Solar Roadways: geloof de hype niet op deze boondoggle van een project

Mijn Facebook-feed is deze week opgeblazen met berichten die enthousiast zijn over een zonnepaneelsysteem dat is ontworpen om te worden ingebed in wegen, opritten en andere bestuurbare oppervlakken. Het verhaal linkt naar een video die is geproduceerd voor een Indigogo-inzamelingsactie genaamd Solar Roadways. Hier is die video:

De campagne heeft meer dan $ 1, 5 miljoen opgehaald vanaf de publicatie van dit bericht, ruim boven het doel van een miljoen dollar. Aan dat totaal hebben meer dan 38.000 mensen bijgedragen.

Laat me hier, ten koste van het label van een onhandige oude man (op de rijpe leeftijd van 36 jaar), voor de goede orde zeggen dat ik denk dat dit project een hoop rook en spiegels is en hard zal mislukken. Het Solar Roadways-project is sinds 2006 aan de gang en heeft de hele tijd doordachte tegenstanders verzameld (terwijl het geen zinvol investeringskapitaal heeft opgehaald om hun plannen uit te voeren). Treehugger's Lloyd Alter wees al in 2009 op de gebreken van het project en Jeremy Elton Jacquot deed het zelfs eerder dan in 2007. Lloyd's post heeft een heleboel links naar de verwijderingen van andere schrijvers van het concept.

De belangrijkste argumenten tegen Solar Roadways komen neer op:

• De panelen kosten te veel als zonnepaneel en als wegdek.

• Ze produceren niet genoeg energie in vergelijking met conventionele zonnepanelen.

• Er is geen gebrek aan ruimte om zonnepanelen te monteren, dus het is niet nodig om ze in de weg in te bedden.

• Ze zijn een nachtmerrie voor onderhoud vergeleken met conventionele wegdekken.

Kortom, ze zijn een (slechte) oplossing op zoek naar een probleem. Zelfs als ze alles zouden kunnen doen wat ze beweren te doen, is dat niet nodig.

Ik vind het jammer dat duizenden mensen goed geld gooien na dit slechte project en ik wil een beetje licht werpen op de situatie. In die geest besloot ik de "Solar FREAKIN 'Roadways!" video seconde voor seconde met wat commentaar.

0:00 || Intro: Het is pakkend en goed geproduceerd, dat moet je ze geven.

0:12 || Wat is het? "Het is technologie die alle wegen, parkeerterreinen, trottoirs, opritten, asfalt, fietspaden en buitenrecreatie-oppervlakken vervangt door zonnepanelen."

OK, dus dat bepaalt de reikwijdte van het project. Ze willen al die oppervlakken vervangen door hun product. Volgens de Federal Highway Administration zijn er iets meer dan 4 miljoen mijl aan wegen in de Verenigde Staten. Er zijn ongeveer 1 miljard parkeerplaatsen in de Verenigde Staten, en wie weet hoeveel vierkante mijlen aan zijwegen, opritten, asfalt, fietspaden en recreatieve oppervlakken. We hebben het over veel oppervlakte.

00:26 || "Geen nutteloos asfalt en beton meer, gewoon daar te zitten bakken in de zon die opnieuw moet worden geplaveid en gevuld met kuilen die je asuitlijning op je lieve rit verpesten."

Dus deze zonnepaneelmodules zullen nooit kapot gaan of moeten worden vervangen?

0:36 || "Dit zijn intelligente zonnepanelen die een paneel tegelijk hebben vervangen als ze beschadigd zijn of niet goed werken."

Wat is er duurder? Een blinged-up LED-embedded zonnepaneel of een emmer asfalt? Helaas weten we niet precies hoe groot het verschil is omdat Solar Roadways geen cijfers heeft vrijgegeven in termen van kosten, maar ik zal in het duister steken dat de zonnepanelen VEEL duurder zullen zijn dan een emmer met asfalt. Dit is belangrijk. Als een vierkante meter weg 10, 20 of 40 keer meer kost om met zonnepanelen te bedekken dan met asfalt, dan zal het nooit bedekt worden met zonnepanelen, zelfs als er een beweerde uitbetalingstermijn van meerdere decennia is voor de panelen.

00:40 || "Ze zijn bedekt met een nieuw materiaal van gehard glas dat is ontworpen en getest om te voldoen aan alle eisen op het gebied van impact, belasting en tractie."

