Slimme kraaien gebruiken de beste stok voor de klus

Voor ons mensen is het gemakkelijk om voedsel uit potten met nauwe openingen te vissen. We hebben dingen als gebruiksvoorwerpen en opponeerbare duimen en als al het andere niet lukt, de mogelijkheid om de pot om te draaien. Dan presto! We hebben die laatste hardnekkige augurk.

Het is minder gemakkelijk voor dieren die ons bestek of onze duimen missen, maar dat houdt sommigen niet tegen. Van een groot aantal dieren is bekend dat ze gereedschap gebruiken, waaronder een paar vogels, vooral bepaalde corvids die beroemd zijn om hun gereedschapgebruik.

Een studie uit 2016, gepubliceerd in Nature, vond bijvoorbeeld dat de Hawaiiaanse kraai (Corvus hawaiiensis) een slimme toolgebruiker is. De kraaien veranderen stokken in spiesen om stukjes vlees uit boomstammen te halen, en ze gaan zelfs op zoek naar de beste stok voor de klus. Als een stok te kort is, wordt deze opzij gegooid. Te dik? De vogel gaat verder.

Omdat Hawaiiaanse kraaien in het wild zijn uitgestorven (hoewel dat langzaam aan het veranderen is), zou het redelijk zijn om te denken dat het gebruik van de vogels beperkt zou kunnen zijn tot een bepaalde groep vogels die in hun reservaten leven, maar dat is niet het geval. Niet alleen gebruikte 93 procent van de waargenomen vogels stokken als gereedschap in de conserven, maar onderzoekers merkten op dat jonge kraaien ook gereedschapsgebruik vertoonden, en dat deden ze zonder enige sociale training van oudere kraaien.

Tools helemaal zelf aanpassen

Zoals de video hierboven aangeeft, zijn Hawaiiaanse kraaien niet de enige corvids die zich tot toolgebaseerde oplossingen wenden. Een andere tropische kraai, de Nieuw-Caledonische kraai (Corvus moneduloides), maakt al lang indruk op onderzoekers met zijn uitstekende gebruik van hulpmiddelen. Het kan niet alleen een goed reeds bestaand takje selecteren om als gereedschap te gebruiken, maar het is ook waargenomen bij het vervaardigen van gereedschappen door twijgen van struiken af ​​te breken en ze in de juiste vorm te knippen. Het is het enige niet-menselijke dier waarvan bekend is dat het haakgereedschap in het wild maakt.

Hier is een video, met dank aan een Nieuw-Caledonische kraai die een camera aan de staart draagt:

Nieuw-Caledonische kraaien maken op deze manier een verscheidenheid aan gereedschappen en kunnen verrassend snel nieuwe gereedschappen ontwikkelen wanneer dat nodig is. In een onderzoek uit 2018 ontdekten onderzoekers dat de kraaien 10 keer sneller voedsel kunnen ophalen met een van hun gehaakte gereedschappen dan met een eenvoudig takje - met de nadruk op een 'krachtige motor voor technologische vooruitgang'.

"Als ik zie dat deze kraaien haakgereedschap maken, heb ik een glimp opgevangen van de fundamenten van een technologie die evolueert", zegt hoofdauteur Christian Rutz, een biologieprofessor aan de Universiteit van St. Andrews, tegen de BBC.

Innovatieve manieren vinden om tools te bouwen

Een ander onderzoek uit 2018 levert nog meer bewijs van hoe intelligent Caledonian-kraaien zijn met bouwgereedschap. Een internationaal team van wetenschappers van het Max Planck Institute for Ornithology en de University of Oxford ontdekte dat de kraaien daadwerkelijk tools kunnen bouwen door twee of meer tools met elkaar te combineren.

Onderzoekers voorzagen kraaien van verschillende korte instrumenten die allemaal te kort waren om voedsel in een doos te bereiken, tenzij ze met elkaar verbonden waren. Eenmaal in elkaar gezet, gebruikten de kraaien de langere stok om het voedsel met succes te bereiken. Het samenvoegen van verschillende stukken is alleen eerder waargenomen bij mensen en apen. Deze studie laat zien hoe geavanceerd kraaien zijn met probleemoplossende vaardigheden.

Hawaiiaanse en Nieuw-Caledonische kraaien evolueerden in vergelijkbare omgevingen, maar ze deden dit onafhankelijk van elkaar, wat betekent dat de kraaien geen tips verwisselden over welke stok de beste is voor de klus. Onderzoekers denken dat de vergelijkbare omgevingen van de vogels - waaronder een gebrek aan concurrentie en roofdieren - hen voldoende tijd gaven om te experimenteren met het gebruik van gereedschap.

Op dezelfde manier komen we erachter of de saladevork al dan niet beter werkt dan de dinervork om die laatste augurk te speren.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in september 2016.

Verwante Artikelen