Tuinieren voor hommels

Wilt u uw buren horen zoemen over hoe goed uw tuin eruitziet? Er is een eenvoudige manier om dat te doen en tegelijkertijd een belangrijke inheemse bestuiver te helpen.

Plant een hommelvriendelijke tuin. Je doet jezelf en hommels een plezier.

Verschillende ooit voorkomende soorten Noord-Amerikaanse hommels lijden aan een aanzienlijke beperking van het bereik en een verminderde overvloed, volgens onderzoeken van de Xerces Society, een internationale non-profitorganisatie die pleit voor ongewervelde dieren en hun leefgebieden.

Wetenschappers hebben niet voldoende gegevens om een ​​goede beslissing te nemen over de status van de meeste hommelsoorten, zei Robbin Thorp, emeritus hoogleraar bij de afdeling Entomologie en Nematologie aan de Universiteit van Californië in Davis. 'Sommige soorten nemen ernstig af', zei hij. "Sommige anderen doen het goed en breiden zelfs hun assortiment uit."

De meeste onderzoeken richten zich bijvoorbeeld op een bepaalde soort in een bepaald gebied, zoals dit onderzoek van de York University en gepubliceerd in het tijdschrift Insect Conservation, waarin werd vastgesteld dat de Amerikaanse hommel ernstig wordt bedreigd in het zuiden van Ontario. Dat is maar één soort, maar de factoren die spelen zijn belangrijk voor alle hommels.

Hoewel de oorzaken van achteruitgang niet volledig bekend zijn voor de soort met afnemende populaties, omvatten de waarschijnlijke factoren verlies of fragmentatie van leefgebied, gebruik van pesticiden, klimaatverandering, overbegrazing, concurrentie met honingbijen, lage genetische diversiteit en, misschien wel het belangrijkste, de introductie van niet-pathogene pathogenen.

Waarom is het belangrijk om te begrijpen wat hommelpopulaties kan schaden?

In Noord-Amerika wordt aangenomen dat 30% van het voedsel voor menselijke consumptie afkomstig is van door bijen bestoven planten. Hommels bestuiven hoogwaardige gewassen zoals bosbessen, veenbessen, courgette en aubergine en zijn volgens Xerces de exclusieve bestuivers van in de kas geteelde tomaten en paprika's. Huiseigenaren kunnen helpen bij het in stand houden van hommelpopulaties door tuinen en terraspotten te planten met sierplanten en groenten die hommels aantrekken.

Hoe u bijen naar uw tuin kunt lokken

Maak van uw tuin een welkome plek voor bestuivers. (Foto: TroobaDoor / Shutterstock)

"Tuinieren voor hommels is vergelijkbaar met tuinieren voor andere bijen en bestuivers", zegt Steve Buchmann, een adjunct-professor in Entomologie en Ecologie en Evolutionaire Biologie aan de Universiteit van Arizona die gespecialiseerd is in interacties tussen insecten en planten en die uitgebreid onderzoek heeft gedaan naar bijen. Om hommels te verleiden om uw tuin te bezoeken, 'plantenmuntjes, Salvia, Monarda, planten uit de zonnebloemfamilie en klaverblaadjes', adviseerde hij.

De Xerces Society heeft een uitstekende bron gepubliceerd om tuinders in het hele land te helpen weten welke hommelsoorten in hun gebied actief zijn en wat ze moeten planten om ze aan te trekken. "Conserving Bumble Bees" bevat verschillende regionale bijlagen met lijntekeningen van hommels die veel voorkomen in elk van de grote regio's van het land en een lijst met planten die inheems zijn in die gebieden die deze kleurrijke bijen zullen aantrekken.

De tekeningen in de gids zijn van de vrouwtjes van elke soort. Dat komt omdat vrouwtjes vaker dan mannen worden gezien die bloemen bezoeken. De soortengids is niet volledig - sommige hommelsoorten hebben variëteiten met verschillende kleuren - maar het is een uitstekende primer.

De Xerces Society voert een burgerwetenschappelijk project genaamd Bumble Bee Watch uit om zeldzame hommels te vinden die in gevaar zijn of in bevolkingsafname verkeren. Als je wilt deelnemen en denkt dat je een van de in gevaar gebrachte soorten in Xerces 'gidsen hebt gezien, doe dan mee of neem contact op met Xerces. (Het zou ook nuttig zijn om hen een foto te sturen ter verificatie, zoals het project uitlegt.)

Zonnebloemen en andere gele bloemen zijn een goede gok voor hommels. (Foto: deedavee easyflow [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Een appendix van de Xerces-hommelgids bevat een uitgebreide lijst met regio's en bevat planten die hommels graag bezoeken. Het bevat inheemse planten in verschillende kleuren die zeer aantrekkelijk zijn voor hommels en bloeien gedurende het hele vluchtseizoen van de bijen. De lijst bevat ook bloeiende struiken en kleine bomen die in elk plantplan kunnen worden gebruikt. Bloeiende bomen en struiken kunnen in het vroege seizoen fantastische bronnen zijn voor hommels en zijn vaak de enige planten die in het vroege voorjaar bloeien.

