Pierre Calleja: Waarom microalgen de toekomst zijn van groene energie

Pierre Calleja ziet grote dingen in microalgen: microscopisch kleine eencellige planten met het potentieel om de lucht te reinigen, auto's aan te drijven en de straten van de stad te verlichten.

Calleja, biochemicus en oprichter van Fermentalg, een Frans industrieel biotechnologiebedrijf dat gespecialiseerd is in de productie van chemische verbindingen uit microalgen, introduceerde vorig jaar een verlichtingssysteem voor parkeergarages, stadsstraten en andere stedelijke landschappen. De straatlantaarns voor algen hebben een dubbele functie: ze geven emissievrij licht en schrobben de lucht van kooldioxide.

De vloek van achtertuinzwembaden overal kan de sleutel zijn om de broeikasgassen te verminderen die de oorzaak zijn van de opwarming van de aarde.

Buizen water die wervelen met lichtgroene microalgen absorberen het licht gedurende de dag, waarbij het fotosyntheseproces de batterij van de zelfstandige eenheid oplaadt. De microalgen in de lamp nemen ook jaarlijks tot wel één ton CO2 op. Ter vergelijking: een 50-jarige Amerikaanse iep absorbeert elk jaar ongeveer 123 pond CO2, volgens de methode van het Amerikaanse ministerie van energie voor het berekenen van koolstofvastlegging door bomen in stedelijke en voorstedelijke omgevingen.

De lampen zouden de lucht schrobben waar deze het vuilst is - in parkeergarages en langs stadsstraten.

Een microalgenlamp opgezet in een parkeergarage. (Foto: shamengo2 / YouTube)

"De effecten op CO2 zouden enorm zijn - krachtiger dan bossen", zegt Calleja in een video-interview.

Als ze echt werken, dat is het. Sommige online commentatoren hebben twijfels geuit over de bruikbaarheid en wetenschap van het voorstel van Calleja.

Maar andere onderzoekers zijn erin geslaagd om elektriciteit - zij het kleine hoeveelheden - op te wekken uit algen. Stanford-wetenschappers ontwikkelden een nano-elektrode gemaakt van goud, speciaal ontworpen om in cellen te tasten. Ze duwden het voorzichtig door de algencelmembranen en van de fotosynthetiserende cellen verzamelde de elektrode elektronen die door licht waren bekrachtigd en de onderzoekers genereerden een kleine elektrische stroom.

Maar verwacht niet snel algencentrales. De onderzoekers verzamelen hoeveelheden elektriciteit die zo klein zijn dat ze een biljoen cellen nodig hebben om een ​​uur lang te fotosynthetiseren om de hoeveelheid energie in een AA-batterij te evenaren.

Andere projecten van Calleja zijn dichter bij een praktische impact op het milieu.

Calleja maakt gebruik van microalgen voor andere vormen van energie. Fermentalg introduceerde in december een algen-biodiesel die zonder beperkingen of aanpassingen in de huidige Europese auto's kan worden gebruikt.

Het maken van biodiesel uit microalgen, merkt Calleja op, verstoort de wereldvoedselmarkten niet door eetbare granen, zoals maïs, om te leiden voor gebruik als brandstof. De vraag naar om te zetten maïs in ethanol heeft in sommige delen van de wereld geleid tot prijsverhogingen voor voedsel.

Gerelateerde verhalen op de site:

  • Van vet tot brandstof: genetisch gemodificeerde bacteriën kunnen afval omzetten in energie
  • De Lily Impeller: op de natuur gebaseerd ontwerp inspireert baanbrekende efficiëntie
  • Kinderen in Engeland zamelen geld in om zonne-energie toe te voegen aan Afrikaanse klaslokalen
  • Nieuwe zelfopladende batterij: hij is ook 5x efficiënter en draagbaarder
Lees over andere innovators en ideeën op The Leaderboard. Als u een verhaalsuggestie heeft voor dit project van een jaar, neem dan contact met ons op.

Verwante Artikelen