Verbazingwekkende rivierkaart toont ons overspoeld in waterwegen

Afbeelding: Nelson Minar / Flickr

De aangrenzende VS bestaat volledig uit blauwe staten, volgens een nieuwe kaart met overheidsgegevens. Maar in plaats van politieke trends of verkiezingsresultaten te tonen, illustreert deze kaart nog iets belangrijkers: het enorme scala aan rivieren, beken en kreken die door het hele land stromen.

De kaart is gemaakt door Nelson Minar, een door MIT opgeleide software-ingenieur in Californië, die gebruikmaakt van openbaar beschikbare gegevens van de US Geological Survey en de Environmental Protection Agency. Het portretteert hydrologische en topografische gegevens die zijn verzameld in de NHDPlus-dataset, een gezamenlijk project tussen de USGS en EPA dat in 2006 is gestart en vorig jaar een grote revisie onderging.

Minar heeft al zijn bestanden en code op GitHub geplaatst, waarin hij uitlegt dat hij de kaart voornamelijk als zelfstudie heeft gemaakt en een "compleet voorbeeld geeft van hoe een webkaart kan worden gebouwd met betegelde vectorgegevens." En hoewel hij diepgaande informatie geeft over hoe hij zijn kaart kan imiteren of uitbreiden, heeft hij op zichzelf ook een indrukwekkend kunstwerk gemaakt. De kaart geeft niet alleen talloze waterwegen met verbluffende details weer, maar onthult ook verborgen kenmerken zoals de Ogallala Aquifer, een grondwatergootsteen die wordt geschetst door een relatief droog ogende strook van de Great Plains.

Maar dit zijn niet allemaal woeste rivieren - zoals Minar op Flickr uitlegt, de gegevens vertegenwoordigen eenvoudig stroomlijnen, inclusief seizoensgebonden kreekbedden en arroyo's die mogelijk alleen op bepaalde tijden van het jaar water bevatten. Dat is de reden waarom droge westerse staten zoals Nevada en New Mexico op deze kaart zo verzadigd lijken, ondanks gemiddeld minder dan 12 centimeter regen per jaar. Ondertussen ziet de Florida Everglades er bedrieglijk droog uit omdat het geen officieel gedefinieerde stroomlijnen heeft, ook al is het een gigantische waterwereld met de bijnaam "River of Grass".

En, meer in het algemeen, Minar is ook voorzichtig om een ​​andere tekortkoming van deze kaart te erkennen. 'Mijn excuses aan Alaska, Hawai'i en de rest van de wereld', schrijft hij op Flickr. 'Ik teken alle gegevens in NHDPlus, maar het bevat alleen de aangrenzende 48.' Volgens de NHDPlus-website zullen gegevens voor uitgesloten Amerikaanse staten en gebieden "worden ontwikkeld wanneer de middelen dit toelaten."

Bekijk voor het volledige effect de volledige versie.

Gerelateerde rivierverhalen op de site:

  • EPA waarschuwt dat Amerikaanse rivieren er triest uitzien
  • VS creëert zijn eerste 'National Blueway'
  • Rivieropruimingen: kanaal je liefde voor de natuur
  • Maak kennis met de man die de rivier de LA wil bevrijden

Verwante Artikelen