Verrassende manieren waarop dieren de winter inslaan

De winter komt eraan en voor veel wilde dieren die niet migreren of overwinteren, betekent dit dat het tijd is om voedsel op te slaan. Sommige wezens zijn hier beroemd om, zoals eekhoorns die noten begraven of pika's die gras opruimen, terwijl anderen in de vergetelheid zwoegen, ondanks hun indrukwekkende - en soms gruwelijke - tactieken om voedsel te hamsteren.

Een paar soorten trotseren de wintertoorn door bijvoorbeeld levende prooien te vangen en deze gevangen te houden in hun nest of hol. Sommigen maken hun eigen houdbaar voedsel, zoals honing of schokkerig, of veranderen hun lichaam in 'levende opslagvaten'. En zelfs onder bekende wintervoorbereiders zoals eekhoorns, waarderen mensen vaak niet de volledige complexiteit van wat deze hardwerkende hoarders doen.

Hier zijn verschillende dieren die voedsel voor de winter opslaan, evenals andere magere tijden, van dichterbij bekeken, en de uitgebreide methoden die ze gebruiken om hun overleving tot de lente te garanderen:

Boom eekhoorns

Oost-grijze eekhoorns zijn beroemde productieve - en effectieve - verspreide hamsteraars. (Foto: Tabor Chichakly / Shutterstock)

Enkele van de meest in het oog springende dieren in de winter zijn boomeekhoorns, waarvan het hectische begraven en ontgraven van noten een normaal verschijnsel is in herfst en winter. Maar deze geïsoleerde glimpen van een eekhoorn die in de achtertuin graaft, geven niet het volledige beeld weer.

Boomeekhoorns eten eikels van meer dan 20 verschillende eiken soorten, samen met hickorynoten, walnoten, beukennoten, hazelnoten en vele anderen. In tegenstelling tot knaagdieren die "spekvarkens" bouwen - een enkele voorraad voedsel, meestal bewaard in een nest of hol - gebruiken veel eekhoorns een strategie die bekend staat als "verstrooien hamsteren", die hun investering beschermt door het over honderden schuilplaatsen te verspreiden.

Wanneer een oosterse grijze eekhoorn een eikel vindt, schudt hij snel de noot om te luisteren naar eventuele snuitkevers erin. Met kever besmette eikels worden meestal ter plekke gegeten (samen met snuitkevers zelf), omdat de aanwezigheid van de insecten betekent dat de eikel niet lang zal blijven bewaard. Snuitkevervrije eikels worden echter vaak voor later in de cache opgeslagen, met noten van hogere kwaliteit die meestal verder van de boom worden begraven die ze heeft laten vallen. Dit kan riskant zijn, aangezien het weglopen van de boombedekking een eekhoorn blootstelt aan roofdieren in de lucht zoals haviken, maar het vermindert ook de kans dat een ander dier de eikel vindt.

Een Euraziatische rode eekhoorn verspreidt zich door sneeuw in een Russisch bos. (Foto: Andrei Metelev / Shutterstock)

Thievery is een belangrijke drijfveer voor het verspreiden van eekhoorns. Afgezien van het verspreiden rond hun voorraad, kunnen ze proberen toeschouwers te misleiden door nepgaten te graven of meerdere keren een moer op te graven en opnieuw te begraven. Een enkele eekhoorn kan honderden of duizenden caches per jaar maken, maar dankzij een gedetailleerd ruimtelijk geheugen en een sterk reukvermogen herstellen ze ongeveer 40 tot 80 procent. (Dit is een wederzijds voordelige relatie, omdat niet-teruggevonden eikels kunnen ontkiemen tot nieuwe eiken.)

Sommige boomeekhoorns gebruiken zelfs een geheugensteuntje om noten per soort te ordenen, volgens een onderzoek uit 2017 naar oosterse vosseekhoorns. Dit "ruimtelijk brokken" kan de mentale eisen van het hamsteren van scatter verminderen, concludeerden de onderzoekers, en hielpen eekhoorns "de geheugenbelasting te verminderen en daarmee de nauwkeurigheid van het ophalen te vergroten."

Naast noten en zaden, oogst de Amerikaanse rode eekhoorn ook paddenstoelen voor de winter, droogt ze zorgvuldig uit voordat ze in boomtakken worden opgeborgen.

