Waarom 'vallen onze voeten in slaap'?

Dit overkomt mij elke avond wanneer ik mijn pasgeboren zoon een fles geef. Hij valt onvermijdelijk in slaap tijdens het eten, ik val in slaap tijdens het eten, en zou je niet weten, de arm waarop zijn hoofd ligt, valt ook in slaap. Ik dacht altijd dat dit kwam omdat wanneer je druk uitoefent op je ledematen (zoals je arm of voet), je voorkomt dat bloed naar die ledemaat stroomt, waardoor een tintelend gevoel ontstaat en het onvermogen om dat deel van je lichaam een ​​minuut te bewegen of twee.

Het blijkt dat je zenuwen meer de schuld hebben. Kijk, wanneer je druk uitoefent op een bepaald deel van je lichaam, knijp je zenuwbanen in het proces. Als deze zenuwbanen geen berichten van je hersenen naar delen van je lichaam kunnen verzenden, 'valt dat deel van je lichaam in slaap' omdat het niet met de hersenen kan communiceren.

Als je die druk loslaat (zoals wanneer mijn baby huilend wakker wordt omdat ik de fles op zijn nu doorweekte slaper heb gericht in plaats van in zijn mond), dan begint je ledemaat 'wakker te worden'. Dit proces gaat meestal gepaard met een tintelend gevoel, dat zijn de zenuwen in uw ledematen die hun communicatie met de hersenen reactiveren. Zodra de normale communicatie tussen de hersenen en het lichaamsdeel wordt hervat, verdwijnt dat tintelende gevoel.

Deze sensatie is niet alleen vervelend; het dient eigenlijk een heel belangrijk doel: u waarschuwen dat er iets niet klopt. Als je voet 10 minuten in slaap valt, geen buistelevisie. Maar als u de communicatie met de hersenen voor een langere tijd uit een ledemaat (en ook voor de bloedcirculatie) zou verbreken, dan zou u permanente zenuwschade aan die ledemaat kunnen veroorzaken.

De klinische term voor deze sensatie? Paresthesie. Het wordt vaak beschreven als het 'spelden- en naalden'-gevoel dat je krijgt als je ledemaat in slaap valt. Hoewel paresthesie meestal een voorbijgaande aandoening is, kan het ook een chronische aandoening zijn - als gevolg van een demyeliniserende ziekte (zoals multiple sclerose, waarbij de myeline-omhulling rond de zenuwvezels in het centrale zenuwstelsel verslechtert) of van neuropathie, waar neuronen zijn permanent beschadigd als gevolg van een blessure of een infectie. Dit soort paresthesie treedt niet op als gevolg van een ongemakkelijke plaatsing van de ledematen, maar als gevolg van het onderliggende probleem.

Maar meestal is de gevoelloosheid en tintelingen die je voelt gewoon het resultaat van een ongemakkelijke zit- of slaaphouding en lost het zich op zodra je jezelf anders gaat regelen. Het enige dat u hoeft te doen, is proberen uw gewicht een beetje te verplaatsen - en geef het dan een minuut. En onthoud: het gevoel van 'pinnen en naalden' dat je voelt, hoewel soms irritant, is eigenlijk een heel goede zaak.

Andere vormen van paresthesie

Hoewel de meest gebruikelijke manier om het gevoel van 'spelden en naalden' tijdelijk te ervaren is door te lang uw benen of armen te kruisen, zijn er andere vormen van paresthesie die op lange termijn effecten kunnen hebben en sommige zijn onmiddellijk.

Soms is het mogelijk dat weefsel druk uitoefent op onze zenuwen, zoals bij carpaal tunnelsyndroom. Veel mensen die regelmatig computers gebruiken, lijden aan dit syndroom, dat optreedt wanneer de ontstoken pezen druk uitoefenen op de pols en het tintelende gevoel in de handen veroorzaken.

Hoewel de carpale tunnel maanden of zelfs jaren kan duren, duurt sommige paresthesie slechts enkele seconden. Een veel voorkomende is wanneer u op uw "grappige bot" (ook bekend als de nervus ulnaris in uw elleboog) slaat. De zenuw loopt van je schouder naar je pink en ringvingers, maar is vooral gevoelig rond de elleboog omdat hij niet wordt beschermd door vlees. Dus wanneer je dat specifieke deel van je elleboog raakt, stuurt je nervus ulnaris een snel signaal door de zenuw.

Ook een voorliefde voor pittig eten kan een soortgelijk tintelend gevoel in je mond veroorzaken. Dat gevoel dat je ervaart wanneer je in een peper bijt, wordt veroorzaakt door een pijnreceptor die reageert op capsaïcine, de actieve chemische stof in chili. Wanneer het is geactiveerd, vertelt het je hersenen dat je mond te heet is.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in januari 2012 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen