Vuurvliegjes! 12 dingen die u niet wist over bliksembugs

Vuurvliegjes zijn het meest oogverblindend op een zomeravond. (Foto: Thanatip S./Shutterstock)

Er zijn veel wonderen te zien in de dierenwereld, maar weinigen bieden zoveel betovering als die van een zomeravond onderbroken door het fonkelen van vuurvliegjes. Het is een bijzondere ervaring, zoals een handvol Lilliputter-sterren die uit de lucht worden gegooid, vallen om te fladderen en te zweven tussen het gras en de braamstruiken. Maar achter hun charmante gevel zijn vuurvliegjes fascinerende kleine insecten. Overweeg de volgende feiten:

1. Het zijn kevers, geen vliegen

Vuurvliegjes zijn nachtelijke leden van Lampyridae, een familie van insecten binnen de keverorde Coleoptera, of gevleugelde kevers. Ja, het zijn officieel kevers. Maar we zijn OK met de verkeerde benaming; "Vuurkevers" klinken gewoon niet hetzelfde. En bonus feit: de familienaam, Lampyridae komt van het Griekse "lampein", wat betekent dat het schijnt ... net als een lamp.

2. Het zijn alchemisten, tenminste poëtisch gesproken

Hoewel ze onedele metalen niet echt in goud veranderen, creëren ze wel licht als bij toverslag. Wanneer een chemische stof genaamd luciferine (let op dezelfde Latijnse wortel als Lucifer) in hun buik / staart combineert met zuurstof, calcium en adenosinetrifosfaat, treedt er een chemische reactie op die hun spectaculaire licht creëert. (En toen zei moeder natuur, laat er bioluminescentie zijn!)

3. Er zijn vuurvliegjes in het westen van de Verenigde Staten, ze missen gewoon het 'vuur'

Natuurlijk, Californië heeft perfect weer, palmbomen en fantastisch eten. Maar helaas heeft het geen vuurvliegjes. Laten we dat eigenlijk herhalen: er zijn geen vuurvliegjes die oplichten. Van de meer dan 2000 soorten vuurvliegjes zijn er slechts enkele uitgerust met de mogelijkheid om te gloeien; degenen die in het algemeen niet in het Westen kunnen wonen.

4. Het zijn lichte genieën

Firefly-licht is ongelooflijk efficiënt. (Foto: terry priest / flickr)

Het licht van de vuurvlieg is het meest efficiënte licht dat ooit is gemaakt. Bijna 100 procent van de energie in de chemische reactie wordt uitgezonden als licht; ter vergelijking: een gloeilamp straalt slechts 10 procent van zijn energie uit als licht, de andere 90 procent gaat verloren als warmte.

5. Het zijn flitsende flirts

Elke soort heeft een specifiek patroon van knipperend licht en mannetjes gebruiken dit patroon om de dames van dezelfde soort te laten weten dat ze goed bij elkaar passen. Als een vrouw een geschikte minnaar opmerkt, antwoordt ze met haar eigen soortspecifieke flits. Vrouwtjes kunnen ook flitsinformatie gebruiken om te beslissen met welke man ze paren. En dan vuurwerk!

6. Sommige soorten synchroniseren hun knipperen

Alsof sprookjesachtige bossen niet prachtig genoeg zijn gemaakt door de glinsterende gloed van vuurvliegjes, synchroniseren sommige soorten hun flitsen eigenlijk in een prachtige lichtshow; hallo, vuurvlieg disco! Wetenschappers kunnen niet met zekerheid zeggen waarom vuurvliegjes synchroniseren, maar het kan het gevolg zijn van competitieve mannetjes die als eerste proberen te flitsen. Of waarschijnlijk omdat het eenstemmig flitsen van het soortpatroon ervoor zorgt dat vrouwtjes van dezelfde soort de bende geile mannetjes opmerken. Photinus carolinus is de enige soort in Amerika die gelijktijdig flitst; een geweldige plek om ze te zien is in het Great Smoky Mountains National Park, waar vuurvliegtochten worden georganiseerd. Bekijk hieronder synchrone vuurvliegjes in actie. (Volgende stop: Vegas!)

7. Ze komen in een regenboog van kleuren

Misschien niet het hele spectrum, maar ze komen wel in geel, lichtrood, groen en oranje.

8. Ze smaken walgelijk

Vuurvliegjes zijn overdag gewoon elegant, maar blijkbaar zijn ze niet erg lekker. (Foto: wplynn / flickr)

Niet dat we van plan waren om binnenkort op vuurvliegjes te snacken, maar voor roofdieren die misschien van een lichte maaltijd houden, pas op voor de blikseminslag. Firefly-bloed bevat lucibufagines, wat klinkt als iets uit een Harry Potter-boek, maar eigenlijk een defensieve steroïde is die echt vies smaakt. Roofdieren associëren de slechte smaak met het licht van een vuurvlieg en leren geen gloeiende insecten te eten.

9. Ze verlichten de onderwereld

Of tenminste ondergronds. Hoewel het waar is dat veel insectenlarven ondergronds leven, laten vuurvliegjes ze slaan op de afdeling "nette trucs"; sommige soorten geven een ondergrondse gloed af. Bij sommige soorten gloeien zelfs de eieren. Bizar, toch?

10. Sommige zijn aquatisch

En dan zijn er de gekke vuurvliegjes waarvan de larven in het water leven; ze hebben kieuwen en sup op waterslakken, voordat ze zich een weg banen naar terra firma voor hun volgende levensfase.

De meeste vuurvliegjes leven van stuifmeel en nectar. (Foto: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Ze hebben vreemde diëten

In tegenstelling tot het verhaalboekbeeld van schattige kleine vuurvliegjes die aan bloemen knabbelen, zijn de ondergronds wonende larven van de bliksemwants vleesetend en smullen ze van slijmerige slakken, wormen en slakken. Als ze eenmaal volwassen zijn, gaan sommigen verder met kannibalisme en eten ze andere vuurvliegjes, maar de meesten leven van pollen en nectar (terwijl sommigen helemaal niets eten tijdens hun korte leven).

12. Hun aantal neemt af

Als je elke zomer minder vuurvliegjes ziet, ben je niet de enige. Anekdotisch bewijs suggereert dat vuurvliegpopulaties mogelijk afnemen, waarschijnlijk als gevolg van een combinatie van lichtvervuiling, gebruik van pesticiden en vernietiging van habitats. Bijvoorbeeld, volgens Smithsonian.com, als een veld waar vuurvliegjes leven geplaveid is, de vuurvliegjes niet naar een ander veld migreren, verdwijnen ze gewoon voor altijd.

Verwante Artikelen