Tienduizenden walrussen zijn gestrand op dit strand in Alaska

Nee, er is geen walrusconventie aan de oevers van de Chukchi-zee in Alaska.

Tienduizenden vreedzame walrussen verzamelen zich sinds 2007 elk jaar op dit strand. En niet uit vrije wil.

Walrussen brengen meestal het grootste deel van hun tijd door op zee-ijs. Terwijl de ijsschotsen bewegen, zeilen de dieren mee. Ze duiken in ondiep water voor voedsel, terwijl ze zichzelf de inspanning besparen om te ver te moeten zwemmen.

Walrussen kunnen zelfs hele dagen in het water vallen, kokkels, slakken en wormen opeten en dan op het ijs luieren.

Spoel, herhaal. Dik worden.

Het probleem is dat het steeds moeilijker wordt om zee-ijs te vinden.

Walrussen brengen hun dagen meestal door op ijsschotsen die in ondiepe wateren duiken om te eten. (Foto: USFWS / Brad Benter / Flickr)

Dus "haulouts" - enorme gemeenten van walrussen op het land - komen steeds vaker voor. Elke herfst komen de dieren vast te zitten op stranden wanneer er geen ijs meer over is om hun winkel op te zetten. Volgens de Amerikaanse Fish and Wildlife Service was de trek van vorig jaar op het strand van Chukchi Sea, die in de eerste week van augustus begon, de vroegste ooit geregistreerd.

Dit strand bij Point Lay ziet overal 25.000 tot 40.000 walrussen opstapelen, ver van hun ideale voedingsgebied. In feite schat het Wereldnatuurfonds dat de walrussen een afstand van 250 mijl kunnen bereiken vanaf de ondiepe wateren waarin ze moeten foerageren.

De jonge kalveren onder hen zouden die reis niet kunnen maken.

Nu het zee-ijs verdwijnt, verdringen walrussen zich steeds meer op stranden ver van hun voedselgebieden. (Foto: Maksimilian / Shutterstock)

Walrussen zouden niet de enige dieren zijn die steeds verder moeten reizen om voedsel te vinden, omdat het zee-ijs verdwijnt. IJsberen in dezelfde regio in Alaska verbruiken ook meer energie dan ooit terwijl ze naar het oosten reizen op wat onderzoekers een steeds snellere "loopband van zee-ijs" noemen.

IJsberen vinden tegenwoordig ook maar weinig ijsschotsen. (Foto: EhayDy / Shutterstock)

Net als ijsberen gaan walrussen met de ijsschots - totdat er geen ijsschots meer is. Maar in tegenstelling tot eenzame beren, hebben ze de neiging zich te wassen in deze enorme gemeenten aan de kust. Een menigte van deze enorme dieren kan een ernstige bedreiging vormen voor mensen - en voor zichzelf.

Vorig jaar werden op deze oevers 64 walrussen dood aangetroffen, waarbij natuurdeskundigen suggereerden dat ze bang waren - alles van een passerende auto tot een vliegtuig of boot kan een stormloop veroorzaken. In de chaos zullen ze elkaar vaak vertrappen.

Walrusbijeenkomsten aan de oevers van de Chukchi-zee zijn pas sinds 2007 groter geworden. (Foto: Alaska Region US Fish and Wildlife Service / Flickr) Het probleem is ernstig genoeg geworden dat de lokale tribale regering buitenstaanders vraagt ​​om het gebied te vermijden, zelfs een educatieve video uitbrengen.

Omdat zo spectaculair een trek als deze majestueuze dieren voor toeristen lijken, ligt de hele regio steeds meer op dun ijs.

Verwante Artikelen