Update van proefversie van Auburn Tree-vergiftiging: selectie van jury begint

Bijna anderhalf jaar nadat de eiken van Auburn University naar verluidt waren vergiftigd door een fan van een rivaliserend voetbalteam in Alabama, gaat de strafzaak tegen de mab eindelijk verder. Jury selectie begon deze week in de zaak tegen de 63-jarige Harvey Updyke, die eerder heeft toegegeven de bomen te behandelen met het herbicide Spike 80DF, maar niet schuldig heeft gepleit vanwege een psychische aandoening of defect.

Updyke wordt beschuldigd van misdaad en het ontheiligen van een eerbiedwaardig voorwerp.

De 130 jaar oude bomen in Toomer's Corner, genoemd naar een nabijgelegen drogisterij, worden traditioneel door Auburn-fans gedrapeerd met toiletpapier wanneer het voetbalteam een ​​wedstrijd wint. Auburn en de Universiteit van Alabama hebben een langdurige sportrivaliteit die de afgelopen jaren nog meer is toegenomen. De vergiftiging werd ontdekt nadat Updike op 27 januari 2011 naar verluidt een sportradioshow had genoemd en zei dat hij de bomen had ondergedompeld.

Jury-selectie vond plaats op 19 juni, slechts een paar kilometer van de campus van Auburn, en de Associated Press meldt dat 41 van de 85 jurykandidaten zeiden dat ze de Toomer's Corner-bomen hadden bezocht of gezien in de maanden sinds de vergiftiging. Negenendertig van de kandidaten zeiden dat ze hadden deelgenomen aan de traditionele vieringen na de wedstrijd onder de bomen. Tien kandidaten zeiden dat zij of hun echtgenoot voor de Auburn University werkten.

De advocaat van Updyke, Everett Weiss, stelde woensdag dat het proces naar een andere locatie moet worden verplaatst. Dit kwam nadat Updyke dinsdag opnieuw de misdaad bekende, dit keer aan een verslaggever van de studentenkrant The Auburn Plainsman. Weiss ontkent de bekentenis, maar de krant staat achter zijn verhaal.

Updyke vertelde de Plainsman ook dat hij 62 pond heeft verloren sinds hij voor het eerst werd gearresteerd. Hij klaagde dat hij aan verschillende aandoeningen leed en viel dinsdag bijna flauw. Zijn vrouw Elva zei: 'Ik garandeer dat hij het proces niet zal doorstaan ​​zonder dat er iets gebeurt.'

Plainsman-verslaggever Andrew Yawn is sindsdien gedagvaard om te getuigen tijdens het proces.

Circuitrechter Jacob Walker ontkende een verzoek om het proces te verplaatsen, maar hij legde wel een bevel op om verdere communicatie met de media te voorkomen door iemand anders dan de advocaten die elke partij vertegenwoordigen.

De eiken van de Toomer hangen nog steeds, dankzij maanden werk van medewerkers van de Auburn University. Tuinbouwer Gary Keever zei eerder deze week dat een van de bomen nog maar ongeveer 20 procent van het normale blad over heeft.

Jury selectie gaat vandaag door.

Ook op de site:

  • Man verbonden aan Auburn-boomvergiftigingszaak aangevallen, gaat op radioshow
  • Auburn University-studenten verzamelen zich, zamelen geld in voor vergiftigde bomen

Verwante Artikelen