En dat vermindert ook de efficiëntie van de panelen aanzienlijk door het zonlicht gedeeltelijk te blokkeren. Tot dusver hebben we een zonnepaneel dat veel meer kost en veel minder energie produceert dan een conventioneel vrijstaand paneel. Geen geweldig recept voor succes op het gebied van hernieuwbare energie.

Er moet ook op worden gewezen dat Solar Roadways tot nu toe alleen een parkeerplaats van 400 vierkante meter heeft gebouwd. Relatief gezien is het alsof ze een waterraket voor een frisdrankfles hebben gebouwd en beweren dat hun volgende stap een reis naar de maan is. Erger nog, ze hebben meer dan $ 1, 5 miljoen opgehaald voor die beloofde reis naar de maan.

00:45 || 'Oh en heb ik al gezegd dat het ook zonnepanelen zijn! Ze wekken elektriciteit op, ze wekken kapitaal op. Ze betalen zichzelf en ze blijven meer betalen omdat we de komende 15.000.000.000 jaar niet zonder zon komen te zitten. '

Ze beweren terecht dat dit attributen van zonnepanelen zijn, maar vermelden niet dat je veel meer elektriciteit en veel meer kapitaal zult genereren tegen lagere initiële kosten als je gewoon conventionele zonnepanelen koopt en ze in de lucht steekt.

1:36 || “Elk paneel heeft een reeks LED-lampjes op de printplaat die kunnen worden geprogrammeerd om landschapsontwerpen, waarschuwingsborden, parkeergarages, wat dan ook te maken. Op deze wegen hoeven de rijstroken nooit opnieuw te worden geverfd, alleen opnieuw geprogrammeerd naar wat we maar willen. ”

Dit begint te voelen als de resultaten van een bull-sessie op de late avond tussen dronken eerstejaars elektrotechnici. 'Laten we er led-verlichting aan toevoegen!'

LED-lampen en de schakelingen die nodig zijn om ze te laten draaien, voegen een niet te verwaarlozen premie toe aan de kosten van de modules en een extra laag operationele complexiteit (hoe complexer de machine, hoe groter de kans op storingen). En hoewel LED's efficiënter zijn dan conventionele lampen, zou het niet goedkoop zijn om continu een hele parkeerplaats vol met LED-verlichte markeringen te exploiteren, om nog maar te zwijgen van kilometers aan wegen.

De rest van deze sectie is meer hetzelfde. “En we laten mensen hun eigen sportconfiguraties kiezen! Ja! Dat zal zo gaaf zijn! ' Dit is 100 procent pure hype - niets meer en niets minder. Glanzende sprankelende lampjes om je aandacht en je dollars te vangen.

2:13 || “Maar deze panelen zijn ook drukgevoelig, zodat ze kunnen detecteren wanneer grote brokstukken zoals takken of rotsblokken op de weg zijn gevallen. Of als een dier oversteekt, kan het bestuurders met LED-tekst waarschuwen om te vertragen voor een obstructie.

Gotcha. Voeg dus drukgevoeligheid toe en de mogelijkheid voor individuele modules om te communiceren en op afstand te worden bediend tegen de productiekosten. Gooi de ontwikkelingskosten in van de software die deze functionaliteit mogelijk maakt en hoop dat Google de rekening ophaalt, want het wordt een grote.

2:29 || "Solar Roadways gebruikt zoveel mogelijk gerecycled materiaal in hun productie."

Dit zegt me niets. En waarom gaat dit gepaard met een video van de oprichters van zonnewegen die vuil in een kruiwagen scheppen? Smeden ze componenten vanaf de grond zelf?

"Bovendien hebben de wegen twee kanalen die een zogenaamde kabelgang vormen die gelijktijdig met de wegen zelf loopt."

Oh, dat is goedkoop om te bouwen en te onderhouden. Ze willen ook alle hoogspanningslijnen en kabelinfrastructuur naar hun kabelgangen verplaatsen, zodat we ons niet hoeven te redden van de gesel van elektriciteitspalen. Wat een nobele (en bescheiden) onderneming.

2:53 || "Het andere kanaal vangt en filtert regenwater en gesmolten sneeuw, verplaatst ze naar een zuiveringsinstallatie of behandelt ze ter plaatse."

We zijn nog geen drie minuten bezig en ik heb alle mogelijkheid om deze video serieus te nemen volledig verloren. Natuurlijk, waarom zou u watertransport en behandeling niet toevoegen aan de lijst met functies. Laten we alles op de muur gooien en kijken wat er blijft hangen.

3:11 || Voorwaarde voor het scheppen van banen. Mensen houden van banen; kan daar niet fout gaan.

