Pas ontdekte inktvisworm uit het diepe prikkelt wetenschappers

Wetenschappers van het Woods Hole Oceanographic Institute en de Universiteit van Californië, Santa Cruz, hebben een soort in de Celebeszee ontdekt die de ontbrekende schakel zou kunnen zijn tussen soorten die alleen in de modder van de zeebodem leven en die die alleen in de waterkolom leven.

De Woods Hole-wetenschappers noemden het pas ontdekte wezen een inktvisworm omdat het kenmerken had van beide soorten, maar sindsdien heeft het de wetenschappelijke naam Teuthidodrilus samae gekregen . Het wezen is een ringworm, dezelfde stam waartoe ook regenwormen behoren.

De wetenschappers gebruikten een op afstand bedienbare onderzeeër om inktviswormen te vinden tussen 9.200 voet en 9.500 voet diep (2.800 tot 2.900 meter) in het stroomgebied tussen Indonesië en de Filippijnen, op slechts 100 meter van de bodem van de Celebeszee. De nieuw ontdekte soort bleek buitengewoon talrijk te zijn voor wezens die in zo'n diep water verblijven.

Ongeveer de grootte van de handpalm heeft de inktvisworm een ​​taps toelopend lichaam met een kleur die overgaat van zwart naar bruin. De grote spieren net onder de huid, die worden gebruikt om te zwemmen, gloeien glanzend, iriserend roze. Langs de zijkant van het lichaam zijn glinsterende borstelharen die het helpen zwemmen, en 10 lange aanhangsels hangen aan de voorkant - waarschijnlijk gebruikt voor het verzamelen van voedsel, zei UC Santa Cruz zeebioloog Karen Osborn.

De soort is een bijzonder opwindende ontdekking omdat het een ontbrekende schakel of een overgangssoort kan zijn, zei Osborn, de hoofdauteur van het artikel dat verschijnt in het nummer van deze week van het tijdschrift Biology Letters.

"Dit is een intermediaire soort tussen de bentische voorouders - dingen die in de modder op de zeebodem leven - en andere soorten die in de waterkolom leven maar nooit naar de grond gaan, " vertelde Osborn aan OurAmazingPlanet.

Het bestuderen van de pas ontdekte soort kan helpen de evolutionaire geschiedenis van de wezens samen te stellen en te bepalen welke kenmerken ze hebben aangepast.

Het Celebes-zeebekken is omgeven door loopgraven die, zei Osborn, voorkomen dat soorten van buiten het bekken zich vermengen met soorten in het bekken onder ongeveer 1.500 meter. 'Het is erg diep en geïsoleerd van de rest van het water', zei Osborn. 'Dus evolutionair gezien kunnen de dingen daar beneden heel anders zijn.'

De echt diepe zee is nauwelijks verkend en met de inktvisworm komt de hint van veel meer onontdekte soorten.

'Als we zulke grote dieren als deze in de diepwaterkolom vinden, laten we zien hoeveel we niet weten over wat daar beneden is', zei Osborn. 'Stel je eens voor wat voor andere dingen daar beneden kunnen zijn.'

Dit artikel is herdrukt met toestemming van OurAmazingPlanet.

Gerelateerd op OurAmazingPlanet.com:

  • 'S Werelds gekste dieren
  • Image Gallery: Creatures from the Census of Marine Life
  • Afbeeldingengalerij: Freaky Fish
Inzetfoto van Teuthidodrilus samae: Laurence P. Madin / Woods Hole Oceanographic Institute

Verwante Artikelen