Chipmunks

De wangzakken van Chipmunks helpen hen efficiënter voedsel op te slaan. (Foto: Ira Evva / Shutterstock)

Sommige grondeekhoorns gebruiken ook scatter-hamsteringstechnieken, zelfs als ze overwinteren. De gele den aardeekhoorn uit het westen van Noord-Amerika kan voor een enkele winter tot 68.000 items verzamelen en deze in duizenden afzonderlijke caches begraven. Hij brengt ongeveer vier maanden door in een toestand van semi-winterslaap die bekend staat als "torpor", en komt ongeveer een keer per week tevoorschijn om uit verschillende caches te eten.

Veel grondeekhoorns slaan dit extra werk echter over en stoppen in plaats daarvan al hun wintervoedsel in een voorraadkast. De oostelijke aardeekhoorn van Noord-Amerika is een voorraadverzamelaar en brengt een groot deel van de herfst door met het verzamelen van zaden en ander voedsel om op te slaan in zijn hol, dat meer dan 10 voet lang kan worden. Het kan misschien troost zijn om al je eten bij elkaar te houden, maar er is ook een keerzijde: volgens de BBC wordt bijna 50 procent van de oosterse aardeekhoorns gestolen door andere dieren, waaronder andere eekhoorns. Niettemin wordt deze tijdbesparende methode ook gebruikt door andere grondeekhoorns zoals groundhogs, evenals door sommige niet-eekhoorn knaagdieren zoals hamsters en muizen.

Mollen

Sommige moedervlekken bereiden zich voor op de winter door hun holen te vullen met levende regenwormen, die ze eerst immobiliseren door in hun voorste segmenten te bijten om ontsnapping te voorkomen. (Foto: Cezary Korkosz / Shutterstock)

Knaagdieren zijn niet de enige kleine zoogdieren die in de winter voedsel moeten oppotten. De ondergrondse levensstijl van mollen kan enige bescherming bieden tegen koud weer, maar ze houden geen winterslaap en ze kunnen nog steeds honger lijden als ze geen voorraad hebben voordat de winter begint. Regenwormen zijn een belangrijke voedselbron voor moedervlekken - die bijna kunnen eten hun eigen lichaamsgewicht in regenwormen per dag - maar ze kunnen moeilijker te vinden zijn als de grond rilt boven de vrieslijn. Om een ​​langdurige voedselcache in de winter te creëren, hebben mollen een macabere hamsterende strategie ontwikkeld: ze houden levende regenwormen als gevangenen.

Mollen doen dit door in de hoofden van de wormen te bijten, waardoor een verwonding ontstaat die hun prooi immobiliseert. Om ervoor te zorgen dat hun gevangenen niet kunnen ontsnappen, hebben sommige moedervlekken zelfs gifstoffen in hun speeksel die regenwormen kunnen verlammen. Ze slaan de levende wormen op in een speciale kerkerkamer binnen hun tunnelnetwerk en voeden zich daar waar nodig in de winter. Maar liefst 470 levende regenwormen zijn ontdekt in een enkele molkamer, volgens de Mammal Society, met een gewicht van in totaal 820 gram (1, 8 pond).

Spitsmuizen

Kortstaartige spitsmuizen kunnen meer dan 80 procent van het voedsel dat ze vangen in de cache opslaan, waarbij giftig speeksel wordt gebruikt om prooien gedurende lange perioden te verlammen. (Foto: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab [publiek domein] / Flickr)

Spitsmuizen lijken misschien vaag op muizen, maar ze zijn nauwer verwant aan moedervlekken dan aan knaagdieren. Net als moedervlekken brengen ze een groot deel van hun tijd onder de grond door, of op dezelfde manier aan het zicht onttrokken door zich in bladafval te nestelen. Net als moedervlekken zijn het grotere voorraadpotten die levende prooien opsluiten om hen te helpen de winter door te komen.

Spitsmuizen overwinteren niet, maar sommigen komen in een staat van verdoving die lijkt op eekhoorns en die periodiek roeren om bij te tanken met voedsel. (Sommige soorten krimpen zelfs hun eigen schedels om ze te helpen de winter te overleven en verliezen maar liefst 30 procent van hun hersenmassa.)

Verschillende spitsmuizen zijn giftig en, net als sommige moedervlekken, gebruiken ze hun giftige speeksel om hun prooi uit te schakelen. Alle soorten kortstaartige spitsmuizen hebben bijvoorbeeld neurotoxine en hemotoxine in hun speeksel, die ze door kauwen in een wond brengen. Hun dieet bestaat voornamelijk uit ongewervelde dieren zoals regenwormen, insecten en slakken, hoewel hun gif hen ook kan helpen grotere prooien te bedwingen, zoals salamanders, kikkers, slangen, muizen, vogels en zelfs andere spitsmuizen.

