Onderzoekers vinden aap niet gezien in 80 jaar

Met zijn poten van donzige gouden vacht en zijn kom in Beatles-stijl, zou je je waarschijnlijk de Vanzolini-kale saki-aap herinneren. Niet veel mensen hebben het levend gezien sinds de officiële beschrijving in de jaren dertig, dus het kan je vergeven worden als je niet weet hoe het Amazon-wezen eruit ziet. Tot nu.

Tijdens een expeditie die in februari werd gelanceerd, duurde het slechts vier dagen om deze ongrijpbare aap die in bomen klimt langs de Eiru-rivier nabij de Peruaanse grens te vinden, fotograferen en filmen. De bevindingen van de expeditie worden gepubliceerd in een volgende uitgave van het tijdschrift Oryx.

Onder leiding van Laura Marsh, directeur van het Global Conservation Institute en saki-aapexpert, was de expeditie een gelegenheid om haar bewering te staven dat de Vanzolini-kale saki-aap zijn eigen soort was ( Pithecia vanzolinii ) in tegenstelling tot een ondersoort van saki apen.

'Het was fantastisch', zei ze tegen National Geographic. 'Ik beefde en was zo opgewonden dat ik amper een foto kon maken.'

Wat oud is, is weer nieuw

De langbenige Vanzolini-kale saki beweegt zich meer als een kat dan als een aap door de jungle. (Screenshot: Nat Geo WILD / YouTube)

De Vanzolini-saki-aap met kale gezichten werd in 1936 voor het eerst gecatalogiseerd door natuuronderzoeker Alfonso Ollala. Zijn rapport beschreef een aap met een lange pluizige staart en gouden vacht op de ledematen. Er werden nog een paar exemplaren gevonden, eenmaal in 1956 en vervolgens opnieuw in 2017, maar in beide gevallen ging het om dode exemplaren. Het team van Marsh is erin geslaagd de soort in drie maanden op meerdere punten langs de rivier te observeren.

Die donzige staart is echter niet erg goed om door de boomtoppen te slingeren. In tegenstelling tot sommige apen uit de Nieuwe Wereld, mist de Vanzolini saki aap een grijpstaart. In plaats daarvan vergeleek Marsh de bewegingen van de aap met die van een kat die door takken navigeert, behendig op alle vier de ledematen loopt en springt.

Welk gedrag Marsh en haar team konden waarnemen, benadrukte het algemene gebrek aan contact van de soort met mensen. In gebieden waar het minder waarschijnlijk is dat mensen aanwezig zijn, zouden de apen naderbij komen en nieuwsgierig lijken te zijn naar deze mensen die langs de rivier drijven. In gebieden waar ze zouden kunnen worden opgejaagd - zoals het geval was met het exemplaar dat eerder in 2017 werd gevonden - waren de apen schuwer en keken ze onder hun retro-kapsel vandaan.

Wanneer ze met roofdieren werden geconfronteerd, renden de mannetjes weg van de vrouwtjes en jongen, blijkbaar in de hoop dat de roofdieren zouden jagen en de anderen met rust zouden laten.

Een bedreigde en bedreigende leefomgeving

Na zo snel de aap te hebben herontdekt, richtten Marsh en haar expeditie hun aandacht op het ecosysteem van de aap.

De apen leven in een uitdagende leefomgeving. De lokale bevolking jaagt ze vaak op bushmeat, terwijl ontbossing, veeteelt en wegenaanleg hun boomtoppen bedreigen.

Zoals beschreven in een rapport van een journalist ingebed in het team van Marsh en gepubliceerd door Mongabay, is de menselijke impact op het leven van de Vanzolini saki meer "lappendeken" dan wat dan ook, met zakken van de bevolking die leven in gebieden die volledig onaangetast zijn door mensen. Deze gebieden zijn echter gewoon moeilijker toegankelijk dan andere.

'Als het nu op dit niveau van impact bleef, ' legde Marsh uit in het rapport, 'is het niet ideaal voor het behoud van Vanzolini-populaties, maar uiteindelijk doodt het niet de hele soort omdat mensen gewoon kunnen' krijg ze niet allemaal. "

Natuurlijk is de boog van vernietiging van habitats zoals ze is, Marsh en de andere wetenschappers, niet optimistisch over de kansen van de soort. Marsh zal een aanbeveling doen aan de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) met betrekking tot de status van de Vanzolini, en zij zal waarschijnlijk aanbevelen dat deze als bedreigd wordt aangemerkt.

Hopelijk beginnen natuurbeschermingsinspanningen deze aap te beschermen, dus het duurt niet langer dan 80 jaar voordat we hem weer zien.

Verwante Artikelen