Nationale parken verkennen met virtuele rondleidingen

'De bergen roepen en ik moet gaan', schreef natuurbeschermer John Muir in 1873, beroemd. Veel mensen kunnen zich herkennen in het gevoel dat de natuur je wenkt, hoewel we om verschillende redenen niet altijd zo snel gehoor kunnen geven aan de oproep. Gelukkig is het in toenemende mate mogelijk om onszelf te keren door de bergen naar ons toe te roepen.

Vanwege de coronavirus pandemie is het nu bijvoorbeeld een slecht moment om in menigten samen te komen. Het is misschien goed om naar buiten te gaan door in je buurt te wandelen of een nabijgelegen park te bezoeken, maar alleen als veel andere mensen niet tegelijkertijd hetzelfde doen. Dat is de laatste tijd het probleem in sommige Amerikaanse nationale parken, die naar verluidt tijdens de pandemie nog drukker zijn geworden, ondanks de wijdverbreide oproepen om zoveel mogelijk thuis te blijven.

Sommige nationale parken zijn inmiddels gesloten, waaronder Yellowstone, Grand Teton en Great Smoky Mountains. Het midden van een pandemie is waarschijnlijk niet de beste tijd voor de meeste mensen om toch nationale parken te bezoeken, vooral populaire.

Tegelijkertijd bieden nationale parken echter waardevolle gezondheidsvoordelen die op dit moment bijzonder nuttig kunnen zijn. Tijd doorbrengen in bossen en andere natuurlijke omgevingen kan bijvoorbeeld op verschillende manieren de mentale en fysieke gezondheid verbeteren, waaronder verminderde angst en depressie, terwijl het dramatische landschap in veel parken ons ook kan helpen ontzag te ervaren, wat ook onze algehele welvaart kan versterken. wezen.

En hoewel virtuele rondleidingen duidelijk geen vervanging zijn voor het feit dat ze er zijn, bieden ze wel een compromis waarmee we nationale parken van veraf kunnen verkennen. Dat kan helpen bij het plannen van toekomstige bezoeken, maar het blijkt ook een leuke hulpbron te zijn als je thuis zit tijdens een pandemie.

Verborgen werelden

De Hidden Worlds-tour door Hawaii Volcanoes National Park begint op een regenwoudpad voordat je in een lavabuis, vulkanische kliffen en de beroemde Halema'uma'a-krater duikt. (Foto: Google Arts & Culture)

Virtuele rondleidingen door nationale parken bestaan ​​al een tijdje, maar zijn in de loop van de tijd dieper en meeslepender geworden. In een van de nieuwste opties, 'The Hidden Worlds of the National Parks' van Google Arts & Culture, worden kijkers meegesleurd naar vijf verschillende nationale parken, waar ze de unieke landschappen op meerdere manieren kunnen verkennen. Het resultaat is een 'ongelooflijke, levensechte reis', zoals Krista Karlson voor de Sierra Club schrijft, en 'een belangrijke herinnering dat de wereld nog steeds mooi en prachtig en raar is, zelfs in onzekere tijden'.

Google Earth heeft ook eenvoudigere virtuele rondleidingen voor 31 nationale parken in de VS, en hoewel die ook de moeite waard zijn, zijn ze niet zo meeslepend als het nieuwe Hidden Worlds-project, dat een diepere duik in vijf parken neemt: Alaska's Kenai Fjords, Hawaii Volcanoes, Carlsbad Caverns in New Mexico, Bryce Canyon in Utah en Dry Tortugas in Florida.

Een nachtelijke hemel van de Hidden Worlds virtuele tour door Bryce Canyon National Park in Utah. (Foto: Google Arts & Culture)

Bij elk park begint de Hidden Worlds-tour met een video die ons kennis laat maken met het park en met een ranger die als gids zal dienen. Daarna volgt een reeks interactieve 360-graden video's, waarin we door het landschap kunnen kijken terwijl onze ranger context geeft over wat we zien. Nogmaals, dit is misschien niet te vergelijken met fysiek aanwezig zijn, maar deze video's creëren nog steeds een meeslepende en verrassend realistische ervaring, vooral als je de afgelopen paar weken binnenshuis hebt doorgebracht met weinig glimp van natuurlijke pracht.

Je kunt ondergronds duiken in een Hawaiiaanse lavabuis, een gletsjerspleet afdalen in Kenai Fjords of zwemmen door een koraalrif in Dry Tortugas, terwijl je details leert over deze buitenaardse plaatsen terwijl je rondkijkt. Met extra video's kun je nog verder verkennen, en dankzij het voortdurende commentaar van je gids (die kan worden onderbroken als je wilt), maakt deze tours zowel educatief als meditatief. Dit is een "informatie-zware" ervaring, zoals Karlson het uitdrukt, en kan nuttig infotainment zijn voor kinderen terwijl de scholen gesloten zijn. Maar het is ook een potentieel waardevolle bron voor bijna iedereen, die ons zowel leert over deze onschatbare plaatsen als ons helpt op te vrolijken terwijl we thuis vastzitten.

Andere opties

Google Earth biedt virtuele rondleidingen door 31 Amerikaanse nationale parken, waaronder Yellowstone. (Foto: Google Earth)

Zoals hierboven vermeld, laat Google Earth ons al 31 nationale parken van de VS verkennen met virtuele rondleidingen, die minder flitsend en meer zelfgestuurd zijn dan de Hidden Worlds-rondleidingen, maar nog steeds vol met interessante details en boeiende uitzichten. Ze omvatten veel van de meest iconische parken van het land, inzoomen vanuit een satellietweergave om gebruikers beroemde attracties zoals de Grand Angel's Bright Angel Trail, Yellowstone's Grand Prismatic Spring en Yosemite's El Capitan en Half Dome te laten verkennen.

Er zijn ook een paar andere manieren om bepaalde nationale parken virtueel te bezoeken. De relatief nieuwe virtuele Yosemite, bijvoorbeeld, werd in 2019 gelanceerd met een panoramisch uitzicht van 360 graden met hoge resolutie vanaf meer dan 200 locaties in het park.

U kunt ook online rondleidingen maken vanuit de US National Park Service (NPS) zelf, meestal op de officiële websites van bepaalde parken. Deze zijn over het algemeen veel eenvoudiger dan veel virtuele rondleidingen, vaak met een verzameling foto's, video's, kaarten en educatief materiaal in plaats van gelikte interactieve ervaringen, maar sommige behandelen ook minder bekende aspecten van de parken, met unieke afbeeldingen en informatie. Op de website van Yellowstone National Park vindt u bijvoorbeeld virtuele rondleidingen door attracties zoals Fort Yellowstone, Fountain Paint Pot, de Grand Canyon van de Yellowstone en Mammoth Hot Springs, evenals een scrollende "verhaalkaart" over de Park Upper Geyser Basin.

De NPS biedt ook webcams voor veel parken, zodat mensen over de hele wereld kunnen inchecken voor uitzicht op de huidige omstandigheden op specifieke locaties en vergezichten.

Niets van dit alles kan onze honger naar vrijheid en wildernis stillen, maar zolang we thuis vastzitten, is het op zijn minst leuk om onszelf even te verliezen in deze virtuele replica's. Ze kunnen ons helpen te kalmeren en te entertainen tijdens angstige tijden, maar ze dienen ook als waardevolle herinneringen dat er nog steeds natuurlijke wonderen op ons wachten - en uiteindelijk zullen we op een dag hun oproep kunnen beantwoorden.

Verwante Artikelen