vogelaars kunnen hun observaties een stap verder brengen en de rol van burgerwetenschappers op zich nemen.

'Van de kant van de ornithologie weten we niet van de radar welke soorten op een bepaalde nacht vliegen, ' zei Horton. "Dus we moedigen iedereen aan om hun observaties in te dienen bij eBird, een online opslagplaats voor observaties van vogels kijken beheerd door het Cornell Lab of Ornithology. Elk jaar dienen duizenden waarnemers miljoenen observaties in van over de hele wereld. Deze enorme hoeveelheid gegevens is gebruikt, en wordt nog steeds gebruikt, voor grote wetenschap op het gebied van natuurbehoud. We hopen dat onze voorspellingen en live updates een extra motivatie kunnen zijn om erop uit te trekken en meer gegevens te verzamelen. "

De meeste vogels trekken 's nachts weg

De scharlaken tanager brengt de winter door in het tropische regenwoud bij de Andes. (Foto: Kyle Horton)

Iets dat voor informele vogelaars een verrassing kan zijn, is dat de BirdCast-site de migratie 's nachts meet en voorspelt. 'Het is waarschijnlijk niet algemeen bekend dat een enorm volume en diversiteit aan vogels' s nachts bewegen, 'zei Horton.

Daar zijn een paar simpele redenen voor. Roofvogels - bijvoorbeeld roodstaartbuizerds, visarenden, slechtvalken - migreren overdag wanneer deze grootvleugelige vogels op thermische hittekolommen kunnen rijden.

'Als de zon begint op te komen, begint het aardoppervlak te verwarmen en veroorzaakt opwarming van lucht in de atmosfeer', legde Horton uit. "Roofvogels kunnen deze stijgende luchtlagen lokaliseren en daar efficiënt op migreren. Maar veel kleinere vogels kunnen die strategie echt niet gebruiken. Dus bewegen ze 's nachts als het veel koeler is en de wind rustiger is. zijn honderden soorten die bewegen onder de dekking van de duisternis. Dit zijn onder meer de grasmussen, mussen, lijsters, tanagers, grosbeaks, vliegenvangers en vireo's. "

Migratieactiviteit piekt eerder op zuidelijke breedtegraden in het voorjaar. De regio van de Golf van Mexico piekt meestal rond de derde week van april. In noordelijke richting zal de piekmigratie in staten als New York en Michigan waarschijnlijk rond de eerste en tweede week van mei plaatsvinden. Mensen in sommige delen van het land, zoals de Rocky Mountain-staten, zullen de grote concentratie van migranten nooit zien zoals mensen in staten in de centrale en oostelijke luchtroutes. Maar, benadrukte Horton, voor vogelspotters in deze minder bereisde gebieden is migratie relatief. Het gebeurt in deze gebieden, alleen niet met dezelfde intensiteit als op andere plaatsen.

Mensen die langs het pad van trekvogels leven, zoals deze spruw, kunnen hen helpen door planten te gebruiken die in de herfst fruit produceren. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Dan, van begin tot half augustus, zal de herfstzangvogelmigratie weer toenemen. Halverwege september zei Horton dat vogelaars kunnen beginnen met het zoeken naar grote golven vogels om door hun gebieden te komen met die piek die doorgaat tot ongeveer half oktober.

Deze migratie met de klok mee, een lusmigratie genoemd, wordt grotendeels aangedreven door de windpatronen in Noord-Amerika en het westelijk halfrond. Omdat de vogels in de zomer hebben gefokt, zullen er meer migranten op de herfstreis zijn dan de voorjaarstrek. Ze zullen ook door lange verstedelijkte stukken komen waar de lichtvervuiling veel erger zal zijn dan in de Great Plains van de Central Flyway. De koppels zullen ook gevoeliger zijn voor desoriëntatie van kunstlicht omdat er zoveel jonge vogels zullen zijn die geen ervaring hebben met migratie.

'De invloed van licht op hen zou veel groter kunnen zijn omdat het zo'n nieuwe stimulans is en een soort verhoogde desoriëntatie kan veroorzaken', zei Horton.

Wat is de beste tijd van de dag om trekvogels te observeren?

De wielewaal van Baltimore is een trekvogel die bekend staat om zijn fluitende liedjes. (Foto: Kyle Horton)

Van tevoren weten op welke dagen de vogels aankomen is het halve werk, maar dat leidt tot een nieuwe vraag: wat is het beste moment van de dag om ze te observeren?

