Slangen zijn geweldig! 5 van hun meest buitengewone vaardigheden

Je denkt dat je alles weet over deze wezens, toch? Maar ze zijn veel gecompliceerder en interessanter dan je je misschien realiseert. Enkele feiten om ons punt te bewijzen:

Slangen slaan toe met black-out snelheden

We weten dat slangen in een oogwenk kunnen slaan. Maar in werkelijkheid slaan ze veel sneller toe dan dat. Het menselijk oog heeft ongeveer 202 milliseconden nodig om te knipperen. Een slang daarentegen kan uitslaan en binnen 50 tot 90 milliseconden hun doel bereiken. De staking is zo snel dat als mensen zouden proberen nog minder dan een kwart zo snel te accelereren als een slang, we zouden flauwvallen.

Terwijl adders zoals ratelslangen en cobra's bekend staan ​​als snelle aanvallers, toonde een recent onderzoek aan dat niet-giftige slangen net zo snel of sneller zijn dan de adders.

Zelfs niet-giftige slangen kunnen met buitengewone snelheden toeslaan. (Foto: Jim Cumming / Shutterstock)

Er is niet veel onderzoek gedaan naar de snelheid waarmee slangen worden geraakt en niet-giftige soorten werden in de kou gelaten. Dus, in een onderzoek uit 2016 met de niet-giftige rattenslang, ontdekten onderzoekers dat hoewel adders bekend staan ​​om hun bliksemsnelle aanvallen, zelfs niet-giftige slangen met zulke verblindende snelheden kunnen bewegen.

De onderzoekers ontdekten dat de versnellingen in alle drie de soorten 'indrukwekkend hoog' waren en vergelijkbaar waren met metingen die andere onderzoekers hadden gedaan van slangenaanvallen op een werkelijke prooi.

Smithsonian rapporteerde over het onderzoek:

"Toen [hoofdonderzoeker David] Penning en zijn collega's stakingssnelheden vergeleken in drie soorten slangen, ontdekten ze dat ten minste één niet-giftige soort net zo snel was als de adders. De resultaten suggereren dat de behoefte aan snelheid van slangen veel meer kan zijn wijdverbreid dan gedacht, wat vragen oproept over slangevolutie en fysiologie. "

Als je erover nadenkt, is het logisch: een niet-giftige slang moet nog steeds snel genoeg zijn om een ​​snelle maaltijd te vangen, zoals een vogel of een muis, dus ze moeten net zo snel zijn als hun giftige tegenhangers. Penning vertelde Discover Magazine:

'Prooi wacht niet passief op het opeten van slangen.' Giftige en niet-giftige slangen moeten beide een prooi vangen om te eten. Het is dus waarschijnlijk dat tal van andere slangensoorten - niet alleen de rattenslang - net zo snel zijn als een adder.

Slangen blinken uit in de kunst van het nabootsen

Maar liefst 150 slangensoorten hebben de zwarte, gele en rode waarschuwingskleuren van de giftige koraalslang. Is het toeval, of hebben deze niet-giftige nabootsers deze handige verstoptruc opgepikt?

Een studie gepubliceerd in 2016 maakte de zaak voor look-alikes van koraalslangen meer dan alleen een theorie. Een team van de Universiteit van Michigan gebruikte genetische gegevens van 300.000 slangenmonsters van musea over de hele wereld om te bewijzen dat het nabootsen van koraalslangen een evolutionaire strategie is.

Scarlet kingsnakes zijn geëvolueerd om het kleurpatroon van giftige koraalslangen na te bootsen om predatie te voorkomen. (Foto: T-Immagini / iStockPhoto)

Volgens Phys.Org, "lieten de evolutiebioloog van de UM, Alison Davis Rabosky en haar collega's, zien dat een groot deel van het schijnbare conflict tussen theorie en waarneming verdween toen rekening werd gehouden met de wereldwijde verspreiding van alle slangensoorten. [T] hey presenteren het eerste definitieve bewijs dat de verspreiding van koraalslangen over het westelijk halfrond in de afgelopen 40 miljoen jaar de verspreiding van de nabootsers heeft gedreven. "

De strategie speelt vandaag nog steeds. Een onderzoek uit 2014 toonde aan dat scharlaken koningsslangen in North Carolina nog steeds beter worden in het nabootsen van koraalslangen, hoewel koraalslangen al tientallen jaren lokaal zijn uitgestorven.

"De koningsslangen van de Sandhills die de afgelopen jaren werden verzameld, leken meer op koraalslangen - met rode en zwarte banden die meer op elkaar lijken - dan slangen die in de jaren zeventig werden verzameld, die meestal grotere zwarte banden hadden", legt Nature uit.

Slangen kunnen niet alleen het uiterlijk van andere slangensoorten nabootsen om predatie te voorkomen, ze kunnen ook het uiterlijk en de beweging van niet-slangensoorten, zoals spinnen en wormen, nabootsen om een ​​prooi te lokken.

Er zijn verschillende soorten slangen gezien die perfect stilstaan, behalve hun kronkelende staarten, die erg lijken op een worm of rups voor nietsvermoedende prooien. Maar één slangensoort heeft mimiek met zijn staart naar een geheel nieuw niveau getild.

