Niet-opgeëiste landen liggen nog steeds voor het oprapen

Totdat een man uit Virginia het onbestuurde en onbewoonde gebied Bir Tawil, een woestijnstrook van 800 vierkante mijl tussen Egypte en Soedan, claimde, hadden de meeste mensen waarschijnlijk de indruk dat alle landen op aarde door een of ander land werden gecontroleerd. Het is een beetje een verrassing dat een van de laatst overgebleven niet-opgeëiste plaatsen niet een afgelegen en wild eiland is in een uithoek van de oceanen van de wereld, maar een gebied in het midden van een continent tussen twee van de grootste landen van Noord-Afrika.

'Terra nullius', de Latijnse uitdrukking die in het internationaal recht wordt gebruikt om naar niet opgeëist land te verwijzen, is nog steeds een levensvatbaar concept. Terugkijkend op de geschiedenis zijn er tal van gevallen waarin mensen grondgebied claimen door het simpelweg te bezetten. Hoewel het bezetten van land u misschien een juridisch argument geeft om het te bezitten, zal uw claim niet veel betekenen zonder erkenning van omliggende landen en internationale organisaties zoals de Verenigde Naties.

Jeremiah Heaton, de Amerikaan die in 2014 de zelfbenoemde 'koning' van Bir Tawil werd, heeft gezegd dat hij van plan is Egypte, dat de facto de controle over het gebied heeft, te benaderen, zijn soevereiniteit te erkennen en hem te helpen het land voor sommigen te gebruiken een soort liefdadigheidslandbouwproject, hoewel hij ook leuke aanbiedingen heeft van particuliere bedrijven om een ​​regelvrije zone in te stellen in de grenzen van Bir Tawil.

In 2015 claimde Vít Jedlička, een Tsjechische politicus en activist, een stuk land tussen Servië en Kroatië langs de rivier de Donau en verklaarde het Liberland. Liberland is bedoeld als een soort libertaire haven, vandaar de naam. Belastingen worden vrijwillig betaald en er zal slechts een handvol wetten zijn om het land van 2, 7 vierkante mijl te regelen. Het is niet erkend door de Verenigde Naties.

Het is niet de rijkdom die ze zoeken

De waarheid over Bir Tawil en Liberland en de meeste andere vergelijkbare plaatsen op aarde is dat ze niet opgeëist zijn omdat er simpelweg geen reden is om ze te claimen. Zonder landbouwgrond, olie of andere natuurlijke hulpbronnen heeft geen enkel land of individu een praktisch motief om de controle over te nemen.

Dit doet echter niets af aan de romantische allure van het claimen en presideren van een modern koninkrijk. Geïnspireerd door verhalen als "The Swiss Family Robinson" en het waargebeurde verhaal van "Mutiny on the Bounty", zijn mensen opgegroeid met fantasieën over het avontuur van het vestigen van een nieuwe beschaving.

Verhalen zoals die uit Bir Tawil voeden op zijn minst dat soort avontuurlijke dagdromen en zorgen ervoor dat mensen de vraag stellen: zijn er nog andere landen die niet zijn opgeëist?

Marie Byrd Land op Antarctica is vernoemd naar de vrouw van ontdekkingsreiziger Richard E. Byrd (foto: NASA / Wikimedia Commons)

Het grootste niet-opgeëiste gebied op aarde bevindt zich op Antarctica. Marie Byrd Land, een verzameling gletsjers en rotsformaties van 620.000 vierkante mijl, ligt in het westelijke deel van het zuidelijkste continent. Vanwege de afgelegen ligging heeft geen enkel land het ooit opgeëist. Met temperaturen die zelfs nooit in de buurt van het vriespunt komen, is dit nauwelijks de perfecte locatie voor het lanceren van een paradijselijk koninkrijk.

De VS zouden vóór het Antarctische Verdrag van 1959 een aanspraak op Byrd Land hebben kunnen maken; deze bewering is echter nooit officieel gemaakt. Tegenwoordig valt Marie Byrd Land onder het verdrag en omdat het document nieuwe uitbreidingen of claims verbiedt, zou het vrijwel onmogelijk zijn om enige vorm van juridische controle over dit grondgebied te krijgen.

Dat verlaat de oceanen.

Vanwege satellietbeelden en de uitgebreide verkenning van de wateren van de wereld is het zeer onwaarschijnlijk om onontdekte eilanden te vinden die nog niet door een natie zijn opgeëist.

De Engelse zakenmagnaat Richard Branson is eigenaar van Necker Island op de Britse Maagdeneilanden. (Foto: kansasphoto / flickr)

Dat gezegd hebbende, hebben rijke mensen veel privé-eilanden gekocht. In al deze gevallen maakt het eiland echter deel uit van een groter soeverein land en zijn de mensen die daar wonen of bezoeken onderworpen aan de wetten van het land. Beroemde zakenmensen zoals Richard Branson, die een kleine landmassa bezit op de Britse Maagdeneilanden, en Red Bull-miljardair Dietrich Mateschitz, die onlangs het Fijische eiland Laucala kocht, zijn voorbeelden van dit fenomeen.

Misschien is een eiland dat nieuw is gevormd door vulkanische activiteit de beste kans voor iemand om terra nullius aan te roepen en een heerser te worden over zijn of haar eigen utopie. De hoeveelheid tijd, geld en diplomatieke vaardigheid die nodig is om een ​​officieel erkend land op te richten, is echter voldoende om het idee om een ​​echt koninkrijk te regeren voor de meeste mensen niet meer dan een fantasie te maken.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in september 2014 en is bijgewerkt met nieuwe informatie .

Verwante Artikelen