Dat kan variëren, afhankelijk van waar je in het land bent, maar over het algemeen zei Horton dat de sweet spot de eerste twee uur na het opkomen van de zon is. 'Het is een fenomenale tijd om deze vogels te zien', zei hij. 'Velen van hen zullen behoorlijk actief zijn omdat ze de hele nacht hebben gevlogen en proberen hun vetvoorraden op te bouwen. Ze zijn dus actief aan het foerageren en zingen vaak. Het is een opwindende tijd om eropuit te gaan en de diversiteit aan vogelzang te horen . "

Maar, voegde Horton eraan toe, als je niet zo vroeg weg kunt zijn, raak dan niet ontmoedigd. De migranten zullen over het algemeen een dag blijven. Als de omstandigheden later op de dag geschikt worden, vertrekken ze vervolgens weer om hun reis voort te zetten. En wanhoop niet als je één groep aankomsten helemaal mist. Elke ochtend komen er nieuwe golven bij.

Praktisch gebruik van de gegevens

Real-time analysekaarten tonen de intensiteit van de daadwerkelijke vogeltrek zoals gedetecteerd door het Amerikaanse weerbewakingsradarnetwerk. (Foto: Birdcast Project)

Cornell-wetenschappers hopen uiteindelijk dat deze gegevens zullen worden gebruikt om de sterfte van vogels tijdens piekmigratieseizoenen te verminderen. Horton hoopt dat de gegevens onderzoekers zullen helpen om met gemeenten, energieproducenten en huiseigenaren te praten over onder meer desoriëntatie door nachtelijke lichtvervuiling, botsingen met constructies zoals gebouwen en windturbines plus predatie door katten. 'We hebben deze gegevens nog nooit eerder gehad, dus alles is op dit moment vrij nieuw en we staan ​​nog in de kinderschoenen om dit gesprek te voeren', zei Horton.

Een belangrijke plaats om dat gesprek te beginnen is de Central Flyway van Texas en Oklahoma door Kansas, een belangrijke vliegroute voor trekvogels waarvan er letterlijk miljarden doorkomen tijdens de voorjaarstrek. Na hun reis van 500 mijl vanuit plaatsen zoals het schiereiland Yucatan over de Golf van Mexico, moeten de vogels eerst te maken krijgen met de desoriëntatie die kan worden veroorzaakt door lichtvervuiling in dichtbevolkte steden zoals Houston, San Antonio, Austin en Dallas.

"We hebben de komst van migratieprognoses en livemigratiekaarten op sociale media uitgezonden. Het is zeer bemoedigend dat organisaties zoals Houston Audubon het behoud van de gegevens zien, volgers laten weten dat migranten onderweg zijn en waar mogelijk buitenlichten uitschakelen ', Zei Horton.

Een ander doel is om de inspanningen om lichtvervuiling te verminderen te koppelen aan andere instandhoudingsacties, zoals het proberen de vogelsterfte door botsingen met windturbines te verminderen. Zodra de golven van vogels zich een weg banen door steden op weg naar het noorden naar hun broedgebieden, komen ze deze enorme schone-energie-generatoren tegen - en dat kan dodelijk zijn voor de vogels.

'We verwachten niet dat een windmolen hun turbines zal uitschakelen voor de hele lente- of herfstmigratie', zei Horton. Het doel is eerder om gegevens te verstrekken die de dagen en tijden identificeren die grote hoeveelheden migranten zullen doormaken. Vervolgens kunnen wetenschappers energiefaciliteiten waarschuwen en hen vragen om in die tijd hun windturbines uit te zetten.

Windturbines, merkte Horton op, zijn niet de grootste drijfveer voor trekvogels. In feite zijn ze er verre van. Meer urgente kwesties zijn onder meer verandering van leefgebied, afbraak en verlies en predatie van katten, wat volgens Horton een enorm probleem is voor trekvogels.

De geschatte jaarlijkse sterftecijfers voor vogels zijn enorm. Volgens gegevens van Scott R. Loss, assistent-professor Global Change Ecology and Management bij de afdeling Natural Resource Ecology and Management van Oklahoma State University, zijn de jaarlijkse mediane schattingen (het gemiddelde van hoge en lage schattingen) voor vogelsterfte door verschillende oorzaken in de VS zijn: katten, 2, 4 miljard; ramen bouwen (residentieel en niet-residentieel), 599 miljoen; auto's, 199, 6 miljoen; botsingen van hoogspanningslijnen, 22, 8 miljoen; communicatietorens, 6, 6 miljoen; elektrocutie van elektriciteitsleidingen, 5, 6 miljoen; en windturbines, 234.000. De laagste schatting voor accidentele sterfgevallen door vogels is meer dan een miljard en de hoogste schatting is ongeveer 5 miljard, volgens schattingen.

U kunt uw steentje bijdragen om hen te helpen door hun aankomsten op BirdCast te volgen, buitenverlichting uit te doen, feeders op te slaan en katten binnen te houden.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk werd gepubliceerd in april 2018.

Verwante Artikelen