Nieuwe vuurvliegensoort ontdekt in Californië

Voor veel Amerikanen zou het geen zomer zijn zonder de etherische glans van vuurvliegjes in de schemering. De bioluminescente kevers zijn in veel oostelijke staten iconen voor warm weer, maar ze worden zelden ten westen van de Rocky Mountains gezien.

Ondanks een veel voorkomende misvatting leven er echter een paar vuurvliegjes in het westen van de VS. Ze zijn misschien minder overvloedig en minder opvallend, maar ze zijn er - zelfs in de dorre, stedelijke en lichtvervuilde landschappen van Zuid-Californië.

In feite werd er net een nieuwe soort vuurvlieg ontdekt in Los Angeles County, verstopt in de schaduw van de op één na grootste stad van Amerika. De vuurvlieg werd in mei gevonden door Joshua Oliva, een niet-gegradueerde student aan de University of California-Riverside die insecten verzamelde in de Santa Monica Mountains voor een cursus entomologie.

"Hij was er niet 100 procent zeker van dat het een vuurvliegje was, en bracht het ter bevestiging", zegt Doug Yanega, senior wetenschapper bij het UC-Riverside Entomology Research Museum, in een persbericht over de ontdekking. 'Ik ken de lokale fauna zo goed dat ik hem binnen enkele minuten kon vertellen dat hij iets geheel nieuws voor de wetenschap had gevonden. Ik denk niet dat ik een gelukkigere student in mijn leven heb gezien.'

Bliksem in een fles

Zuid-Californië herbergt verschillende soorten vuurvliegjes, ook bekend als bliksembeestjes, maar ze gloeien niet allemaal. Zelfs de gloeiende exemplaren hebben een lager profiel dan hun oosterse familieleden en vliegen na de schemering slechts korte periodes. Ze leven ook meestal in kleine, sterk gelokaliseerde clusters in de buurt van bronnen en sijpelt, waar ze zich voeden met slakken. Dit beperkte bereik kan ze bijzonder kwetsbaar maken, benadrukt Yanega.

"Een van de redenen waarom we deze ontdekking onder de aandacht van het publiek brengen, is dat het waarschijnlijk is dat deze kever zeer beperkt kan verspreid worden", zegt hij, "en de leefomgeving waar hij voorkomt, kan enige bescherming vereisen, tenminste totdat we kunnen er meer over leren. "

Experts hebben bevestigd dat deze vuurvlieg een nieuwe soort is, maar verder is er weinig over bekend. (Foto: Joshua Oliva / UC-Riverside)

De pas ontdekte vuurvlieg (hierboven afgebeeld) is volgens UC-Riverside ongeveer een halve centimeter lang, met een grotendeels zwarte romp en een oranje "halo-achtig" patroon op het schild boven zijn kop. Het heeft een klein bioluminescent orgaan aan het uiteinde van zijn staart.

Oliva, die op 9-jarige leeftijd vanuit Guatemala naar de VS is verhuisd, zegt dat hij sinds zijn kindertijd gefascineerd is door insecten. Tijdens Moederdagweekend vond hij de vuurvlieg en zijn eigen moeder was er om de ontdekking uit de eerste hand te zien.

'Mijn moeder heeft me gevraagd wat ik op school doe', zegt hij tegen de San Bernardino Sun, 'dus ik dacht dat ik haar mee zou nemen om insecten mee te vangen.'

Doop door vuurvlieg

Niet alleen is het voor een undergrad zeldzaam om een ​​nieuwe soort te ontdekken, zegt Yanega, maar het duurt meestal veel langer dan een maand voordat wetenschappers een voorheen onbekend insect herkennen. "Het is vrij typerend voor exemplaren van nieuwe insectensoorten om tien jaar of langer in een verzameling te zitten voordat er een expert komt die voldoende bekend is met dat specifieke type insect om te kunnen herkennen dat het iets nieuws is", zegt hij. 'Ik wist meteen dat deze interessant was en vergeleek hem met referentiemateriaal in ons museum.'

Firefly-experts in Florida hebben bevestigd dat deze soort onbekend is, hoewel deze waarschijnlijk niet snel zal worden genoemd. Het formeel benoemen van een nieuwe soort is als 'het verzamelen van bewijsmateriaal voor een rechtszaak', zegt Yanega, waarvoor een gedetailleerde lijst met onderscheidende kenmerken en mogelijk zelfs DNA-sequentiebepaling vereist is.

Hoewel het te vroeg is om te weten of de vuurvlieg naar Oliva kan worden genoemd, "is het niet ongebruikelijk dat de namen van nieuwe soorten de persoon eren die ze voor het eerst heeft verzameld", voegt Yanega toe.

Oliva studeerde eerder deze maand af aan UC-Riverside, maar hij is niet van plan ver te gaan. Zijn volgende doel is om zich aan te melden voor het graduate-programma van de universiteit in entomologie, en zoals hij de zon vertelt, heeft hij misschien al een voorsprong - of zes - op de competitie. "Het ontdekken van een nieuw insect ziet er zeker goed uit in de toepassing", zegt hij.

Gerelateerd op de site:

  • De grillige kunst van vuurvliegjes
  • Hoe vuurvliegjes naar uw achtertuin te lokken
  • Vuurvliegjes veranderen in een disco in time-lapse video

Verwante Artikelen