Shere Khan de Noah's Ark-tijger is overleden

Shere Khan de tijger - een van de overgebleven leden van een onwaarschijnlijk trio van beste dierenvrienden - is overleden. Hij stierf met zijn naaste vriend in de buurt.

15 jaar lang belden de vrienden Noah's Ark Sanctuary in Locust Grove, Georgia, thuis. Het drietal wezens waaruit het van dieren afkomstige acroniem "BLT" bestond - Baloe de beer, Leeuw de leeuw en Shere Khan de tijger - werden tijdens een drugsaanval gered uit het huis van een drugsbaron in Atlanta. Ze waren zo ernstig ondervoed dat het heiligdom hun enige kans was om te herstellen.

'We hadden ze kunnen scheiden, maar omdat ze als een soort familie kwamen, besloot de dierentuin ze bij elkaar te houden', vertelde Diane Smith, assistent-directeur van Noah's Ark, in 2009 aan The Telegraph.

'BLT', afgebeeld in 2015, had een diepe, liefdevolle band. (Foto: Noah's Ark Sanctuary / Facebook)

In de jaren die volgden, groeiden de drie vrienden nog nauwer na het overleven van de traumatiserende vroege jaren als welpen.

"Baloe, Leo en Shere Khan eten, slapen en spelen samen en zoeken zelfs naar verzorging en genegenheid van elkaar, hoofd wrijven en likken", aldus de Noah's Ark-website. "Hun angstaanjagende eerste levensmaanden hebben de drie met elkaar verbonden en ze zijn echt onafscheidelijk ondanks hun duidelijke verschillen."

Maar naarmate de tijd verstreek en gezondheidsproblemen ontstonden met de leeftijd, werd het trio een paar in 2016 toen Leo stierf als gevolg van meerdere tumoren in zijn lever. Nu, twee jaar later, stierf Shere Khan in de armen van zijn belangrijkste verzorger met Baloo in de buurt. De sterkste van het stel, Shere Khan stond erom bekend speels op zijn vrienden te slaan en ze ook te verzorgen.

Noah's Ark kondigde begin december op zijn Facebook-pagina aan dat de gezondheid van Shere Khan achteruitging. Hij at en dronk niet zoveel als hij zou moeten en was lusteloos. Het veterinaire team en de verzorgers hielden hem de hele dag in de gaten terwijl Baloe in de buurt bleef om zijn vriend te troosten.

Het heiligdom zegt dat Shere Khan altijd degene was die het meest op zoek was naar genegenheid. (Foto: Noah's Ark Animal Sanctuary)

"We hebben een rouwplan voor Baloo en zullen hem nauwlettend in de gaten houden om ervoor te zorgen dat het verlies van zijn laatste broer geen negatieve gevolgen heeft voor zijn gezondheid", schreef het heiligdom op Facebook. 'Hij was vanmorgen bij elke stap bij Shere Khan en zal ook aanwezig zijn voor zijn begrafenis, net zoals hij was voor de begrafenis van Leo.'

Medewerkers zijn aan het wankelen door het verlies van hun oude inwoner.

Allison Hedgecoth, manager veehouderij voor Noah's Ark, vertelt Site: 'Ik weet dat dit het juiste was om te doen, maar ik ben nog steeds diepbedroefd en kan me niet voorstellen hem niet elke dag te zien.'

Verwante Artikelen