De spin-tailed gehoornde adder heeft een staart met langwerpige schubben en een bolvormig uiteinde, waardoor het lijkt op een dikke spin. Wanneer het zijn speciale staart kronkelt, zien vogels wat lijkt op een snelle spinachtige maaltijd. Maar wanneer ze voor de moord gaan, worden ze geconfronteerd met een onaangename verrassing. Hier is de spin-tailed gehoornde adder in actie:

Slangen horen met hun mond

Geen uitwendige oren? Geen interne trommelvliezen? Geen probleem. Slangen hebben deze triviale uitrustingen niet nodig om de wereld om hen heen te horen. Ze hebben twee hoorsystemen, een die draait om hun perfect geëvolueerde kaken, die deel uitmaken van een systeem dat botgeleidend gehoor wordt genoemd. (Ja, hun lastige kaken worden gebruikt voor meer dan alleen eten.)

De kaakbotten vangen trillingen op die naar het binnenoor worden gestuurd - dat is het tweede hoorsysteem - en de informatie wordt door de hersenen gedecodeerd als geluid.

De kaken van slangen vangen trillingen op die hen helpen de wereld om hen heen te 'horen'. (Foto: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science legt uit:

Basisexperimenten in de jaren zeventig toonden aan dat slangen konden horen, maar legden niet uit hoe. Nu weten we het. Met elke kleine voetstap straalt een muis of een andere prooi golven door de grond en lucht op dezelfde manier als waterdruppels door een zwembad rimpelen en een enkel druppelgeluid produceren.

Net zoals een schip op en neer beweegt als reactie op een golf in de oceaan, reageert een op de grond rustende slangenkaak op geluidsgolven die door de grond worden gedragen ... De onderzoekers gebruikten de exacte vergelijkingen die de beweging van een schip meten om te modelleren hoe een slangenkaak zou bewegen als reactie op golven die door zand of aarde bewegen. Net zoals een schip in zes verschillende richtingen kan bewegen (heffen, stampen, rollen, enz.), Kan ook de kaak van een slang (omhoog, omlaag, van links naar rechts, enz.). En net zoals een schip stabieler is naarmate het dieper in het water vaart, begraven slangen zichzelf vaak in zand om hun gehoor nauwkeuriger te maken.

Het is misschien verrassend om te denken dat het nadenken over een boot op het water hielp onthullen hoe slangen erin slagen om te horen zonder oren of oortrommels. Maar de openbaring kan ook nuttig zijn voor menselijke medische technologie. Mensen hebben ook een enigszins vergelijkbaar - maar lang niet zo effectief - vermogen om trillingen door onze kaakbeenderen op te vangen. Met een apparaat genaamd het Baha-systeem kunnen mensen die trillingen beter oppikken en gebruiken. Misschien zou het ontwerp van onze eigen hoortoestellen kunnen worden verbeterd door meer te onderzoeken wat het geleidende gehoor van slangen zo effectief maakt.

Sommige slangen kunnen vliegen

Slangen hebben geen vliegtuigen nodig om te vliegen. Of tenminste glijden. Dat bewijzen de vijf vliegende slangen van Zuidoost-Azië.

Deze boombewonende soorten hebben een manier bedacht om van boom naar boom te komen zonder de grond te raken. Wanneer ze van een tak springen, kunnen ze hun skelet verdraaien om hun ribben te spreiden en hun lichaam plat te maken als een vliegtuigvleugel. Een val wordt veranderd in iets dat meer op een vlucht lijkt.

Ze glijden ook niet doelloos. Deze "vliegende" slangen kunnen hun hoofd gebruiken om te sturen en van richting veranderen tijdens het glijden om te landen waar ze willen. Door deze luchttechniek kunnen ze bomen bereiken tot wel 80 voet afstand in een enkele lancering.

National Geographic-rapporten:

'Ter voorbereiding op het opstijgen glijdt een vliegende slang naar het einde van een tak en bengelt in een J-vorm. Hij stuwt zichzelf van de tak af met de onderste helft van zijn lichaam, vormt zich snel in een S en wordt vlakker ongeveer tweemaal de normale breedte, waardoor zijn normaal ronde lichaam een ​​concave C-vorm krijgt, die lucht kan vasthouden. Door heen en weer te slingeren, kan de slang zelfs bochten maken. Vliegende slangen zijn technisch betere zweefvliegtuigen dan hun meer populaire zoogdierequivalenten, de vliegende eekhoorns . "

Bekijk een vliegende slang in actie in deze video:

Slangen hebben warmtezoekende smarts

Hoe zou de wereld eruit zien als we het licht van objecten konden zien weerkaatsen en hoe de warmte die eruit straalt? Dit is iets waar nogal wat soorten slangen toe in staat zijn en het geeft ze in wezen twee vormen van visie.

Het tijdschrift Nature legt uit:

"Adders, pythons en boa's hebben gaten in hun gezicht die pitorganen worden genoemd en die een membraan bevatten dat infraroodstraling van warme lichamen tot op een meter afstand kan detecteren. 'S Nachts laten de pitorganen slangen een beeld van hun roofdier' ​​zien ' of prooi - zoals een infraroodcamera - ze een uniek extra gevoel geven ... Het pitorgaan maakt deel uit van het somatosensorische systeem van de slang - dat aanraking, temperatuur en pijn detecteert - en ontvangt geen signalen van de ogen, wat bevestigt dat slangen ' zie 'infrarood door warmte te detecteren, geen fotonen van licht'.

Dus een slang kan overdag zijn ogen gebruiken en 's nachts zijn pitorganen. Dit vermogen om warmte te detecteren, stelt bepaalde soorten slangen in staat dit te combineren met andere zintuigen, waaronder het eerder genoemde handige gehoor, om zelfs in het donker hun prooi te huisvesten.

Hier is hoe het is voor een slang om zijn warmtegevoelige vaardigheden te gebruiken om een ​​maaltijd op te sporen:

Verwante Artikelen