Ratten van kattenformaat verschijnen weer in Florida Keys

Gambiaanse buidelratten zijn opnieuw opgedoken in de Florida Keys na een onderbreking van twee jaar, waardoor de angst hernieuwde dat ze zich dieper zouden kunnen verspreiden in een staat die al werd geteisterd door invasieve soorten. Inheems in centraal en zuidelijk Afrika, worden de muroid-knaagdieren groter dan katten, kunnen ze tot 9 kilo wegen en hebben ze een geschiedenis van het verspreiden van apenpokken.

De uitbraak van Florida begon oorspronkelijk ergens rond 2001, volgens de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, toen een fokker die de ratten opfokte als huisdieren zes of zeven op Grassy Key uitbrachten. (Ze werden vóór 2003 vaak als exotische huisdieren in de VS geïmporteerd, toen ze werden verboden nadat ze in verband waren gebracht met een uitbraak van apenpokken. De Food and Drug Administration heeft dat verbod later in 2008 opgeheven.)

Gambiaanse buidelratten kunnen elke negen maanden vijf nesten krijgen, waarbij elk nest gemiddeld vier nakomelingen heeft, volgens het FWC. En aangezien ze ongeveer vijf maanden na de geboorte geslachtsrijp werden, duurde het niet lang voordat die zes of zeven kolonisten een lokale broedpopulatie vestigden.

Natuurbeschermers raakten al snel bezorgd over het feit dat invasieve ratten zich zouden kunnen verspreiden naar het vasteland van Florida, waar ze schade zouden kunnen aanrichten in kwetsbare ecosystemen zoals de Everglades, die al te maken heeft met verschillende andere exotische plagen. Federale en staatsbeambten begonnen in 2007 een vergiftigingscampagne op Grassy Key, waarbij ze pindakaasaas met giftig zinkfosfide aanleggen. Zoals FWC-coördinator voor exotische soorten Scott Hardin de Florida Keys KeyNoter vertelt, leken de vallen aanvankelijk te werken.

'We dachten dat we ze vanaf 2009 hadden geslagen', zegt Hardin. "[Maar] begin 2011 mailde een bewoner mij en zei dat hij een van de ratten had gezien. We waren sceptisch maar gingen terug en praatten met mensen en [zagen] er waren ratten die we misten."

Ambtenaren hebben sindsdien ongeveer 20 van de ratten gevangen, voegt Hardin eraan toe, allemaal binnen een halve mijl van elkaar. "We denken dat ze niet ver zijn gekomen, maar ze hebben zich duidelijk gereproduceerd. We onderzoeken het gebied en maken sindsdien foto's van ratten", zegt hij.

Zoals bioloog Gary Witmer van het Amerikaanse ministerie van landbouw in 2007 tegen Reuters zei, kunnen Gambiaanse buidelratten 'zeker bijten' en 'we hebben geluk' dat niemand in Florida tekenen van apenpokken heeft vertoond. Ze kunnen ook concurreren met inheemse Key Largo-houtratten, die in gevaar zijn, en het is bekend dat ze voedselgewassen in hun geboorteland Afrika beschadigen. Een recent USDA-rapport waarschuwt dat "als deze soort het vasteland bereikt, er grote schade zou kunnen ontstaan ​​aan de fruitindustrie in Florida en andere landbouwproducten. ... Een oefening in het modelleren van klimaat / habitat suggereerde dat hun nieuwe assortiment in Noord-Amerika dramatisch zou kunnen uitbreiden als ze bereiken het vasteland. '

Later deze zomer staat een nieuwe vangst gepland, vertelt Hardin aan de KeyNoter, en zal waarschijnlijk nog minstens vijf maanden doorgaan - of 'totdat we tekenen zien dat we ze hebben teruggeslagen'. Als dat niet werkt, is er misschien nog een ander afschrikmiddel dat de ratten ervan weerhoudt Florida te koloniseren, zij het een onvolmaakte: de naar schatting tienduizenden buitenaardse pythons die de Everglades al zijn geïnfiltreerd.

Als je in Zuid-Florida bent en denkt dat je een Gambiaanse buidelrat ziet, kun je dit melden via dit formulier of door de invasieve soort-hotline van Florida te bellen op 1-888-IVEGOT1.

Ook op de site:

  • Vikingen brachten muizen verstekelingen mee
  • Invasieve pythons vernietigen de Everglades-fauna
  • Reusachtige tijgergarnaal valt de Golf van Mexico binnen

[Via Florida Keys KeyNoter]

Verwante Artikelen