Een noordelijke spitsmuis onderzoekt een amandel in Quebec. (Foto: Gilles Gonthier [CC BY 2.0] / Flickr)

Kortstaartige spitsmuizen zijn vraatzuchtige eters, die vaak elke dag hun eigen lichaamsgewicht in voedsel eten, en zelfs een paar uur zonder eten kunnen fataal zijn. De energie die nodig is om in de winter warm te blijven, kan hun voedingsbehoeften nog verder opdrijven, waardoor er wel 40 procent meer voedsel nodig is om hun lichaamstemperatuur op peil te houden. Hun giftige speeksel helpt hen dit probleem aan te pakken, waardoor ze larders van levende prooien kunnen vestigen die vergelijkbaar zijn met die van moedervlekken. Een individuele spitsmuis heeft misschien genoeg gif om 200 muizen te doden, maar kleinere hoeveelheden kunnen de prooi ook alleen maar verlammen terwijl ze in leven blijven. In één onderzoek legde de noordelijke kortstaartspitsmuis 87 procent van alle gevangen prooien in de cache.

'Voor een dier dat constant moet eten', schrijft Matthew Miller voor The Nature Conservancy, 'houdt dit altijd een verse, maar smakeloze maaltijd bij de hand.' Volgens de American Chemical Society kan een enkele dosis spitsmuis een meelworm 15 dagen verlamd houden en aangezien de prooi levend wordt opgeslagen, 'hoeft u zich geen zorgen te maken over bederf'. Als een gevangene te vroeg ontwaakt, kan de spitsmuis hem eenvoudig opnieuw verlammen.

Spechten

Een eikelspecht heeft de neiging om een ​​met voedsel gevulde graanschuur in Californië te onderhouden. (Foto: Jennifer Bosvert / Shutterstock)

De meeste spechten staan ​​bekend om het pikken in boomschors om voedsel te verkrijgen, namelijk insecten en andere ongewervelde dieren die zich eronder verstoppen, maar een paar leden van deze vogelfamilie gebruiken hun naamgenootvaardigheid om voedsel op te slaan in plaats van het te verwijderen. Er is melding gemaakt van voedselcaching bij verschillende soorten spechten, waaronder roodbuikige spechten die hamsteren gebruiken en roodharige spechten die spekvruchten bouwen.

Een van de meest opmerkelijke voorbeelden is de eikelspecht van West-Noord-Amerika, die bekend staat om zijn opvallende gewoonte om 'graanschuurbomen' te maken die 50.000 of meer noten tegelijk kunnen opslaan. Het doet dit door een reeks gaten in een boom te boren, met de nadruk op de dikke schors van dode ledematen 'waar het boren geen schade toebrengt aan een levende boom', aldus het Cornell Lab of Ornithology.

Eikelspechten leven in familiegroepen met een dozijn of meer individuen en werken samen aan taken zoals het grootbrengen van kuikens, foerageren naar voedsel en het onderhouden van hun caches. Ze verzamelen het hele jaar door eikels en andere noten en klemmen ze zo stevig in hun graanschuurbomen dat het voor andere dieren moeilijk is ze te stelen. Omdat de pasvorm kan loskomen als de eikels uitdrogen, controleren groepsleden routinematig hun graanschuren en verplaatsen losse moeren in kleinere gaten. Ze verdedigen niet alleen hun graanschuurbomen tegen indringers, maar patrouilleren ook in een omringend gebied tot 15 hectare.

Corvids

Een notenkraker van Clark pauzeert bovenop een dennenboom in Yellowstone National Park. (Foto: Frank Fichtmueller / Shutterstock)

Slimheid zit in de corvid-familie, die kraaien en raven omvat, samen met andere slimme vogels zoals torens, gaaien, eksters en notenkrakers. Corvids staan ​​bekend om hun intelligentie, zoals fabricagetools of het herkennen van menselijke gezichten, en veel soorten zijn ook productieve verspreiders met een krachtig ruimtelijk geheugen.

Een opvallende verschijning is de notenkraker van Clark in het westen van Noord-Amerika, die in de herfst meer dan 30.000 pinyon-dennenzaden kan verbergen en vervolgens de meeste caches tot negen maanden later kan herstellen. Dat is indrukwekkend, niet alleen omdat het een groot aantal locaties is om te onthouden, maar zoals onderzoekers opmerkten in een onderzoek uit 2005 naar corvid cognition, ook omdat 'veel aspecten van het landschap in de seizoenen zo dramatisch veranderen'.

