Ozon: effecten op gezondheid en milieu

Wat is ozon?

Ozon op grondniveau of "slechte" ozon wordt niet rechtstreeks in de lucht uitgestoten, maar wordt veroorzaakt door chemische reacties tussen stikstofoxiden (NOx) en vluchtige organische stoffen (VOC) in de aanwezigheid van zonlicht. Emissies van industriële installaties en elektriciteitsbedrijven, uitlaatgassen van motorvoertuigen, benzinedampen en chemische oplosmiddelen zijn enkele van de belangrijkste bronnen van NOx en VOC.

Inademing van ozon kan verschillende gezondheidsproblemen veroorzaken, waaronder pijn op de borst, hoesten, irritatie van de keel en congestie. Het kan bronchitis, emfyseem en astma verergeren. Ozon op leefniveau kan ook de longfunctie verminderen en de voeringen van de longen doen ontvlammen. Herhaalde blootstelling kan permanent longweefsel beschadigen.

Ozon op leefniveau schaadt ook vegetatie en ecosystemen. Alleen al in de Verenigde Staten is ozon verantwoordelijk voor naar schatting 500 miljoen dollar per jaar aan verminderde productie van gewassen.

Onder de Clean Air Act heeft EPA beschermende gezondheidsnormen opgesteld voor ozon in de lucht die we inademen. EPA en anderen hebben verschillende veelzijdige programma's opgezet om aan deze gezondheidsnormen te voldoen.

In het hele land worden aanvullende programma's opgezet om de NOx- en VOC-uitstoot van voertuigen, industriële installaties en elektriciteitsbedrijven te verminderen. Programma's zijn ook gericht op het verminderen van vervuiling door brandstoffen en consumenten / commerciële producten te herformuleren, zoals verven en chemische oplosmiddelen die VOS bevatten. Vrijwillige en innovatieve programma's moedigen gemeenschappen ook aan om praktijken toe te passen, zoals carpoolen, om de schadelijke uitstoot te verminderen.

Inademing van ozon kan verschillende gezondheidsproblemen veroorzaken, waaronder pijn op de borst, hoesten, irritatie van de keel en congestie. Het kan bronchitis, emfyseem en astma verergeren. Ozon op leefniveau kan ook de longfunctie verminderen en de voeringen van de longen doen ontvlammen. Herhaalde blootstelling kan permanent longweefsel beschadigen.

De Clean Air Act vereist dat EPA luchtkwaliteitsnormen vaststelt ter bescherming van zowel de volksgezondheid als het algemeen welzijn (bv. Gewassen en vegetatie). Ozon op leefniveau beïnvloedt beide.

Gezondheid en milieu

Mensen met longaandoeningen, kinderen, oudere volwassenen en mensen die actief zijn, kunnen worden getroffen als de ozonconcentratie ongezond is. Talloze wetenschappelijke studies hebben de blootstelling aan ozon op leefniveau aan verschillende problemen gekoppeld, waaronder:

  • irritatie van de luchtwegen, hoesten en pijn bij diep ademhalen;
  • piepende ademhaling en ademhalingsmoeilijkheden tijdens inspanning of buitenactiviteiten;
  • ontsteking, die veel lijkt op zonnebrand op de huid;
  • verergering van astma en verhoogde vatbaarheid voor aandoeningen van de luchtwegen zoals longontsteking en bronchitis; en,
  • permanente longschade bij herhaalde blootstelling.
Hoe kan ozon op leefniveau uw gezondheid beïnvloeden?
  • Ozon kan uw luchtwegen irriteren, waardoor u gaat hoesten, irritatie in uw keel voelt en / of een onaangenaam gevoel in uw borst krijgt.
  • Ozon kan de longfunctie verminderen en het voor u moeilijker maken om zo diep en krachtig te ademen als u normaal zou doen. Wanneer dit gebeurt, merkt u misschien dat de ademhaling ongemakkelijk begint te worden. Als u buiten sport of werkt, merkt u misschien dat u sneller en oppervlakkiger ademt dan normaal.
  • Ozon kan astma verergeren. Wanneer de ozonconcentratie hoog is, hebben meer mensen met astma aanvallen die de aandacht van een arts of het gebruik van aanvullende medicatie vereisen.
  • Een van de redenen waarom dit gebeurt, is dat ozon mensen gevoeliger maakt voor allergenen, de meest voorkomende oorzaken van astma-aanvallen. Ook worden astmapatiënten sterker getroffen door de verminderde longfunctie en irritatie die ozon veroorzaakt in de luchtwegen.
  • Ozon kan cellen in je longen ontsteken en beschadigen. Binnen een paar dagen worden de beschadigde cellen vervangen en worden de oude cellen afgestoten - net zoals je huid afbladdert na zonnebrand. Ozon kan chronische longaandoeningen zoals emfyseem en bronchitis verergeren en het vermogen van het immuunsysteem om bacteriële infecties in de luchtwegen te bestrijden verminderen.
  • Ozon kan permanente longschade veroorzaken.
Herhaalde kortetermijnbeschadiging van ozon aan de ontwikkelende longen van kinderen kan op volwassen leeftijd leiden tot een verminderde longfunctie.

