Reusachtige, felroze slakken overleven Australische branden

Een enorme felroze naaktslak die pas een paar jaar geleden werd ontdekt, heeft op wonderbaarlijke wijze de golf van bosbranden overleefd die Australië de afgelopen maanden hebben overspoeld.

De New South Wales National Parks & Wildlife Service bevestigde dat ongeveer 60 van de uniek getinte naaktslakken levend en wel zijn op de enige plek die ze thuis noemen - een enkele bergtop in New South Wales.

Er was angst geweest voor deze ongewone soort nadat brand een groot deel van zijn alpiene habitat had getroffen. Ze zijn misschien niet zo schattig als koala's of wallaby's, maar deze soort speelt ook een belangrijke rol in zijn ecosysteem. Het park blijft momenteel gesloten voor bezoekers vanwege brandschade.

Zoals de Facebook-pagina van de National Park Group uitlegde, was het een feestelijk moment midden in een sombere tijd, omdat ze niet wisten of deze inheemse soort de hitte kon overleven. Blijkbaar deden ze dat door zich te verbergen in rotsspleten, vertelde malacoloog Frank Köhler van het Australian Museum aan The Guardian. Hoewel het grootste deel van de bevolking de branden niet heeft overleefd, zullen degenen die dat wel hebben gedaan, de soort helpen snel te herstellen.

Waar het wilde leven is ... anders

Australië is de thuisbasis van enkele van 's werelds meest unieke dieren in het wild, van vliegende vogels die een man kunnen uit elkaar halen tot gigantische glow-in-dark regenwormen. In 2013 werd dit felgekleurde wezen aan die lijst toegevoegd.

Locals hadden al lang gemeld dat ze de bizarre 8-inch naaktslakken zagen na regen, maar taxonomen bevestigden dat Triboniophorus aff. Graeffei is uniek voor het alpenbos van Mount Kaputar, een top van 5000 voet in New South Wales.

'Zo felroze als je je kunt voorstellen, zo roze zijn ze', zei Michael Murphy, een boswachter bij de National Parks and Wildlife Service, destijds tegen de Australian Broadcasting Corporation. 'Op een goede ochtend kun je rondlopen en honderden ervan zien, maar alleen in dat ene gebied.'

Wetenschappers geloven dat de naaktslakken overlevenden zijn uit een tijdperk waarin in Oost-Australië regenwouden leefden. De wezens zouden waarschijnlijk zijn uitgestorven als een vulkaan miljoenen jaren geleden niet in het gebied was uitgebarsten.

"Het resultaat van die uitbarsting is een toevluchtsoord op grote hoogte voor ongewervelde dieren en plantensoorten die miljoenen jaren geïsoleerd zijn geweest, nadat Australië was uitgedroogd en de regenwouden waren teruggetrokken", aldus de Sydney Morning Herald.

'S Nachts kruipen de naaktslakken door bomen om zich te voeden met schimmel en mos, en hoewel hun felroze kleur schadelijk lijkt voor hun overleving, zeggen wetenschappers dat de fluorescerende tint eigenlijk gunstig is. Gevallen eucalyptusbladeren zijn rood en helpen het organisme te verbergen voor roofdieren.

Reusachtige, felroze naaktslakken zijn niet de enige vreemde wezens op de berg Kaputar - er zijn ook drie soorten kannibaalslakken die de branden hebben overleefd, maar naar verwachting langer zullen duren om te herstellen.

'Het zijn vraatzuchtige jongens, ' zei Murphy over de slakken. 'Ze jagen rond op de bosbodem om het slijmspoor van een andere slak op te pikken, jagen het vervolgens op en slokken het op.'

Editor-update: dit verhaal is bijgewerkt sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in mei 2013.

Verwante Artikelen