Nieuwe camera geeft ons een vogelperspectief van de wereld

Wij mensen gebruiken onze visie voor veel dingen, maar het is beperkt omdat het afhankelijk is van de primaire kleuren.

Sommige andere dieren, zoals vogels, kunnen het ultraviolette spectrum zien. Met een nieuwe camera, ontwikkeld door onderzoekers van de Lund Universiteit in Zweden, kunnen we een idee krijgen van hoe vogels de wereld zien.

Kleurrijke wereld

Mensen zien in het zichtbare spectrum tussen ultraviolet en rood licht. Wanneer licht een oppervlak raakt, wordt een deel ervan geabsorbeerd en weerkaatst een deel. Dat gereflecteerde licht komt in onze ogen waar het licht, na door een paar verschillende delen van het oog te zijn gereisd, in essentie in kleuren wordt vertaald door fotoreceptorcellen die kegeltjes worden genoemd. De meeste mensen hebben ongeveer 6 miljoen kegels en elke kegel is afgestemd op een andere golflengte van kleur.

Dus als je een citroen ziet, nemen je ogen rode en groene golflengten op van het gereflecteerde licht van de vrucht. De verschillende kleurgestuurde kegels sturen dat signaal naar je hersenen, die het aantal en de sterkte van geactiveerde kegels verwerkt. Met die informatie zien je hersenen dat de kleur geel is.

Vogels zien ook primaire kleuren, maar ze hebben extra kegels waarmee ze ook ultraviolet licht kunnen registreren. Dit wisten we pas in de jaren zeventig, toen onderzoekers per ongeluk ontdekten dat duiven ultraviolet (UV) licht konden zien. Het blijkt dat sommige veren zelfs UV-licht reflecteren. De kleuren die vogels zien zijn dus gevarieerder dan wat mensen zien.

Hoe dit eruit zou zien, wisten onderzoekers niet zeker. 'We kunnen het ons niet voorstellen', vertelde Auburn University-ornitholoog Geoffrey Hill in 2012 aan de National Wildlife Federation over een vogelvisie.

Behalve nu kunnen we.

De werkelijkheid in vogelvlucht

Deze vogels kunnen elkaar zien in ultraviolet licht. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Om de wereld te zien hoe vogels het zien, ontwikkelden onderzoekers van de Lund Universiteit een speciale camera die probeerde het zicht van vogels na te bootsen. Het ontwerpen van de camera was gebaseerd op berekeningen over de kegels van vogels, de gevoeligheden van die kegels en oliën in de ogen van de vogels die hen helpen verschillende tinten kleuren beter te onderscheiden dan mensen kunnen. Het resultaat was een camera met een roterend wiel van zes filters.

Onderzoekers hebben 173 sets van zes foto's gemaakt - één door elk filter - van verschillende habitats, variërend van Zweden tot Australië tot regenwouden.

Hun "multispectrale camera met aviaire visie" gaf de onderzoekers wat volgens hen nieuwe inzichten waren in hoe vogels door hun leefomgeving navigeren.

'We hebben iets ontdekt dat waarschijnlijk erg belangrijk is voor vogels, en we blijven onthullen hoe de realiteit ook voor andere dieren lijkt', zei Dan-Eric Nilsson, biologieprofessor bij Lund, in een verklaring van de universiteit.

De afbeelding links laat ons zien hoe mensen deze scène in het regenwoud in Queensland, Australië zien. De afbeelding rechts is hoe vogels het waarschijnlijk zien. (Foto: Cynthia Teodore)

Nilsson en zijn mede-onderzoeker Cynthia Tedore ontdekten dat vogels waarschijnlijk de bovenkanten van bladeren - de bovenkant van een bladerdak - zien in lichtere tinten UV-licht, terwijl de onderkant van de bladeren erg donker is. Waar mensen hoe dan ook een groene massa zien, kunnen vogels onderscheiden waar ze zich ten opzichte van het bladerdak bevinden, simpelweg door hoe hun ogen het UV-licht interpreteren. Dit kan hen helpen door dicht gebladerte te navigeren en voedsel te vinden.

Natuurlijk is de camera geen waarheidsgetrouwe weergave van hoe vogels de realiteit zien, maar hij komt misschien redelijk dichtbij. Nilsson en Tedore concluderen dat hun camera een manier kan zijn om "de evolutie van visie en kleurpatronen in natuurlijke habitats" beter te begrijpen.

Tedore en Nilsson publiceerden hun werk in het tijdschrift Nature Communications.

Verwante Artikelen