Vogels zijn slim, ondanks hun kleine hersenen

Papegaaien en kaketoes zijn erg intelligent. Raven en kraaien zijn ook heel slim. Eksters, ara's, gaaien en parkieten ... allemaal schitterende vogels. Maar hoe komt het dat deze vogels zo slim zijn als hun hersenen relatief klein zijn? Immers, zijn het niet onze grote hersenen in verhouding tot onze lichaamsgrootte die ons mensen zo ongelooflijk slim maken? Blijkt, niet per se.

Een studie uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Alberta analyseerde de hersenen van 98 vogels - helemaal van kippen tot papegaaien - en ontdekte dat vogels een mediale spiriforme kern (SpM) hebben, die informatie circuleert tussen de cortex en het cerebellum. "Deze lus tussen de cortex en het cerebellum is belangrijk voor de planning en uitvoering van verfijnd gedrag", zegt Doug Wylie, hoogleraar psychologie en coauteur van de studie, die werd gepubliceerd in Scientific Reports.

Van alle vogels lijken papegaaien bovenaan te komen als het gaat om intelligentie. Wetenschappers analyseerden de grootte van de SpM van de vogels in vergelijking met de rest van hun hersenen en ontdekten dat papegaaien een grotere SpM hebben in vergelijking met andere. "Onafhankelijk van elkaar hebben papegaaien een vergroot gebied ontwikkeld dat de cortex en het cerebellum met elkaar verbindt, vergelijkbaar met primaten", zegt Cristian Gutierrez-Ibanez, postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Alberta. "Dit is een ander fascinerend voorbeeld van convergentie tussen papegaaien en primaten. Het begint met geavanceerd gedrag, zoals gereedschapsgebruik en zelfbewustzijn, en is ook zichtbaar in de hersenen. Hoe meer we naar de hersenen kijken, hoe meer overeenkomsten we zien. "

Eerder onderzoek toonde ook aan dat vogels een heleboel neuronen in de voorhersenen verpakken, wat betekent dat ze het meeste uit die kleine hersenen halen voor maximale cognitieve vaardigheden. Ze hebben zelfs meer neuronen per vierkante inch dan zoogdieren, inclusief primaten.

In een studie gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences schrijven de onderzoekers:

"We onderzochten de cellulaire samenstelling van de hersenen van 28 vogelsoorten, en ontdekten een eenvoudige oplossing voor de puzzel: de hersenen van zangvogels en papegaaien bevatten een zeer groot aantal neuronen, bij neuronale dichtheden die aanzienlijk hoger zijn dan die bij zoogdieren. Omdat deze" extra "neuronen bevinden zich voornamelijk in de voorhersenen, grote papegaaien en corviden hebben dezelfde of grotere neuronen van de voorhersenen als apen met veel grotere hersenen. Vogelhersenen hebben dus het potentieel om een ​​veel hogere "cognitieve kracht" te leveren per massa-eenheid dan hersenen van zoogdieren. "

Dit verklaart waarom veel vogelsoorten even intelligent zijn als primaten. Het opent een geheel nieuwe manier om te begrijpen hoe de hersenen zijn geëvolueerd en hoe 'slim' eruit ziet onder een microscoop.

Bekijk de onderstaande video en je zult anders gaan denken over vogels, zelfs de nederige duif!

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in juni 2016 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen