Mysterie opgelost: waarom klokken niet meer lijken te tikken zodra je ernaar kijkt

Is het je ooit opgevallen dat elke keer dat je een eerste blik op een klok werpt, dat de secondewijzer in de tijd bevroren lijkt, al was het maar voor een langere tijd? Het is alsof je de tijd even op je hoede hebt, vastgezet in een soort surrealistische hik.

Nou, je bent niet de enige. In feite is de ervaring zo gewoon dat wetenschappers er een naam voor hebben: de Stopped Clock Illusion. Hoewel je misschien geschokt zult zijn om te ontdekken dat de ervaring slechts een illusie is (je hebt geen magische krachten van tijdcontrole), is het mysterie waarom klokken lijken te pauzeren wanneer we er voor het eerst naar kijken, toch een fascinerende studie naar hoe onze perceptie van tijd werkt.

Onlangs slaagden wetenschappers van University College London erin om de stopgezette klokervaring in een laboratorium opnieuw te creƫren, en uiteindelijk de subtiele fijne kneepjes te ontrafelen van hoe onze hersenen deze verbluffende illusie construeren, meldt de BBC.

Voor de studie vroegen de onderzoekers vrijwilligers om weg te kijken en dan plotseling hun blik naar een digitaal loket te verplaatsen. Vervolgens vroegen ze elke vrijwilliger om te beoordelen hoe lang het moment leek te duren voordat de cijfers op de klok veranderden. De vrijwilligers schatten systematisch dat het moment langer duurt dan de normale seconde.

De truc, legden de onderzoekers uit, komt van het plotseling verplaatsen van je blik net voordat je naar de klok kijkt. Snelle oogbewegingen verschuiven je blik zo snel dat het een tijdelijke onderbreking van de visuele ervaring veroorzaakt. In plaats van je zicht te vertroebelen, zoals met wat er gebeurt als de camera snel in een film verschuift, proberen je hersenen in plaats daarvan een naadloze indruk op te bouwen uit de visuele gegevens. Dus, wanneer je blik sneller verschuift dan je de visuele ervaring kunt verwerken, maken je hersenen de korte hik goed door de ervaring uit te breiden van wat wordt gezien wanneer de oogbewegingen tot rust komen.

Technisch gezien gebeurt deze illusie elke keer dat je je aandacht snel verschuift, maar meestal is het niet detecteerbaar. De reden dat we onze hersenen op heterdaad lijken te vangen als we naar een klok kijken, is omdat we toevallig ook weten dat klokken met nauwkeurige regelmaat bewegen, onafhankelijk van onze perceptie.

Onderzoekers ontdekten ook dat langere oogbewegingen resulteerden in de ervaring van langere pauzes in de klok, wat hun proefschrift verder ondersteunde.

De studie laat zien dat hoe we het verstrijken van de tijd ervaren, zowel te maken heeft met wat er in ons hoofd gebeurt als daarbuiten. Maar hoewel de ervaring van het verstrijken van de tijd niet helemaal iets is dat ons overkomt, zit het ook niet allemaal in ons hoofd. Dat wil zeggen, het maakt niet uit hoe vaak je ogen snel rondschieten, het zal het verstrijken van de tijd niet stoppen - niet echt. Helaas is de Stopped Clock Illusion slechts een illusie; de hardnekkige tik van de tijd stopt nog steeds voor niemand.

Gerelateerd op de site:

  • 10 van 's werelds grootste onopgeloste mysteries
  • Doomsday-klok ingesteld op 5 minuten tot middernacht
  • Onderzoek toont bewijs aan van mentale tijdreizen

Verwante Artikelen