Oorzaak van mogelijk mysterieuze Siberische gaten

Een drietal mysterieuze gapende gaten in Noord-Siberië heeft veel theorieën voortgebracht over de oorsprong van de kraters, maar wetenschappers hebben enkele concrete verklaringen voorgesteld.

Half juli struikelden rendierherders over een krater die ongeveer 80 meter breed was op het Yamal-schiereiland, wiens naam "einde van de wereld" betekent, meldde The Siberian Times. Sindsdien zijn er ook twee nieuwe kloven gemeld: een krater van 15 meter in het district Taz en een krater van 60 tot 100 meter op het schiereiland Taymyr.

Noch aliens, noch meteorieten veroorzaakten de vreemde holtes, zoals sommigen hadden gespeculeerd, maar de ware verklaring zou toch opwindend kunnen zijn. Russische wetenschappers zijn een onderzoek gestart om meer te weten te komen. [Hoe raar! De Top 10 onverklaarbare verschijnselen]

Videobeelden van helikopters van het eerste gat laten zien dat het omgeven is door een hoop los vuil dat uit het gat lijkt te zijn gegooid.

'Mijn persoonlijke mening is dat het een soort zinkgat is', zegt Vladimir Romanovsky, een geofysicus die permafrost studeert aan de University of Alaska Fairbanks. Sinkholes zijn putjes in de grond die worden gevormd wanneer het water niet wegloopt.

Het water is waarschijnlijk afkomstig van smeltend permafrost of ijs, zei Romanovsky, die heeft gesproken met de Russische wetenschappers die de locatie hebben onderzocht. Maar terwijl de meeste sinkholes ingestort materiaal naar binnen zuigen, 'barstte deze buiten uit', vertelde hij WordsSideKick.com. 'Het staat niet eens in de [wetenschappelijke] literatuur. Het is vrij nieuw waar we mee te maken hebben', voegde hij eraan toe.

Al vroeg suggereerde poolwetenschapper Chris Fogwill van de Universiteit van New South Wales, in Australië, dat het eerste gat was ontstaan ​​door het instorten van een pingo, een grote, met aarde bedekte berg ijs die zich gewoonlijk vormt in arctische en subarctische gebieden.

Kenji Yoshikawa, een milieuwetenschapper aan de University of Alaska Fairbanks, zei ook te denken dat een gedraineerde, ingestorte pingovijver de meest waarschijnlijke verklaring is voor de put van het Yamal-schiereiland. In Alaska bestaan ​​soortgelijke pingo's op het noordelijke schiereiland Seward en in de buurt van de stad Nuiqsut.

Maar Romanovsky zei dat het gat er niet uitziet als een typische ingestorte pingo; dergelijke kenmerken zijn meestal afkomstig van grotere heuvels die langzaam in een periode van decennia instorten, waarbij al het materiaal erin valt.

Op de foto van de Yamal-krater "is het duidelijk dat er materiaal uit het gat is geworpen", zei Romanovsky. Zijn Russische collega's die de locatie bezochten, vertelden hem dat het vuil meer dan 1 meter hoog rond de randen van het gat was opgestapeld.

De vorming van de krater begon waarschijnlijk op een vergelijkbare manier als die van een zinkgat, waar water (in dit geval gesmolten ijs of permafrost) zich verzamelt in een ondergrondse holte, zei Romanovsky. Maar in plaats van dat het dak van de holte instortte, gebeurde er iets anders. Druk opgebouwd, mogelijk van aardgas (methaan), die uiteindelijk een slurry van vuil uitspuwde terwijl de grond wegzonk. Anna Kurchatova, een wetenschapper bij het Sub-Arctic Scientific Research Center in Rusland, deed een soortgelijke observatie als The Siberian Times.

De foto van de kraterrand toont wat vegetatie die niet vers lijkt te zijn, wat suggereert dat het gat enkele jaren oud kan zijn, zei Yoshikawa. Romanovsky zei dat het misschien recenter is, maar onderzoekers zullen naar gearchiveerde satellietbeelden met hoge resolutie moeten kijken om precies vast te stellen wanneer de krater verscheen.

En er blijven nog veel andere vragen over: als een zinkgat materiaal uitbarstte, waarom is de rand van het gat dan zo rond en gelijkmatig? Zou er genoeg gas zijn om zo'n uitbarsting van brandstof te voorzien, en waar komt dat gas vandaan?

Dit deel van Siberië bevat diepe gasvelden en het bevat ook veel kleine meren, die tussen 4.000 en 10.000 jaar geleden ontstonden toen het klimaat warmer was, zei Romanovsky. Misschien ontwikkelden deze vreemde gaten zich op dezelfde manier als zinkgaten, maar werden later uitgebreid.

Koepels van aardgas bestaan ​​ook in de Verenigde Staten, ten oosten van de Sagavanirktok-rivier in de North Slope Borough in Alaska.

De ontwikkeling van permafrost-sinkholes kan een indicatie zijn van de opwarming van de aarde, Romanovsky. 'Als dat zo is, zullen we dit waarschijnlijk nu vaker zien gebeuren.'

Noot van de redactie: als je een geweldige aardwetenschappelijke foto hebt die je wilt delen voor een mogelijk verhaal of afbeeldingengalerij, neem dan contact op met hoofdredacteur Jeanna Bryner op .

Volg Tanya Lewis op Twitter en Google+ . Volg ons @livescience , Facebook & Google+ . Origineel artikel over WordsSideKick.com.

Gerelateerd op WordsSideKick.com en site:

  • In foto's: prachtige Sinkhole-galerij
  • 12 vreemdste bezienswaardigheden op Google Earth
  • 7 Enorme misvattingen over buitenaardse wezens
  • MNN: 5 natuurlijke gebeurtenissen die de wetenschap niet kan verklaren

Dit verhaal is oorspronkelijk geschreven voor WordsSideKick.com en is hier met toestemming opnieuw gepubliceerd. Copyright 2014 LiveScience, een TechMediaNetwork-bedrijf.

Verwante Artikelen