In Virginia zoekt een uit schuim gebouwde Stonehenge een nieuw thuis

Hoewel er weinig bekend is over het ware doel van 's werelds meest raadselachtige megalithische monument (begraafplaats? Observatorium? Prehistorische kuuroord?), Is dit zeker: de oude bouwers van Stonehenge, wie ze ook waren, hadden nooit te maken met uitzetting. .

Duizenden kilometers verwijderd van de uitgestrekte, angstaanjagende openheid van de Salisbury Plain in het zuiden van Engeland in het landelijke Rockbridge County, Virginia, de maker van een bijzonder griezelig Stonehenge-facsimile dat volledig in plastic schuim is weergegeven, staat voor precies dat: dreigende verplaatsing.

Bedacht door Mark Cline, een heer die door de Richmond Times-Dispatch wordt beschreven als een "artiest / entertainer / echt stuk werk", werd de enige Foamhenge van Rockbridge County op 1 april 2004 voltooid. April Fool's Day, hoe apropos. Met de hulp van een klein team duurde het hele proces zes weken bij Cline - net iets korter dan het naar schatting 1.500 jaar durende bouwproces achter Stonehenge.

Aanvankelijk beschouwd als een kortstondige grap, staat het prachtige piepschuimmonument van Cline 12 jaar later nog steeds sterk en lokt nieuwsgierigheidzoekers weg van US Route 11 door de auto.

Dit alles gezegd zijnde, ik ben niet de grootste fan van het medium van keuze van Cline vanuit het oogpunt van materialen. Maar wie weet, deze nauwgezet nauwkeurige replica - ja, hij is zelfs uitgelijnd in de astronomisch correcte positie - kan zelfs nog langer meegaan dan de echte deal. "Het is niet biologisch afbreekbaar, dus het kan langer meegaan dan het origineel", legt Cline uit aan Roadside America, met een stevige tong in de wang.

Mark Cline is niet boos Foamhenge moet worden verplaatst. Hij is echter van mening dat het het nieuwe Natural Bridge State Park ten goede kan komen. (Foto: Patrick Woodward / flickr)

Cline en zijn vrouw Sherry, een echte kitscherige visionair, runnen Enchanted Castle Studios, een glasvezelmonster- en geluiddemperfabriek net op de weg van Foamhenge, een werk dat Cline beschouwt als zijn grootste prestatie onder zijn dinosaurus- en kabouter- zwaar oeuvre .

Hoewel velen ervan uitgaan dat de zeer geliefde Foamhenge voor de lange termijn blijft rondhangen, blijkt dat de faux-neolithische steencirkel van de Shenandoah Valley de laars begint te krijgen. Het monument - ersatz bluestones, sarsens, brutale bewegwijzering en alles - moet vóór 1 augustus worden verplaatst.

Hoewel "een beetje teleurgesteld", is Cline optimistisch dat Foamhenge op een andere locatie zal voortleven. "De enige reden waarom ik het niet graag verplaats, is omdat ik het gevoel heb dat het hier zo goed is voor het toerisme", legt de showman en beeldhouwer van glasvezel uit aan de Times-Dispatch.

Zoals gemeld door de Washington Times, heeft Cline talloze aanbiedingen ontvangen van mensen die geïnteresseerd zijn om Foamhenge een nieuw huis te bieden. Hoewel er tot nu toe niets in steen zit, legt Cline aan de Times uit dat Foamhenge idealiter ergens in Virginia zal blijven. 'Ik zou het ergens in Virginia willen bewaren omdat ik echt pro-Virginia toerisme ben', zegt hij. 'Ik denk dat het een gemeenschap kan blijven blazen. Het is nog niet echt voorbij, het evolueert gewoon ergens anders. '

Je bent gewaarschuwd. Mark Cline is van plan later deze zomer zijn dinosauruspark met burgeroorlogthema nabij Natural Bridge te heropenen. (Foto: PatrickRohe / flickr)

Brandende bruggen

Natuurlijk zou het verhaal van een exacte Stonehenge-replica gebouwd van kralenschuimblokken die worden uitgezet niet compleet zijn zonder een ironisch beladen twist. En die draai komt in de vorm van waar Foamhenge door wordt verplaatst. En nee, het is geen pindafabriek voor verpakking. Het is een gloednieuw staatspark gewijd aan de beroemdste natuurlijke geologische formatie van Rockbridge County.