Bij volwassenen kan blootstelling aan ozon de natuurlijke achteruitgang van de longfunctie versnellen die optreedt als onderdeel van het normale verouderingsproces.

Zijn er altijd klachten?

Ozonbeschadiging kan ook optreden zonder merkbare tekenen. Mensen die in gebieden wonen waar de ozonniveaus vaak hoog zijn, kunnen merken dat hun eerste symptomen na verloop van tijd verdwijnen, vooral als de blootstelling aan hoge ozonniveaus enkele dagen aanhoudt. Ozon blijft longschade veroorzaken, zelfs als de symptomen zijn verdwenen.

De beste manier om uw gezondheid te beschermen, is door erachter te komen wanneer de ozonniveaus in uw gebied hoog zijn en door eenvoudige voorzorgsmaatregelen te nemen om de blootstelling te minimaliseren, zelfs als u geen duidelijke symptomen voelt.

Hoe voorkom je ongezonde blootstelling aan ozon?

Uw kans om door ozon te worden aangetast, neemt toe naarmate u langer buiten actief bent en de activiteit die u onderneemt intensiever maakt. Als u betrokken bent bij een activiteit die zware inspanning vereist, kunt u de tijd die u aan deze activiteit besteedt verminderen of een andere vervangen activiteit die een meer matige inspanning vereist (ga bijvoorbeeld wandelen in plaats van joggen).

Daarnaast kunt u buitenactiviteiten plannen wanneer de ozonniveaus lager zijn, meestal 's morgens of' s avonds.

Voorbeelden van activiteiten met matige inspanning zijn traplopen, tennissen of honkballen, eenvoudig tuin- of bouwwerk en licht joggen, fietsen of wandelen. Activiteiten die zware inspanningen met zich meebrengen, zijn onder meer basketballen of voetballen, hout hakken, zwaar handmatig werk en krachtig hardlopen, fietsen of wandelen. Omdat de fitnessniveaus sterk van persoon tot persoon verschillen, kan matige inspanning voor één persoon zware inspanning voor een ander zijn. Het maakt niet uit hoe fit je bent, door te bezuinigen op het niveau of de duur van de inspanning wanneer de ozonconcentraties hoog zijn, zul je worden beschermd tegen de schadelijke effecten van ozon.

Zie de gids voor luchtkwaliteit voor ozon voor manieren om de gezondheid van uw gezin te beschermen wanneer het ozonniveau het ongezonde bereik bereikt en manieren om de luchtverontreiniging door ozon te verminderen.

Milieu-effecten

Ozon op leefniveau kan nadelige gevolgen hebben voor planten en ecosystemen. Deze effecten zijn onder meer:

  • het vermogen van gevoelige planten om voedsel te produceren en op te slaan, te verstoren, waardoor ze gevoeliger worden voor bepaalde ziekten, insecten, andere verontreinigende stoffen, concurrentie en barre weersomstandigheden;
  • het beschadigen van de bladeren van bomen en andere planten, met een negatieve invloed op het uiterlijk van stedelijke vegetatie, evenals vegetatie in nationale parken en recreatiegebieden; en
  • vermindering van bosgroei en gewasopbrengsten, wat mogelijk van invloed is op de soortendiversiteit in ecosystemen.
Loopt u risico door ozon op leefniveau?

Verschillende groepen mensen zijn bijzonder gevoelig voor ozon - vooral als ze buitenshuis actief zijn - omdat fysieke activiteit ervoor zorgt dat mensen sneller en dieper gaan ademen.

Actieve kinderen vormen de groep die het grootste risico loopt op blootstelling aan ozon, omdat ze vaak een groot deel van de zomer buiten spelen. Kinderen hebben ook meer kans op astma, wat kan verergeren door blootstelling aan ozon.

Actieve volwassenen van alle leeftijden die buiten sporten of krachtig werken, worden meer blootgesteld aan ozon dan mensen die minder actief zijn.

Mensen met astma of andere aandoeningen van de luchtwegen die de longen kwetsbaarder maken voor de effecten van ozon, zullen over het algemeen eerder en bij lagere ozonwaarden gezondheidseffecten ervaren dan minder gevoelige personen. Wetenschappers weten nog niet waarom, maar sommige gezonde mensen kunnen gezondheidseffecten ervaren bij meer gematigde inspanningen buitenshuis of bij lagere ozonniveaus dan de gemiddelde persoon.

Over het algemeen geldt dat naarmate de concentraties van ozon op leefniveau toenemen, steeds meer mensen gezondheidseffecten ervaren, de effecten ernstiger worden en meer mensen worden opgenomen in het ziekenhuis voor ademhalingsproblemen. Als het ozonniveau erg hoog is, loopt iedereen risico.

MNN Openbare informatie van de Amerikaanse Environmental Protection Agency

Verwante Artikelen