Opkomst, ondergang en wedergeboorte: de missie om het grootste gebouw van Atlanta te redden

Er zijn maar weinig bedrijven die Americana uit het begin van de 20e eeuw symboliseren, zoals Sears, Roebuck & Co.

Opgericht in 1887, was het bedrijf in die tijd misschien wel het grootste detailhandel- en postorderbedrijf in de Verenigde Staten. Naarmate het bedrijf groeide, opende het regionale hoofdkantoren en magazijnen in het hele land om aan de vraag te voldoen. Het werd al snel bekend als 's werelds grootste winkel.'

Naarmate de decennia verstreken en met de komst van online winkelen, is Sears in aanzien gestegen. Verschillende van de enorme complexen van het bedrijf staan ​​echter nog steeds in de Verenigde Staten, waaronder een in Atlanta, Georgia.

Sears opende zijn locatie in Atlanta in 1926 en verwelkomde 30.000 bezoekers op de openingsdag. In de loop van de volgende decennia voegde het bedrijf meer verhalen toe aan het centrale gebouw, bouwde het een bijgebouw van negen verdiepingen en extra kleinere gebouwen om aan de groeiende vraag te voldoen en zijn imperium uit te breiden. Uiteindelijk werd het in de jaren zestig een complex van 2 miljoen vierkante meter dat het zuidoostelijke regionale hoofdkantoor, het distributiecentrum voor magazijnen, de winkel, de boerenmarkt en zelfs een radiostation huisvestte.

Toen de winsten van Sears begonnen te dalen, werden de enorme gebouwen een voor een gesloten rond het land. De locatie in Atlanta werd in 1989 gesloten. De site werd in 1991 door de stad Atlanta gekocht, en burgemeester Maynard Jackson noemde het "de deal van de eeuw". Het gebouw was echter in verval geraakt en de stad had geen financiering om het hele complex te herstellen. De stad gebruikte slechts 10 procent van het gebouw voor de locatie van het stadhuis Oost en andere doeleinden. Terwijl het gebouw bleef verslechteren, wierp het een schaduw over Atlanta - een vervallen, dreigende aanwezigheid die voorbestemd leek voor de sloopkogel.

In 2009 heeft een stadsmedewerker (en een beginnende architect en fotograaf) bijzondere aandacht besteed aan het gebouw. Blake Burton woonde aan de overkant van het voormalige Sears-gebouw en werd aangetrokken door de enorme omvang en architectonische stijlen. Wetende dat het gebouw in verval was en door de stad te koop werd aangeboden, vreesde hij dat het gebouw zou worden afgebroken. Door zijn werk kreeg hij in wezen onbeperkte toegang tot het gebouw en fotografeerde hij het volgende jaar zoveel mogelijk van het gebouw als hij kon.

Burton legde duizenden beelden vast en vroeg zich af wanneer het gebouw zou worden gesloopt om plaats te maken voor een nieuw, modern wangedrocht. Het gebouw was de droom van een fotograaf, alsof hij vast zat in de tijd. Hij ontdekte verlaten kantoorapparatuur, kasten die nog steeds de blauwdrukken van het gebouw bevatten en veel meubels uit het midden van de eeuw.

Gelukkig bracht een ontwikkelaar het volgende jaar een bod uit om het gebouw te kopen met een visie om het gebouw in zijn oude glorie te herstellen. Misschien was Burton daar gestopt, zijn wens om het gebouw te redden, werd ingewilligd. Maar dat deed hij niet. Burton bleef de uitgebreide verbouwing fotograferen en creëerde een fotografische tijdlijn van puin en stof naar gerestaureerde armaturen en glanzende nieuwe vloeren.

Jamestown kocht het onroerend goed voor $ 27 miljoen en besteedde bijna $ 300 miljoen aan renovaties in het grootste adaptieve hergebruikproject in de geschiedenis van Atlanta. Aan het einde van het project in 2015 werd Sears, Roebuck, & Co herboren als Ponce City Market.

Burton fotografeerde zes jaar lang de renovatie - niet alleen omdat hij gefascineerd was door de geschiedenis, maar ook om anderen de waarde van het behoud van een monument te leren.

"Ponce City Market is een uitstekende casestudy over hoe we onze historische structuren kunnen herbestemmen. We denken misschien op het eerste gezicht dat een gebouw niet meer te redden is, en dat is precies wat ik dacht de eerste keer dat ik Ponce City Market binnenging. Zoals alles, het vergt toewijding en hard werken om een ​​bepaalde visie te bereiken. "

De markt is nu misschien wel een van de meest populaire bestemmingen in Atlanta en de thuisbasis van tientallen handelaren, restaurants, appartementen en zelfs een retro-ontworpen pretpark op het dak. De meeste bewoners kennen dit gebouw alleen als Ponce City Market of herinneren het zich als City Hall East in de jaren '90, niet op de hoogte van de bijna 100-jarige geschiedenis van het gebouw.

Burton besloot zijn werk te delen zodat anderen de geschiedenis konden kennen en de inspanningen konden waarderen die nodig waren om zo'n structuur te redden van sloop. Zijn passieproject veranderde in zijn eerste boek, "Ponce City Market: The Rise, Fall, and Rebirth of Atlanta's Largest Building". Door de afbeeldingen en informatie kunt u zich voorstellen hoe het leven in Atlanta in de jaren 1900 was.

Door Burton's foto's krijg je een idee van zijn passie voor architectuur en zijn trots op de stad die hij nu naar huis noemt. Ponce City Market is niet alleen een enorme ruimte voor gemengd gebruik; het is een echte architectonische schoonheid die niet is omgekomen door een sloopkogel. Zijn boek beschrijft dat succes - wat nog belangrijker is in een stad die haar erfgoed niet altijd heeft beschermd.

Zijn afbeeldingen van perfect symmetrische kolommen, stapels afgedankte kantoorapparatuur en een werkende constructie zouden gewoonlijk alledaags overkomen, maar Burton toont talent voor het maken van afbeeldingen van gewone bouwkenmerken en om ze er buitengewoon uit te laten zien door zijn gebruik van verlichting en compositie.

Burton dankt de ontwikkelaar voor het niet alleen renoveren van het Sears-gebouw, maar ook voor het behoud van zijn karakter. "Ze hebben ook het karakter van het gebouw echt omarmd en niet geprobeerd het te verbergen of aan te passen. Dat is wat Ponce City Market zo aantrekkelijk maakt. Overal waar je kijkt, zie je authentiek."

Ponce City Market staat nu in het nationaal register van historische plaatsen. Het project voor de berging van het gebouw heeft verschillende prijzen gewonnen, waaronder de Global Award for Excellence 2016 van Urban Land Institute en LEED (Leadership in Energy and Environmental) Gold Certification.

Verwante Artikelen