Shriner-auto's: wie heeft de verborgen geschiedenis?

Mijn dochters en ik nemen elk jaar deel aan de Memorial Day-parade. Het is niet omdat ik in het leger heb gediend, maar omdat ik een klassieke Dodge Dart-cabriolet uit 1963 bezit, compleet met paradeboot. De ruime zitbanken zijn perfect om veteranen van buitenlandse oorlogen te vervoeren.

Dit jaar, zoals elk jaar, word ik begroet door het opmerkelijke spektakel van voorovergebogen leer-Shriners in kleine rode auto's, die zoemen en strakke achtpatronen maken op de weg - terwijl ze hun fezzes op hun plaats houden en omgaan met wat een intense bloedsomloop in hun benen moet zijn.

Dit was het eerste jaar dat ik me eigenlijk afvroeg waar deze Shriner-traditie vandaan komt, en de eerste keer dat ik het onderzocht. Of probeerde het. Er is heel weinig daarbuiten. Uit de officiële geschiedenis heb ik vernomen dat er 400.000 Shriners zijn in de VS, Canada, Mexico en (zie figuur) de Republiek Panama. Er zijn 22 Shriners-kinderziekenhuizen die hulp bieden bij orthopedische aandoeningen, brandwonden, ruggenmergletsels en zowel gespleten lippen als gehemelte.

De fez 'is door de eeuwen heen doorgegeven', werd voor het eerst aangehaald in de 14e-eeuwse Arabische literatuur. Het bestuursorgaan, opgericht in 1876, heette "The Imperial Grand Council of the Ancient Arabic Order of the Nobles of the Mystic Shrine for the United States of America". Maar niets over de auto's. Het werd frustrerend.

Er is niet veel daarbuiten. Hier is een matig vermakelijke video:

Car & Driver had plezier met het rondrijden van de auto's voor een proefrit. Eindelijk vond ik het enige bedrijf in de VS dat nog steeds skelters op maat maakt, voor de Shriners en anderen. Dave Robb, nationale verkoopmanager van Go Kart Works, vertelde me dat hij "geen idee heeft hoe ver de auto's teruggaan." Maar hij zei wel dat er binnenkort een elektrisch model zal zijn, dat zal concurreren met de 5, 5 en 6, 5 pk sterke gasmotoren (Briggs & Stratton is populair) in de meeste kart / wagens die nu rondrennen.

Ik sprak met een Shriner tijdens de parade, maar hij wist niet waar het hele idee vandaan kwam. Weet iemand meer over de geschiedenis van Shriner-auto's? Plaats hieronder uw opmerkingen. Dit belangrijke verhaal moet verteld worden! Moet ik een Shriner worden om de inside scoop te krijgen?

(MNN-startfoto: dave_7 / Flickr)

Verwante Artikelen