Reuzenbomen en watervallen in zeldzaam gematigd regenwoud: Olympic National Park en Lake Quinault Lodge

Ik heb het geluk gehad om tropische regenwouden op Hawaii's Big Island en in Costa Rica te bezoeken, maar ze hebben me niet echt voorbereid op de grootsheid van de gematigde regenwouden van het Olympische schiereiland. Ik nam begin deze week - dit jaar de viering van de Dag van de Aarde voor mezelf en mijn partner, Simon - en ging naar het meest noordwestelijke deel van de staat Washington.

We kwamen aan bij de klassieke en gezellige Lake Quinault Lodge in Adirondack-stijl nadat de zon was ondergegaan en wisten dat we diep in het bos waren, omdat het tijdens de rit erin leek alsof we de lichten en het geschreeuw van de "beschaving" achterlieten in Aberdeen, meer dan 40 mijl van de lodge. We werden de volgende ochtend wakker met het uitzicht beneden.

De lodge ligt op een breed groen gazon, achter de oevers van Lake Quinault (natuurlijk gevormd door gletsjers), dat een deel van het helderste water heeft dat ik ooit heb gezien. De lodge is gebouwd in 1926 (maar had daarvoor een eerdere incarnatie als speakeasy tijdens Prohibition, compleet met een zwevende dansvloer op het meer!) En is gelegen in het regenwoud van Quinault, dus het ziet 12-14 voet regen een jaar - dat is ongeveer vier keer zoveel als Seattle, ter vergelijking.

De wolken die over het meer en over de bergen tegenover de lodge zweefden, maakten om de paar minuten een nieuw beeld. April is tegen het einde van het regenseizoen van de winter / lente, dus we zagen veel zon en ook regen die neigde naar zachte mistings. Maar laat de regen je niet afschrikken; het is wat dit ongelooflijke ecosysteem doet werken.

We genoten van een stevige en heerlijke maaltijd in de eetzaal van de lodge in Roosevelt, die mooie, grote ramen heeft met uitzicht op het gazon en het meer (ik raad de Florentijnse eieren en de pannenkoeken met zoete aardappelen met bosbessen aan) en ontmoette toen onze gids, Roger. De regenwoudtour met hem meenemen was een ongelooflijke, informatieve ervaring en we moesten allerlei vragen stellen - als gepensioneerde Olympic National Forest-boswachter leek het alsof er niets was aan het park en zijn flora en fauna dat hij niet deed weten.

Onze eerste stop was 's werelds grootste Sitka-spar. Zoals je kunt zien aan de video hierboven, is het enorm en wordt geschat op ongeveer 1000 jaar oud. Ik hou van grote bomen, en het was geweldig om een ​​van de grootste ooit te zien, hoewel er nog veel kleinere, jongere gigantische bomen (zie hieronder) in het nationale park en het nationale bos waren. Deze grote bomen zijn een van de grote verschillen tussen gematigde en tropische regenwouden (je kunt grote bomen vinden in de tropen, zeker, maar niet zo groot en oud als in gematigde bossen), en een deel van de reden dat tropische regenwouden ongeveer 250 ton biomassa per acre, gematigd regenwoud bereikt een top van meer dan 400 ton / acre.

'S Werelds grootste Sitka, in de video hierboven, begon op een verpleegsterslogboek of boomstronk zoals in de afbeelding hierboven. In gematigde regenwouden is dit buitengewoon gebruikelijk, omdat stronken en boomstammen vol zitten met voedingsstoffen, en aangezien elk gebied wordt gekoloniseerd door planten in deze natte omgevingen, dient een mooie vochtige stronk of boomstam als ideaal groeimedium voor jonge bomen. Terwijl de verpleegsterstomp afbreekt, zullen de wortels van de boom die er uit groeit ofwel tot rust komen, of, in veel gevallen (en afhankelijk van hoe hoog het rottende hout is), blijven rondhangen en vormen een soort 'boom op stelten'-effect ; die ruimtes in de wortels vormen een ideale schuilplaats voor kleine zoogdieren en vogels.