Ja, een arrangement van nepstenen wordt verdrongen door een echte steen.

Zie je, een reden dat Foamhenge heeft bewezen zo'n druk bezette attractie langs de weg te zijn, is de nabijheid van Natural Bridge, een iconische kalkstenen boog die, je raadt het al, een natuurlijke brug over Cedar Creek vormt. Niet te verwarren met een witmarmeren brug met dezelfde naam in Massachusetts of een beroemde zandstenen boog in Kentucky, leent Natural Bridge zijn naam aan de niet-opgenomen gemeenschap waarin de adembenemende kalksteenformatie - en Foamhenge - zich bevinden.

Ooit eigendom van Thomas Jefferson (hij kocht het van koning George III in 1774) en werd in de 19e en vroege 20e eeuw aangekondigd als een van de zeven natuurlijke wonderen van de moderne wereld, Natural Bridge is zowel een historisch monument in Virginia als een nationaal historisch monument . Wat historische monumenten betreft, is deze vroege Amerikaanse toeristenmagneet een groot probleem. Natural Bridge en het door Blue Ridge Mountain geflankeerde land eromheen behoren echter niet tot een officieel parksysteem.

In 2014 veranderde dat echter allemaal toen Natural Bridge werd aangeboden aan het Gemenebest van Virginia als onderdeel van een complexe overeenkomst met plannen om de site, die nu eigendom is van het non-profit Virginia Conservation Legacy Fund, na decennia van privé-eigendom te transformeren in een uitgestrekte staat park. Foamhenge bevindt zich binnen de grenzen van het in ontwikkeling zijnde park op eigendom dat ooit toebehoorde aan het privébedrijf dat eigenaar was van Natural Bridge en andere attracties langs Route 11.

Dus waarom kan Foamhenge, een populaire attractie op zich, niet blijven zitten? Zou het niet bijdragen aan het nieuw opgerichte park met een extra gekke aantrekkingskracht?

Het lijkt erop dat ambtenaren niet zo enthousiast zijn over het idee van een schuimreplica van Stonehenge - echt een triomfantelijk kunstwerk van buitenstaanders - dat bestaat in het nieuwe 1.500 hectare grote park. Hun verlies, denk ik.

"De missie van de staatsparken van Virginia is om mensen bloot te stellen aan die natuurlijke hulpbronnen door middel van recreatieve en educatieve mogelijkheden", legt Jim Meisner Jr., woordvoerder van het Virginia Department of Conservation and Recreation, uit aan de Washington Times. "Foamhenge past niet bij onze missie."

Dus iedereen in Virginia met diepe zakken en een voorliefde voor ongebruikelijke attracties langs de weg heeft een paar onontgonnen hectares over? (Foto: PatrickRohe / flickr)

Een attractie langs de weg, gratis (soort)

Opgemerkt moet worden dat Foamhenge gratis is omdat Cline geen prijskaartje aan zijn werk heeft gehecht. De kosten voor het verwijderen en transporteren van de massieve schuimstenen zijn echter de exclusieve verantwoordelijkheid van degene die de attractie verwerft. Zoals Cline duidelijk maakt, moeten de nieuwe beheerders van Foamhenge het onderhoud en de reparaties kunnen betalen. Bovendien moeten ze volledig begrijpen dat ze in het bezit zijn van een wereldberoemde attractie langs de weg - mensen van over de hele wereld zullen klauteren voor een bezoek na de verhuizing.