Bij de inheemse plantenlijsten hoort een korte lijst met tuinplanten die landelijk beschikbaar zijn. Xerces beveelt erfstukvariëteiten aan of soorten die niet erg sierlijk zijn.

Het is ook belangrijk om verschillende dingen in gedachten te houden bij het plannen van een hommeltuin, adviseerde Buchmann. Een daarvan is dat 'bijenbloemen typisch blauw of geel zijn en bilateraal symmetrisch'. De andere is dat "het belangrijk is om bloemen te hebben van het vroege voorjaar tot het late najaar".

Denk aan je moestuin bij het creëren van een bijenvriendelijke tuin. Hommels zijn belangrijke bestuivers van Amerika's favoriete groente uit de achtertuin, de tomaat.

Hoe hommels bestuiven

Tomatenbloemen moeten worden geschud om stuifmeel over te dragen om fruit te produceren. Tuinders hebben verschillende ingenieuze trucs geprobeerd om deze taak te volbrengen. De hommel doet het van nature door middel van een proces genaamd buzz-bestuiving, dat je in de onderstaande video kunt zien.

Een hommel die boven een tomatenbloem zweeft, kan volgens Buchmann een trilling veroorzaken die ongeveer gelijk is aan 30 keer de aantrekkingskracht van de zwaartekracht van de aarde. Gevechtsvliegers, zei hij, meestal flauwgevallen na ongeveer 30 seconden bij 4 tot 6 Gs. "Hommels kunnen zichzelf veranderen in levende stemvorken om stuifmeel uit bloemen te soniceren, " voegde hij eraan toe. Andere groenten en fruit die profiteren van buzz-bestuiving zijn bosbes, cranberry, paprika, aubergine en kiwi.

Hommels bestuiven op andere manieren anders dan honingbijen. 'Honingbijen hebben een tong van 6 millimeter lang', zei Buchmann. 'Ze kunnen niet in diepe nectarbuizen reiken. Terwijl sommige hommelsoorten korte tot middellange tongen hebben, zijn andere soorten met lange tong die in de bloemen van klaverblaadjes en andere bloesems kunnen reiken.'

Binnen in de hommelkolonie

Hommelkolonies zijn jaarlijkse kolonies, merkte hij op. De kolonie leeft minder dan een jaar.

Hier is hoe Buchmann zei dat de levenscyclus van de kolonie werkt. Een overwinterende bijenkoningin begint de kolonie in het vroege voorjaar, waarvan de data in het hele land variëren. In de late zomer of vroege herfst produceren de kolonies maagdelijke koninginnen en mannetjes. Deze stuurman, de mannetjes en de kolonie sterven, behalve enkele van de gedekte koninginnen. Overlevende gedekte koninginnen overwinteren tot de volgende lente door in wezen te overwinteren in spleten, oude muisnesten, grondbanken of vergelijkbare plaatsen.

'Sommige mensen hebben geprobeerd nestkasten voor deze bijen te begraven, maar het is lastig', zei Buchmann. 'Ik zou het niet aanraden voor hoveniers.' (In de video hierboven creëerde een tuinman een omgeving voor hommels, inclusief een volgende doos, waarmee je kunt zien hoe een kolonie er eigenlijk uitziet.)

Een betere manier om hommels aan te moedigen om in of bij uw tuin te nestelen of te overwinteren, is door een natuurlijke nesthabitat te creëren, zei Nancy Adamson, specialist in bestuivingsbehoud voor de Xerces Society en de USDA Natural Resources Conservation Service. 'Goede leefomgeving omvat niet-gemaaide inheemse bosgrassen, struikgewas en dode bomen', zei ze. In navolging van Buchmann zei ze dat elke plek die een muis aantrekkelijk zou vinden, aantrekkelijk zou zijn voor hommels.

Sommige gebieden opzettelijk rommelig achterlaten, verbetert ook de leefomgeving voor veel vogels en andere dieren in het wild, stelde Adamson. "Door een bord toe te voegen zodat bezoekers weten dat deze" niet-onderhouden "gebieden opzettelijk zijn, kan een gesprek over bijen en hun behoeften worden opgestart, " zei ze. "Andere indicaties dat er duidelijk voor het gebied wordt gezorgd, zijn onder meer een gemaaide rand, hekwerken of paden. Borden kunnen permanent zijn (van organisaties die natuurgebieden of pesticidenvrije zones ondersteunen) of gelamineerde zelfgemaakte borden die per seizoen kunnen veranderen."

'Een goede leefomgeving wordt ook beschermd tegen pesticiden', voegde ze eraan toe als laatste advies. 'Zelfs biologische bestrijdingsmiddelen kunnen bijen schaden.'

Plant en bescherm leefgebieden, geniet van je "bruisende" tuin en deel de overvloed aan bloemen en groenten met familie en vrienden!

Voor meer informatie over hommels beveelt Buchmann "Bumble Bees of North America: An Identification Guide" aan. Het is de eerste uitgebreide gids die in meer dan een eeuw over Noord-Amerikaanse hommels is geschreven; Robbin Thorp is een van de auteurs.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het in juli 2014 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen