Trail trees zijn een levende Indiaanse erfenis

Als je ooit een gebogen boom bent tegengekomen tijdens het wandelen in Noord-Amerikaanse bossen, ben je misschien gewoon een boom tegengekomen die was gebogen door weer, ziekte of andere natuurlijke oorzaken. U bent echter misschien een oude padmarkering tegengekomen die honderden jaren geleden door indianen is gemaakt.

Deze markeringen, bekend als loofbomen, werden gebruikt om paden aan te duiden, kruispunten op beekjes aan te duiden, medicinale sites om planten te vinden en belangrijke gebieden zoals gemeentekringen.

"[Native Americans] waren erg slim en heel dicht bij de aarde", vertelde Don Wells, die deze bomen helpt in kaart te brengen als onderdeel van het Trail Tree Project, aan Indian Country Today Media Network. 'Ze kunnen elke plant een naam geven en weten waarvoor ze die kunnen gebruiken. Ze kenden de bomen en konden er hun voordeel mee doen. '

Eeuwen geleden waren deze gebogen bomen overal in de Verenigde Staten te vinden, waardoor indianen gemakkelijk over grote afstanden konden navigeren. Hoewel veel van deze bomen vandaag de dag nog steeds bestaan, worden de hiaten ertussen groter naarmate land wordt ontwikkeld en degenen die het hebben verdragen, kunnen moeilijk te vinden zijn, omdat hun locaties geheim worden gehouden om ze te beschermen.

Hoe zijn sleepbomen gemaakt?

Bij het maken van een padmarkering zou een Indiaan op zoek gaan naar een jong boompje met een stam van ongeveer driekwart inch in diameter. Het jonge boompje zou worden gebogen in de richting die moet worden gevolgd en vervolgens in die positie worden vastgezet met een van de verschillende methoden.

Soms werden de jonge boompjes vastgebonden met ongelooide huid, schors of wijnstokken, maar soms werden de kleine bomen verzwaard door een rots of een hoop vuil. Eenmaal vastgezet, zou het jonge boompje een jaar lang in deze gebogen vorm blijven om het op zijn plaats te houden, waarna het, zelfs nadat het was losgelaten, zou blijven groeien in de bedoelde richting.

FOTO BREAK: 's werelds 10 oudste levende bomen

Hoewel niet elke boom langs een route gebogen was, creëerden buigende hardhoutbomen met tussenpozen een continue reisroute met markeringen die gemakkelijk te onderscheiden waren van het omliggende bos.

Als er geen jonge boompjes beschikbaar waren om te buigen, zou de onderste tak van een grote boom worden gebogen om reizigers te begeleiden, en als het pad een niet-bebost gebied binnenging, moest een ander markeringssysteem worden gebruikt, zoals heipalen. Het gebruik van levende bomen was echter de meest permanente en daarom de meest gebruikte methode om paden te markeren.

Hoe beïnvloedde dit de bomen?

Hoewel gedwongen worden in een onnatuurlijke positie de bomen niet doodde, had het wel invloed op hun ontwikkeling.

Omdat ze naar de grond waren gebogen, vormden deze bomen meestal een secundaire stam die naar boven groeide en takken en bladeren ontwikkelde. In de meeste gevallen zouden de takken van de oorspronkelijke stam vervallen en eraf vallen, waardoor de oorspronkelijke stam kaal bleef.

Soms kwam de gebogen boomstam echter in contact met de grond en ontwikkelde de boom een ​​tweede set wortels.

Ondanks dat ze door de mens werden gemanipuleerd, bleven de bomen groeien en werden ze groter in diameter terwijl ze in de richting van het pad wezen dat men moest volgen. Tot op de dag van vandaag wijzen de overgebleven bomen nog steeds in dezelfde richting als honderden jaren geleden.

Jaren later heeft deze trailboom een ​​opvallende vorm. (Foto: Eddie Lanham / Historical Exploration / Brooks, Georgia)

Hoe kun je het verschil zien tussen een sleepboom en een natuurlijk vervormde boom?

Bomen met een gebogen of gebogen vorm zijn niet zeldzaam. Door dierengebrek zouden bomen misvormd kunnen zijn, net als weer, wind, bliksem, ijs en sneeuw.

Vallende voorwerpen kunnen ook een boom vastpinnen, waardoor deze zijwaarts groeit en lijkt op een spoorboom. Maar wanneer dit gebeurt, is de bocht doorgaans langer en subtieler, in tegenstelling tot de duidelijkere hoek die wordt gecreëerd wanneer de mens de groeirichting van een boom verandert.

Voor het ongetrainde oog kan het moeilijk zijn om onderscheid te maken tussen een sleepboom en een boom die van nature is vervormd - soms zelfs voor experts.

'De ideale manier is om de boom te kernen - de leeftijd van de boom te achterhalen om te bepalen of hij er rond de tijd van de indianen zou zijn geweest', zei Wells. 'Maar we kunnen niet het hele land doorkruisen met bomen. De tweede manier is om te zoeken naar artefacten in de omgeving. We verzamelen zoveel mogelijk informatie en doen vervolgens een zo goed mogelijk oordeel. '

Wells, in samenwerking met verschillende groepen, documenteert bomen in het hele land en behoudt hun locatie in de National Trail Trees-database. De database bevat meer dan 2.000 bomen in 40 Amerikaanse staten.

Hoe vind je een trailboom?

Omdat bomen niet wettelijk beschermd zijn, houden de mensen die ze in kaart brengen en bestuderen ze hun locaties geheim. De National Trail Trees-database is vertrouwelijk en hoewel de Trail Tree Project-website een kaart bevat van waar deze bomen zijn gevonden, zal het je niet precies naar de boom brengen die je wilt zien.

'Alles wat je weet is dat die boom ergens binnen een straal van 1000 vierkante mijl in een bepaalde staat staat, ' zei Wells. 'Je zult het nooit kunnen vinden aan de hand van de informatie die we laten zien.'

Om uw kans op het zien van een trailboom beter te maken, raden experts aan om te wandelen in gebieden waar het land minder snel wordt verstoord, zoals nationale bosgebieden die al lang beschermd zijn, of berggemeenschappen die niet veel hebben ondergaan ontwikkeling.

Verwante Artikelen