In een e-mail aan de Richmond Times-Dispatch merkt Patty Williams, marketingdirecteur van Lexington en Rockbridge Area Tourism, op dat ze heel graag zou willen zien dat Foamhenge lokaal blijft ondanks 'uitdagingen in termen van enorme omvang, algehele conditie en toegankelijkheid tot de openbaar."

Dit zou een interessante kans zijn voor een persoon of organisatie die de fysieke ruimte heeft om de tentoonstelling te installeren. Foamhenge moet worden gerepareerd, wat kan worden aangevuld met fondsenwervende inspanningen als er geen particuliere financiering beschikbaar was. Het zal enige creativiteit vergen om de juiste pasvorm voor deze attractie te vinden, en ik hoop dat de mensen van Rockbridge verder kunnen kijken dan de uitdagingen en de mogelijkheden zien.

Ongeacht de uitzetting van Foamhenge, is Cline nog steeds van plan om Dinosaur Kingdom II te onthullen, een herstart van zijn oorspronkelijke Dinosaur Kingdom-attractie die werd gesloten toen een brand in 2012 zijn aangrenzende Haunted Monster Museum vernietigde. Dinosaur Kingdom II ligt net buiten de grenzen van Natural Bridge State Park en heeft hetzelfde thema als zijn voorganger, die 30 dinosauriërs van glasvezel uitbeeldde die strijden met het Union Army. "In deze wereld sterft Stonewall Jackson niet", vertelt Cline aan WSLS 10 News. 'Zijn dood is nep en hij is hier om het zuiden te helpen, aangezien de Yankees deze dinosauriërs gebruiken als massavernietigingswapens tegen het zuiden.'

Ik snap het. Nu Foamhenge opwindend is, omvatten andere Natural Bridge-attracties, dat wil zeggen andere Natural Bridge-attracties die geen alternatieve dinosaurusparken zijn, grotten, een drive-through safari, een historisch hotel en een Indiaans dorp met een levend geschiedenis-thema. . Het plaatselijke wassenbeeldenmuseum is een paar jaar geleden gesloten.

Hoog boven de Columbia-rivier in Klickitat County, Washington, maakt deze betonnen replica van Stonehenge uit 1918 nu deel uit van het Maryhill Museum. (Foto: marissa anderson / flickr)

Neolithische knock-offs van kust tot kust

Ofschoon superieur in detail en uniek in zijn piepschuim constructie, is Foamhenge verre van de enige Stonehenge replica in de Verenigde Staten.

Maryhill Stonehenge, in 1918 gewijd aan de staat Washington aan de Columbia River Gorge, is zowel de eerste Amerikaanse Stonehenge-replica als het eerste Amerikaanse monument ter ere van de dappere zielen die hun leven verloren in de Eerste Wereldoorlog. Nu een populaire tussenstop langs de ultra -scenic Lewis & Clark Highway, het betonnen monument in opdracht van Sam Hill, een excentrieke advocaat en zakenman van Quaker-extractie die voorstander was van de verspreiding van moderne wegen in de Pacific Northwest.

Andere lookalikes van Stonehenge, sommige op zoek naar authenticiteit dan andere; omvatten een gedeeltelijke reconstructie van de megaliet op de campus van Missouri S&T; Stonehenge II, een enigszins recentelijk verplaatste replica diep in Texas Hill Country; een bovengemiddelde kloon gebouwd in 2004 aan de Universiteit van Texas in het Permbekken; en Kentucky's Stonehenge, een bescheiden reproductie in het piepkleine, droge provinciestadje Munfordville.

Hoewel vaak aangenomen dat het een getrouwe replica is van Stonehenge, heeft het Amerikaanse Stonehenge in Salem, New Hampshire absoluut niets te maken met broeierige prehistorische ruïnes in Engeland. Oorspronkelijk bekend als Mystery Hill, beschouwt deze archeologische vindplaats van twijfelachtige oorsprong - cumaca - boerderij zichzelf als 'hoogstwaarschijnlijk' de oudste door mensen gemaakte constructie in Amerika.

Natural Bridge-foto: David Wilson / flickr

Verwante Artikelen