Moeten honden wettelijke rechten hebben?

In 2011 brachten Bob en Elizabeth Monyak hun honden, Lola en Callie, naar een kennel in Atlanta. Tijdens het verblijf van de honden vermengden kennelmedewerkers de medicijnen van de dieren, waardoor Lola in het ziekenhuis belandde met acuut nierfalen. Negen maanden later stierf ze.

De Monyaks vervolgden, maar volgens de wet worden honden beschouwd als eigendom, en de kennel beweerde dat Lola "geen eerlijke marktwaarde" had omdat ze een reddingshond was die gratis werd geadopteerd. De zaak van de Monyaks kwam uiteindelijk terecht bij het Hooggerechtshof van de staat, en deze maand oordeelde de rechtbank in een unaniem besluit dat een jury de geldwaarde van een huisdier kan bepalen - niet de markt.

Uiteindelijk werd Lola in de ogen van de wet nog steeds als eigendom beschouwd; echter, door te erkennen dat een dierbaar huisdier meer waard is dan alleen wat ervoor is betaald, voegt deze zaak zich bij een groot aantal anderen die een significante verandering weerspiegelen in hoe de Amerikaanse samenleving de beste vriend van de mens beschouwt.

Waarom zouden honden rechten moeten hebben?

Hoewel u de rechten van honden niet zult vinden in de Bill of Rights, hebben honden tot op zekere hoogte rechten volgens de Amerikaanse wet. 'De afgelopen decennia zijn er veel wetten die specifiek gericht zijn op katten en honden en hen geven wat veel advocaten als rechten zouden beschouwen, of het nu het recht is om vrij te zijn van wreedheid, het recht om te worden gered van een natuurlijke een ramp of het recht om hun belangen in een rechtszaal te beschouwen, 'vertelde journalist David Grimm aan National Geographic.

Toch zijn honden volgens de wet eigendom, waardoor ze wettelijk niet verschillen van meubels of andere items in uw huis. Deskundigen zeggen echter dat dergelijke beslissingen in de Monyak-zaak dit veranderen. Dit was tenslotte zeker niet de eerste keer dat een rechtbank de waarde van een hond woog, evenals zijn recht op leven. Toen een hond uit Texas in 2012 ten onrechte werd geëuthanaseerd, oordeelde het Second Court of Appeals in Fort Worth "de speciale waarde van de beste vriend van de mens moet worden beschermd" en gaf het honden effectief een legale status door te erkennen dat huisdieren meer zijn dan alleen eigendom.

Dergelijke uitspraken lijken ons gevoel te weerspiegelen. Volgens een Harris-enquête beschouwt 95 procent van de Amerikanen hun huisdieren als gezinsleden. Bijna de helft van de ondervraagden koopt verjaardagsgeschenken voor hun huisdieren, en drie op de tien koken vaak voor de dieren die hun huis delen, net als voor familie.

"Aangezien huisdieren bij ons familie zijn geworden", schrijft Grimm in zijn boek "Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs, " "zijn ze ook familie geworden in de ogen van de wet."

Maar het is niet alleen onze genegenheid voor de beste vriend van de mens die heeft geleid tot de toenemende wettelijke erkenning van gezelschapsdieren. In de afgelopen jaren is uit onderzoek gebleken dat honden niet zo anders zijn dan wij. Ze hebben niet alleen het vermogen tot emotie, maar ze kunnen ook onze emoties lezen.

"De wetenschap heeft aangetoond dat de geest van een hond ongeveer gelijk is aan die van een menselijk kind van twee tot drie jaar oud", schrijft hondenkenner en neuropsychologisch onderzoeker Stanley Coren. 'Net als een peuter heeft de hond alle basisemoties: angst, woede, vreugde, walging, verrassing en liefde.'

En in 2013, na twee jaar MRI-scans van honden te hebben bestudeerd, concludeerde Emory-wetenschapper Gregory Berns: 'Honden zijn ook mensen'.

Zelfs paus Franciscus heeft gewogen op het gevoel van dieren zoals honden, waarbij hij opmerkte dat "elke daad van wreedheid jegens een schepsel in strijd is met de menselijke waardigheid" en dat we op een dag dieren in de hemel zullen zien omdat "het paradijs openstaat voor al Gods schepselen. "

Deze groeiende hoeveelheid wetenschappelijk bewijs, gecombineerd met een begrip voor de band tussen mens en gezelschapsdier, heeft geleid tot veranderingen in de manier waarop ons rechtssysteem werkt. Het komt bijvoorbeeld steeds vaker voor dat eigenaren van gezelschapsdieren aanklagen voor mentaal lijden en verlies van gezelschap wanneer een hond of kat wordt gedood, en rechters zijn zelfs begonnen met het houden van de belangen van huisdieren tijdens voogdijzaken.

Wat als de beste vriend van de mens dezelfde rechten had als de mens?

De American Veterinary Medical Association is bezorgd dat als de wet huisdieren als gezinsleden erkent, dierenartsen gemakkelijk kunnen worden vervolgd voor wanpraktijken. (Foto: DuxX / Shutterstock)

In 2014 heeft het Franse parlement dieren opnieuw geclassificeerd als 'levende wezens' in plaats van als gewoon eigendom. Vorig jaar heeft Nieuw-Zeeland het wetsvoorstel inzake dierenwelzijn aangenomen, waarin wordt erkend dat dieren net als mensen wezens met gevoel zijn. En in december verleende Quebec dieren dezelfde rechten als kinderen volgens zijn wetten.

Met zoveel landen die een nieuwe wettelijke status voor dieren, met name huisdieren, erkennen, lijken alleen natuurlijke anderen dit voorbeeld te volgen. Maar niet iedereen wil dat de wet anders naar de beste vriend van de mens kijkt, en een van de grootste tegenstanders hier in de VS is de American Veterinary Medical Association (AVMA).

Het is begrijpelijkerwijs gunstig voor dierenartsen dat we onze huisdieren als kinderen behandelen. Immers, als u uw hond als een lid van het gezin beschouwt, bent u waarschijnlijk bereid om veel geld uit te geven om dat gezinslid gezond te houden.

Organisaties zoals de AVMA zijn echter bezorgd dat als dierenartsen als huisdieren worden erkend door de wet, dierenartsen gemakkelijk kunnen worden vervolgd voor wanpraktijken. Met andere woorden, een hond die wettelijk alleen de adoptiekosten waard is, is veel minder riskant om te opereren.

'De dierenartsen bevinden zich in een zeer lastige situatie', zei Grimm. “Ze hebben er baat bij als we onze huisdieren als gezinsleden beschouwen, maar ze beginnen daar ook de andere kant van te zien. Als we onze huisdieren als kinderen zien, vervolgen we ze als kinderen als er iets misgaat. '

Er zijn ook zorgen dat eigenaren van gezelschapsdieren, door de erkenning van huisdieren als mensen volgens de wet, zelf rechten zouden kunnen verliezen. Critici zeggen dat het toekennen van een dergelijke wettelijke status aan dieren kan leiden tot argumenten dat honden bijvoorbeeld niet tegen hun wil kunnen worden gecastreerd of gecastreerd. Anderen zeggen dat het nemen van een dergelijke stap veel lichtzinnige en dure geschillen zou kunnen voortbrengen, evenals een gladde helling die zou kunnen leiden tot het einde van de jacht en de fokkerij.

'Hoe vergezocht sommige van deze dingen ook mogen klinken, we zitten op dit dramatische traject en het is echt onduidelijk waar we heen gaan', zei Grimm. 'Het behandelen van huisdieren als mensen heeft veel onbedoelde gevolgen.'

Verwante Artikelen