Veel andere corvids en niet-corvids gebruiken ook scatter hamsteren, maar de notenkrakers van Clark zijn vooral afhankelijk van hun zaadcaches en hun hersenen zijn geëvolueerd om hieraan tegemoet te komen. Onderzoek toont aan dat verspreidende vogels in het algemeen een grotere hippocampus hebben - een belangrijk hersengebied dat betrokken is bij het ruimtelijk geheugen - en toch is de hippocampus van een notenkraker van Clark fors, zelfs onder voedselopslagende korviden, volgens een onderzoek uit 1996, dat deze vogels vond " presteren ook beter tijdens cache-herstel en operante tests van ruimtelijk geheugen dan scrub-jays. "

En dat zegt iets. Scrub-jays verbergen niet zoveel zaden als de notenkrakers van Clark, maar ze bewaren meer bederfelijke voedingsmiddelen zoals insecten en fruit, waardoor ze niet alleen moeten onthouden waar ze hun verschillende items in de cache hebben opgeslagen, maar ook wat die items waren en hoe lang geleden elk was verborgen. 'Dit vermogen om het' wat, waar en wanneer 'van specifieke gebeurtenissen in het verleden te onthouden, wordt verondersteld verwant te zijn aan het menselijk episodisch geheugen', aldus de hierboven aangehaalde studie uit 2005, 'omdat het gaat om het herinneren van een bepaalde episode die in het verleden is gebeurd . "

Mieren

Honeypot-mierenkolonies hebben gespecialiseerde arbeiders die dienen als levende spek. (Foto: Greg Hume [CC BY 2.5] / Wikimedia Commons)

Samen met eekhoorns staan ​​mieren bekend om het opslaan van voedsel vóór de winter, een eigenschap waarnaar wordt verwezen in oude geschriften zoals het bijbelse Spreukenboek en Aesop's fabel "De mier en de sprinkhaan". Maar volgens een onderzoek uit 2011 "is er, afgezien van anekdotisch bewijs, eigenlijk weinig bekend over hamstergedrag bij mieren." En zoals gewoonlijk bij deze ijverige insecten, is het weinige dat we weten behoorlijk opmerkelijk.

Sommige mieren maken honing om ze bijvoorbeeld door magere tijden heen te helpen, zij het niet op dezelfde manier als bijen. Bekend als honeypot-mieren, bevatten hun kolonies gespecialiseerde arbeiders die bekend staan ​​als 'vol' en die met voedsel worden volgepompt totdat hun buik opzwelt als waterballonnen (hierboven afgebeeld). Deze mieren hangen aan het plafond als 'levende opslagvaten', vertelt entomoloog Walter Tschinkel aan National Geographic, 'om voedsel over seizoenen of zelfs jaren op te slaan'.

Het hoge suikergehalte van honing helpt bederf te voorkomen, en andere mierensoorten bewaren plankstabiele voedingsmiddelen zoals zaden in hun nesten. Dierlijke prooien zijn moeilijker te bewaren, maar net als mollen en spitsmuizen kunnen mieren dit omzeilen door levende prooien in de cache op te slaan. Sommige raider-mieren steken hun prooi om het bijvoorbeeld te immobiliseren en dragen het vervolgens terug naar hun eigen nest. In sommige gevallen worden prooilarven 'in een stadium van metabole stasis gehouden', schreven onderzoekers in een onderzoek uit 1982 naar Cerapachys-mieren, 'en kunnen ze daardoor langer dan twee maanden worden bewaard'.

Andere mieren hebben manieren gevonden om eiwitten te bewaren zonder gevangenen te nemen. De vuurmier Solenopsis invicta, bijvoorbeeld, verdroogt kleine stukjes prooi om 'schokkerige insecten' te creëren, die de kolonie in het droogste en warmste deel van zijn nest opslaat.

***

Dit is slechts een greep uit de indrukwekkende manieren waarop wilde dieren zich tegen de winter bufferen. Deze en andere drama's over leven of dood ontvouwen zich rustig om ons heen, niet alleen in de herfst, maar vaak ook veel eerder in het jaar, lang voordat de meeste mensen in de wintermodus zijn. Het is een bewijs van de ondergewaardeerde verfijning en overlevingsvaardigheden van dieren in het wild, inclusief bekende wezens in de achtertuin, van eekhoorns tot mieren.

Hamsteren is echter maar één strategie om de winter te trotseren. Bekijk deze lijsten met overwinterende en migrerende dieren voor meer informatie over anderen.

Verwante Artikelen