3:18 || 'Is dit zelfs mogelijk? Ik zei het je, JA! '

Nee.

Er is een zelfbenoemd emotioneel intermezzo dat kunstzinnig geschoten buitenscènes combineert met langzame muziek en een algemene oproep tot actie om de wereld een betere plek te maken door actie te ondernemen door geld te geven om Solar Roadways te financieren.

Dan draait de schreeuwerige stem weer omhoog en roept nog wat meer over hoe geweldig de toekomst eruit zou zien als de grond zou kunnen oplichten. U hoeft uw oprit niet te scheppen. Mardi Gras wordt kleurrijker. En je zult nog meer genieten van candyflipping op Detroit-raves, dankzij de mooie lichten in de vloer.

5:14 || "Er wordt geschat dat als alle wegen in Amerika zouden worden omgezet in zonnewegen, het land drie keer zoveel energie zou opwekken als het momenteel gebruikt."

En als ik vleugels had, zou ik kunnen vliegen. Wil iemand schatten wat het zou kosten om elke weg in Amerika te vervangen door super dure zonnepaneelmodellen die minder efficiënt zijn dan conventionele panelen? Ik weet niet zeker of er genoeg geld en grondstoffen in de wereld zijn om het te bouwen of een jaarlijks budget dat groot genoeg is om zoiets te onderhouden.

De Solar Roadways-website is licht op cijfers als het gaat om kosten en niet voor niets - zodra u de cijfers daadwerkelijk uitvoert, wordt dit project volledig onhoudbaar. Het kost meer geld, produceert minder elektriciteit tegen hogere kosten en introduceert grote nieuwe complexiteiten in een al complex transportsysteem. De cijfers liegen niet.

Vanaf hier wordt er meer geschreeuwd, gecentreerd rond de herhaling van "Zonnewegen!" (We begrijpen het). Over het algemeen voelt het als een infomercial. Vind je het leuk om de wereld te redden !? Als dat zo is, reageer dan nu en we zullen led-verlichting gebruiken! De video blijft spaghetti tegen de muur gooien en belooft de hoge gasprijzen te bestrijden, sneeuwschuiven en elandwegdoden te elimineren, banen te bieden en de planeet te redden. Maar alleen als je je geld aan Scott en Julie Brusaw geeft.

De laatste minuut loopt door de aftiteling en eindigt met een soulvolle en opbeurende jam.

Technisch gezien is de video een kunstwerk. Het heeft duidelijk zijn doel bereikt om de Indigogo-dollars binnen te halen en is wijd en zijd gedeeld op sociale media.

Maar het technische meesterschap van de video verandert niets aan het feit dat de technologie die erin wordt beschreven een slechte en schetsmatige oplossing is op zoek naar een probleem.

De Verenigde Staten lijden niet onder het gebrek aan ruimte om zonnepanelen te monteren. Kijk gewoon omhoog. Er wachten miljoenen daken op zonnepaneelinstallaties om niets te zeggen over het brede scala aan open ruimtes in heel Amerika.

Met dat als een gegeven, is er geen goede reden om zonnepanelen in wegen te plaatsen, zelfs als je er rekening mee houdt dat zonnewegen meer kosten en minder energie produceren dan standaardpanelen.

Reken me uit voor deze. Ik denk dat iedereen die bijdraagt ​​aan Solar Roadways, zijn geld verspilt. Dit is een rook- en spiegelsproject met als enige troef een strak geproduceerde video. Helaas kun je een belofte niet annuleren zodra je deze op Indigogo hebt gedaan, hoewel je Solar Roadways om terugbetaling kunt vragen.

Een kaart van waar uw geld naartoe gaat als u bijdraagt ​​aan de Solar Roadways Indigogo-campagne.

3 juni bewerking: Ik kreeg een link naar deze zeer uitstekende video waarin ik inging op meer technische details over waarom Solar Roadways een blindganger is van een project. Het is het kijken waard:

Meer lezen over zonne-energie? Bekijk deze berichten hier op de site:

• 7 moderne voertuigen op zonne-energie

• Onderzoekers ontwikkelen zelfherstellende zonnecellen

• Door zonne-energie aangedreven wegen kunnen sneeuw verdwijnen

Ben je op Twitter ? Volg mij (@sheagunther) daar , ik geef goede tweets. En als je mijn schrijven echt leuk vindt, kun je lid worden van mijn Facebook-pagina en mijn homepage bezoeken.

Verwante Artikelen