Hoewel het niet ongebruikelijk was, voelde ik me nog steeds best gelukkig om een ​​kudde Roosevelt-elanden in Olympic National Park te zien, dankzij de scherpe ogen en 'hoe te gedragen' instructies van onze gids, Roger. (Sleutel: Stap niet uit je auto om foto's van ze te maken! Ze zijn toleranter voor zeer langzaam rijdende voertuigen met mensen erin, maar individuele mensen zetten ze op de vlucht, omdat ze buiten de parkgrenzen worden opgejaagd.) Roosevelt elanden zijn genoemd naar Teddy, die hun leefgebied begon te beschermen omdat in die tijd "zijn" elanden aan het verdwijnen waren. Het hele ongelooflijke Olympische schiereiland zou zijn gekapt, zo niet voor deze elanden en de bescherming van Teddy Roosevelt.

Als je door het gematigde regenwoud wandelt, zijn er varens in overvloed, die zo ongeveer elk beschikbaar oppervlak bedekken, van bosbodem en oevers, hangend aan de zijkanten en takken van bomen en hun bladeren in beekjes en poelen laten vallen. Hun heldergroene tinten en draperende structuur zorgen ervoor dat het hele bos zacht en afgerond aanvoelt (en, volgens sommigen, een beetje een magisch gevoel geeft).

Gematigde regenwouden zijn zeldzaam; slechts ongeveer een vijfde van 1 procent van het land op aarde is als zodanig geclassificeerd en de houtkap in de afgelopen 100 jaar heeft dat percentage nog verder verlaagd. Hoewel het grootste deel van het Olympische schiereiland ooit bedekt was met enorme bomen en de complexe ecosystemen die daarmee gepaard gaan, is de overgrote meerderheid van die bomen gekapt. De beschermde gebieden die nog staan, worden door UNESCO erkend als werelderfgoed en worden ook erkend door de Amerikaanse regering.

Deze opname bevat alle vier de zeer grote bomen in Olympic National Park en Forest, die het grootste aantal gigantische bomen bevatten in het kleinste gebied ter wereld. Van links naar rechts zijn het Douglas-spar, Sitka-spar, western red cedar (aan de achterkant) en western hemlock.

Ja, deze bomen zijn ongelooflijk lang - volgens deze NASA-kaart de hoogste ter wereld; velen zijn meer dan 150 voet lang (de grote Sitka-spar waar ik eerder over schreef is 191 voet hoog). Dat komt omdat in de drie riviervalleien die uitmonden in de Stille Oceaan (waaronder het Hoh-regenwoud, het Queet-regenwoud en het Quinault-regenwoud, dat ik heb bezocht, hier getoond), de regen zo hoog is en de temperaturen gematigd zijn; deze gebieden bevriezen niet en worden zelden erg heet; ze komen uit op ongeveer 80 graden. De aarde is ook extreem vruchtbaar en voedzaam, dus de bomen kunnen gewoon groeien en groeien ... en groeien.

Natuurlijk doet zelfs het kleinste leven er toe; deze paddenstoelen zijn ongeveer zo groot als mijn pinknagel en doen hun werk om ontbindend hout af te breken. In de stille beekjes onder alles, zalmnest; dit is de geboorteplaats van Chinook, Coho, Silver en Steelhead zalm.

De Loop Trail die begint en eindigt bij de Lake Quinault Lodge neemt je mee door een ongelooflijke regenachtige omgeving; in slechts 4 1/2 mijl wandelen zagen we gigantische bomen van alle soorten, verschillende watervallen, wilde bloemen in overvloed, meer met uitzicht, een ceder moeras en een ongelooflijke kloof.

Hier ontmoeten regenwouden en bomen (dit is een bigleaf-esdoorn; ja, er zijn ook bladverliezende esdoorns in deze gebieden, die eigenlijk een indicatiesoort zijn voor gematigde regenwouden) de oevers van Lake Quinault.

Een vrij typische "gewone" waterval en beek langs de regenwoudwandeling. Dergelijke gebieden zijn overal in het gematigde regenwoud in Olympic National Park and Forest. De langzamere delen van deze stroom (en de zijrivieren) zijn waar de Pacifische zalm hun leven begint.

Terug in de Lake Quinault Lodge, toont de in Indiaans gemaakte regenmeter de recordregenval en het totaal van vorig jaar, en houdt hij de jaren 2014 bij. De regen is de sleutel tot dit ecosysteem, maar als je het in de zomer bezoekt, krijg je ook veel zon.

Alle afbeeldingen door Starre Vartan. Als je deze foto's leuk vindt, volg dan Starre op Instagram.

Gerelateerd op de site:

  • Weet voordat je vertrekt: reisvideo's kunnen je helpen bij het plannen
  • 8 beste regenwoudbestemmingen die je (nog) niet hebt bezocht

Verwante Artikelen