Waarom bliksem voor dieren zoveel dodelijker is dan voor mensen

Je hebt misschien al de schokkende video gezien die de ronde doet op sociale media: een man die met zijn honden loopt in de buurt van Houston, Texas, krijgt een direct schot van een blikseminslag. Hij valt bewusteloos op de grond. Gelukkig overleefde de man - Alex Coreas - zijn penseel met een donderslag bij heldere hemel.

Maar in de video heb je waarschijnlijk ook de honden opgemerkt - die trouwe vrienden die ons door dik en dun bijstaan ​​- op weg naar de heuvels. En ze kijken niet achterom.

Mensen helpen de gevallen man snel. Maar de honden? Ze willen er niets van.

Het punt is dat ze goede redenen hadden om uit Dodge te komen. Hoe gevaarlijk bliksem ook is voor mensen, het is een nog dodelijkere dreun voor dieren.

Beschouw eens het geval van eerder dit jaar van een paar giraffen bij Lion Country Safari in Loxahatchee, Florida. Ze werden door de bliksem getroffen en gedood. Er was een schuilplaats in de buurt, maar ze gingen en staken hun nek uit in een storm. Ze stierven waarschijnlijk allebei door dezelfde bout.

Hoe is dat mogelijk? Volgens CNN-meteoroloog Taylor Ward raakte de grendel waarschijnlijk de grond en golfde toen naar buiten in een dodelijke schokgolf - een veel waarschijnlijker scenario dan dat elke giraffe wordt geraakt door afzonderlijke bliksemschichten.

Misschien wel het meest hartverscheurende voorbeeld van de verwoestende impact van een enkele bout op dieren vond plaats in Noorwegen in 2016. Meer dan 300 rendieren werden dood aangetroffen op een bergplateau. Nogmaals, slechts één bliksemflits - en een krachtige grondstroom die de hele kudde in zijn schokkende omhelzing overspoelde.

Hoe bliksem inslaat

'Bliksem slaat nergens op, het treft een gebied', zegt John Jensenius, specialist in bliksembeveiliging bij de National Weather Service, tegen The New York Times. 'De fysieke flits die je ziet, valt op een punt, maar die bliksem straalt uit als grondstroom en het is erg dodelijk.'

In het geval van die ongelukkige rendieren, heeft de bout er misschien een of twee direct geraakt. Maar het was de stroming op de grond die de kudde neerhaalde.

Het gebeurt ook bij mensen. Maar, zoals in het geval van Alex Coreas, hebben ze een betere kans om de schok te overleven. Dus waarom krijgen dieren het ergste?

Het komt allemaal neer op aarden. Omdat mensen tweevoetig zijn, hebben ze twee contactpunten met de aarde. Dat is een kort, scherp circuit - elektriciteit gaat één been omhoog, schudt het hart en rent dan langs het andere been.

Natuurlijk is het in veel gevallen voldoende om een ​​mens te doden. Maar de grotere verwoesting onder dieren is waarschijnlijk te wijten aan de manier waarop ze geaard zijn: ze hebben vier contactpunten. Ook rendierenhoeven staan ​​ver uit elkaar. Stel je dus een bliksemschicht voor die de grond raakt. Zijn energie zoekt een pad om te reizen. Het vindt een been, reist het op en vindt vervolgens een ander been. En nog een been. En nog een been.

Omdat dieren zoveel poten hebben en ze veel verder uit elkaar staan, wordt de lading intenser. Elektriciteit stroomt er doorheen en naar buiten. Jensenius merkt zelfs op dat het rendier slechts zijn voeten op de grond hoefde te hebben in een gebied van ongeveer 260 voet om die dodelijke schok op te vangen.

De lading van een blikseminslag gaat van de grond en door het lichaam van een paard, van achterhoeven tot voorhoeven. (Foto: hlopex / Shutterstock)

Bovendien, wanneer de bliksem een ​​mens treft, bestaat de kans dat de lading het ene been op en het andere uit gaat, zonder noodzakelijkerwijs vitale organen te braden. Wanneer de bliksem de voorpoot of hoef van een dier knettert, reist het door zijn lichaam, vitalen en zo, om het achterste been te bereiken.

Hier is hoe Volker Hinrichsen, een professor aan de Darmstadt University of Technology in Duitsland het beschrijft aan Deutsche Welle:

"Dieren hebben bredere treden, misschien 1, 5 of twee meter breed, dus de stapspanning is veel hoger. De stroom zal, als hij door de voor- en achterpoten stroomt, altijd door het hart van het dier stromen. Het risico op overlijden is dus veel groter voor dieren tijdens zo'n evenement. "

Opgeslagen, maar niet ongedeerd

Je vraagt ​​je dan misschien af ​​hoe de grendel die Coreas trof, zijn honden ongedeerd liet. Zoals de Washington Post meldt, komt dat waarschijnlijk omdat hij de bout rechtstreeks heeft opgenomen. Mogelijk is hij geïsoleerd door zijn regenjas. En als hij zweette of onder een vorm van vocht zat - inclusief de regen zelf - dan had de lading eerder door zijn lichaam kunnen reizen dan er doorheen.

En hoewel het voldoende was om Coreas ongelooflijke schade aan te richten, kon de bliksemschicht zijn energie niet vertalen in een aardstroom.

De kans is groot dat Coreas het leven van die honden heeft gered door de één-op-een-miljard directe blikseminslag te nemen - en doorweekt te worden met regen. Hoewel, tegen een vreselijke prijs.

Volgens een GoFundMe-pagina die door zijn familie is opgezet, staat Coreas nog steeds voor een lange weg naar herstel.

Hij herinnert zich niets van de staking. Maar, zoals Coreas aan ABC News vertelde, toen hij in een medische helikopter kwam, wendden zijn gedachten zich tot zijn geliefde honden.

'Het eerste dat in me opkwam - en ik vroeg - was:' Waar zijn mijn honden? ''

Ze zijn veilig en wel. Maar misschien net iets meer terughoudend om in een storm naar buiten te gaan.

Verwante Artikelen