Rijstvelden: glazige landschappen met een complexe geschiedenis

De glanzende reflecties in deze rijstvelden zijn meer dan een mooie landschapsscène - ze vertegenwoordigen een oude agrarische erfenis die nu verantwoordelijk is voor de productie van een van 's werelds belangrijkste basisvoedingsmiddelen: rijst.

Deze eenvoudige graankorrel is een van de grootste landbouwproducten, net achter suiker en maïs. Het wordt het meest consistent gevonden in Aziatische diëten, wat niet verrassend is gezien de geschiedenis ervan.

Rijstvelden worden verondersteld te zijn ontstaan ​​in China, waar het vroegst bekende rijstveld meer dan 9.400 jaar oud is, volgens een nieuwe studie. Chinese archeologen die op een site genaamd Shangshan werkten, ontdekten de microscopisch kleine stukjes rijst, waaruit bleek dat dit hoofdgewas duizenden jaren eerder in de menselijke geschiedenis de sleutel was tot ons dieet dan we dachten.

Eeuwen later wordt deze landbouwtechniek nog steeds in heel Azië gebruikt en is ook in Europa en Amerika ontstaan.

Rijst is een eenvoudig graan en een van de grootste landbouwproducten, net achter suiker en maïs. (Foto: CHEN WS / Shutterstock

De rijstteelt is in de loop van vele eeuwen uitgegroeid tot een arbeidsintensieve landbouwactiviteit die een enorme hoeveelheid water vereist, meestal afkomstig uit irrigatie, maar kan ook worden gevoed door regen of door locatie, zoals wetlands aan de kust of plaatsen met tropische moessons.

Hoewel rijst in droge grond kan worden gekweekt, wordt rijstteelt in semi-aquatische of diepwateromgevingen over het algemeen als praktischer beschouwd omdat het de groei van ongedierte, ziekten en onkruid helpt ontmoedigen.

Maar er is een prijs voor die landschapsmethoden; de rijstindustrie is goed voor een derde van het jaarlijkse zoetwaterverbruik van de planeet. Gelukkig is er een nieuwe landbouwmethode in opkomst die die statistiek kan helpen veranderen. Het proces, bekend als het systeem van rijstintensificatie, stelt boeren in staat 50 procent meer rijst te produceren met aanzienlijk minder water.

De rijstindustrie is goed voor een derde van het jaarlijkse zoetwaterverbruik van de planeet. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Als je naar deze rijstvelden kijkt, zou je kunnen krimpen in de waanzinnige hoeveelheid water die wordt gebruikt. Toch is het moeilijk om de schoonheid van deze prachtige ontwerpen te ontkennen als een topografische kaart.

Terrasvormige rijstvelden in Yuan Yang, Zuid-China. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Een kleurrijke zonsopgang wordt weerspiegeld in de rijstvelden van China. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

Rijst wordt gekweekt in semi-aquatische of diepwateromgevingen omdat het ongedierte, ziekten en onkruidgroei helpt ontmoedigen. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Deze techniek van het verbouwen van rijstvelden is verspreid van China naar Europa en Amerika. (Foto: isarescheewin / Shutterstock

Het water wordt meestal gewonnen door irrigatie, maar kan ook worden gevoed door regen of door locatie, zoals wetlands aan de kust. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Yuan Yang County in China reflecteert het licht van de late middaghemel. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in december 2014 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen