Op een dag zouden mensen volgens een nieuwe studie 150 jaar of ouder kunnen worden

Als je kon, zou je dan voor altijd willen leven? Als je antwoord ja is, is er bemoedigend nieuws. Een nieuwe studie van de McGill University in Canada, die sinds 1968 elk jaar naar de levensduur van de langstlevende individuen uit de VS, het VK, Frankrijk en Japan keek, heeft uitgewezen dat mensen langer leven dan ooit.

De resultaten zijn zelfs zo overtuigend dat onderzoekers denken dat ze zouden kunnen aangeven dat het menselijk lichaam geen vaste leeftijdsgrens heeft, aldus een persbericht.

'We weten gewoon niet wat de leeftijdsgrens kan zijn. Door trendlijnen uit te breiden, kunnen we zelfs aantonen dat de maximale en gemiddelde levensduur tot ver in de nabije toekomst kan blijven toenemen ', aldus Siegfried Hekimi, een van de onderzoekers van de studie.

De studie was gedeeltelijk een reactie op een analyse die vorig jaar werd gepubliceerd en die suggereerde dat er toch een natuurlijke limiet zou kunnen zijn aan de menselijke levensduur, met een plateau rond de 115 jaar oud. McGill-onderzoekers vonden echter geen aanwijzingen voor een dergelijk plateau. Integendeel, het plateau van 115 dat de vorige analyse had ontdekt, lijkt deel uit te maken van een ontcijferbaar plateaupatroon dat naar boven blijft stijgen. Met andere woorden, we hebben in het verleden eerdere plateaus doorbroken en er is geen reden om aan te nemen dat we die van nu ook niet zullen doorbreken.

Het is belangrijk op te merken dat deze studie de maximale levensverwachting analyseerde, die verschilt van de gemiddelde levensverwachting. Zoals veel mensen weten, is de gemiddelde levensverwachting de afgelopen 100 jaar dramatisch gestegen. In 1920 was de gemiddelde levensverwachting voor een in Canada geboren baby ongeveer 60 jaar. In 1980 bereikte die verwachting 76 jaar en vandaag schommelt het rond de 82.

Er is geen reden om aan te nemen dat de gemiddelde levensverwachting een limiet heeft bereikt, en uit de McGill-studie bleek dat de maximale levensverwachting een identieke trend volgt.

'Driehonderd jaar geleden leefden veel mensen slechts een kort leven', zei Hekimi. 'Als we hadden gezegd dat de meeste mensen op een dag wel honderd zouden worden, zouden ze hebben gezegd dat we gek waren.'

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Verwante Artikelen