Voor eigenaren van gezelschapsdieren die gewoon geen afscheid kunnen nemen, is er altijd vriesdrogen

Deze bulldog is bewaard gebleven door Anthony Eddy Wildlife Studio.

Een vriendin van me verloor zojuist haar geliefde bokser aan kanker. Kijken hoe ze zich aanpast aan het leven zonder haar beste maatje is een pijnlijke herinnering dat ik op een dag hetzelfde zal moeten doen met mijn eigen hond, Lulu. Afscheid nemen van een huisdier kan hartverscheurend zijn.

Maar sommige eigenaren van gezelschapsdieren kunnen het gewoon niet uitstaan ​​om afscheid te nemen, in plaats daarvan kiezen ze ervoor om honden, katten - zelfs hagedissen en konijnen - te beschermen door middel van een proces waarbij vriesdrogende dieren in levensechte houdingen worden gebruikt. Als je nieuwsgierig bent naar hoe dit werkt, is er een realityshow genaamd "American Stuffers" op Discovery Channel die het behoud van huisdieren in grafische details onderzoekt. Hoewel deze tijdrovende en dure optie niet voor iedereen is, beschouwen sommigen het als de enige manier om hun huisdieren te eren. (Als je je afvraagt, is dit proces niet alleen taxidermie voor huisdieren. Conservering is vriesdrogen, wat veel duurder is dan taxidermie, maar leidt tot meer realistische resultaten, zoals je kunt zien op de foto hierboven.)

'Sommige dieren zijn zo speciaal voor jou', zei Haylee, een huisdiereneigenaar uit South Carolina, die haar kat wilde laten bewaren. 'Hij is al elf jaar bij me. Dat is lang, dus ik zei dat dit het minste is dat ik voor hem kan doen. ' (Haylee wilde haar achternaam niet delen voor dit verhaal.)

'Ik wil hem gewoon terug naar huis'

Haylee stond op een Halloween in een dierenasiel in South Carolina en viel meteen voor de donzige witte kat met oranje vlekken, en noemde hem LA ter ere van een mogelijk levensveranderende beweging die nooit kwam. Het volgende decennium was hij een constante metgezel en hielp hij Haylee om te gaan met verbroken relaties, verhuizingen en af ​​en toe een baanwissel. Toen een verwonding aan zijn poot zo ver verslechterde dat LA's been amputatie vereiste, bereidde Haylee zich voor op het ergste. In plaats daarvan kaatste LA terug zodra hij thuiskwam.

'Hij rende door het huis, speelde nog steeds en wilde op dingen springen', zei ze. 'Hij was gezond en ik was zo blij voor hem.'

Maar die vreugde was van korte duur. LA stierf een paar maanden later aan longkanker, waardoor Haylee gebukt ging onder schuldgevoel. Ze overwoog crematie en koos zelfs een urn van een lokaal bedrijf genaamd Good Shepherd. Tijdens het scannen van de website van het bedrijf zag Haylee informatie over het bewaren van huisdieren en realiseerde ze zich dat het een manier was om LA in haar hart en haar huis te houden. (Dat is LA hierboven, voordat hij bezweek aan longkanker.)

'Ik hou van hem', zei ze. 'Ik wil hem gewoon terug naar huis.'

Het is een langzaam en nauwgezet proces

In een onopvallend gebouw aan Main Street in Slater, Mo., brengt Lessie Calvert een groot deel van haar dag door met praten met rouwende eigenaren van gezelschapsdieren die vanuit zo ver als Israël of Japan bellen. Als manager van Anthony Eddy Wildlife Studio heeft ze het 30-jarige bedrijf zien groeien naar een gestage stroom van eigenaren van gezelschapsdieren.

Calvert begint met huisdierbezitters door het langzame, nauwgezette conserveringsproces. Door vriesdrogen wordt vocht verwijderd, net zoals een voedseldroger. Voordat huisdieren de droogmachines betreden, voert Eddy's team de gruwelijke taak uit om organen en zoveel mogelijk vet te verwijderen. Calvert zei dat het ongeveer negen uur duurt om een ​​kat van 10 pond voor te bereiden op de droogmachine.

'Je kunt [huisdieren] niet zomaar poseren en in de machine stoppen; het vetgehalte zal het verpesten, 'zei ze. 'Het is een langdurige procedure.'

Dat geldt ook voor het droogproces. Hoe groter het huisdier, hoe langer het duurt. Het vriesdrogen van een Chihuahua duurt ongeveer vijf maanden, terwijl een hond van 50 pond 10 maanden tot een jaar kan duren. LA stierf afgelopen april en Haylee verwacht een jaar lang te wachten op haar harige metgezel. Op een gegeven moment kreeg nieuwsgierigheid het beste van haar en ze vroeg om een ​​foto-update van Good Shepherd.

'Die dag zal ik nooit vergeten', zei ze. 'Ik was doodsbang om die e-mail te openen om de foto te zien.'

Zodra Haylee LA zag, sloot ze haar laptop af.

'Het was gewoon te veel', zei ze. 'Maar ik moest hem gewoon zien. ... Ik wilde ervoor zorgen dat het [LA] was omdat ik al dit geld aan hem uitgeef. Ik wilde zeker weten dat dat mijn kat was. '

Het is een dure optie

Haylee betaalt meer dan $ 1.200 om LA te laten behouden bij Good Shepherd, dat $ 995 in rekening brengt voor huisdieren die 10 pond of minder wegen en $ 70 voor elk extra pond. Terwijl LA in een slapende positie wordt gesteld, betalen eigenaren meer voor poses zoals een verhoogd hoofd, dat $ 340 kost. In de natuurstudio van Anthony Eddy in Missouri kost het conserveren van huisdieren 10 pond of minder $ 850, en het tarief stijgt met $ 40 voor elk extra pond. Het behoud van een 177-pond Alaskan Malamute kostte de eigenaar bijvoorbeeld $ 7.530. Calvert zei dat het bedrijf ook huisdieren van beroemdheden en een paar showkatten heeft behandeld.

'Zoveel mensen doen zoveel pijn en toen ik mijn hond verloor, was ik er kapot van', zei ze. 'We bieden mensen een dienst. Het kostte me vijf jaar om naar een hond te kijken zonder te huilen. '

Omdat dagen weken werden en weken maanden werden, vond Haylee het gemakkelijker om naar die foto van haar favoriete kat te kijken zonder boos te worden. Vrienden en familie die geen huisdieren hebben, kunnen haar beslissing om LA te behouden gewoon niet begrijpen, maar Haylee beschouwt het als een kleine manier om haar vriend terug te betalen.

- Morieka V. Johnson

Neem deel aan het gesprek met Morieka op Twitter @ SoulPup of bezoek haar website, Soulpup.com voor meer informatie over huisdieren.

Gerelateerde huisdierverhalen op de site:

  • Wat zijn enkele alternatieve behandelingen voor de artritis van mijn huisdier?
  • 7 strategieën voor gezonde en gelukkige huisdieren
  • Hoe u uw huisdieren fotografeert als een professional
Fotocredits: Haylee's kat LA, voordat hij bezweek aan longkanker; Anthony Eddy Wildlife Studio bewaarde de grijze gestreepte kat in een slapende positie, terwijl de witte kat zijn kop omhoog houdt.

Verwante Artikelen